アイルランドの伝統楽器5選

小さな島国にしては、アイルランドには音楽をたしなむ人がとても多くいます。その証拠に、伝統音楽はこの国の最大の輸出品でもあるのです(ギネスにはごめんなさい)。

アイルランドの伝統音楽、つまりトラディショナルミュージック(トラッドと呼ばれます)は大昔に誕生しました。ウィックロー県では、何と石器時代に作られた木管楽器が発見されています。

このページでは、アイルランドのミュージシャンが古くから打ち、かき鳴らし、つま弾き、はじき、叩いてきた5つの伝統楽器をご紹介しましょう。

バウロン

トラッドの鼓動と呼ばれる楽器です。動物の皮が張られた大型のドラムで、バチ(伝統的には両端に握りがある動物の骨を使用)で叩いて音楽にまさに鼓動をもたらし、聴き手を踊りへといざないます。

その形状から、穀物入れ、あるいは篩(ふるい)としても利用されていたのではないかとの説もありますが、 やはりドラムとして使ってほしい。どんな音がするかは、何回も見たとは思いますが、『リバーダンス』の動画でお確かめください。

生で聴くなら:オハンロンズ・バー、マラバウン、アーマー県

イリアン・パイプス

5世紀からこの方、その情感あふれるトーンで聴き手を魅了し続けてきた管楽器です。 肘で管内に空気を送り込むことから「肘のパイプ」という意味の名がついたイリアン・パイプスは人気のある楽器ですが、マスターするには何年もかかります。ラウス県出身のウィリアム&チャールズ・テイラーの兄弟が、イリアン・パイプスを手に飢饉後のアイルランドからアメリカへと移民し、そこで現代版のパイプを開発しました。

現在ではベルファスト生まれのジョン・マクシェリーが、アイルランドの誇る名パイパーとして知られています。アルスター・スコッツの影響を受けたイリアン・パイプスの音は、スコットランドのバグパイプを想像いただければ分かりやすいでしょう。もちろんもっと良い音ですが!

生で聴くなら:カルタラン、ベルファスト、アントリム県

アイリッシュハープ

国旗やユーロ硬貨に描かれたり、ダブリン市内の橋のモチーフになったりすれば、その楽器はもはや「アイコン」と呼べるでしょう。アイリッシュハープはまさにそうした楽器です。三角形のフォルムにガット弦を張った楽器は、いくつかのバリエーションが10世紀頃からアイルランドで奏でられてきました。かつてはさすらいのハープ奏者が国中を旅して巡り、食事や温かいベッドと引き換えに奏したそうです。

1792年には、ベルファスト・ハープ・フェスティバルに賞金を目指して最高の奏者たちが集まりました。今日では、華麗な彫刻がほどこされた大昔のブライアン・ボル・ハープが、ダブリン大学トリニティ・カレッジに展示されています。

生で聴くなら:クライアンズ、キャリック・オン・シャノン、リートリム県

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フィドル

見た目に騙されることはよくあります。たとえば、アイリッシュ・フィドルがそうです。伝統音楽に欠かせないこの楽器は、見た目はバイオリンそっくりですが、個性的な奏法と音色はまったく別物です。トラッドでは、表情豊かなフィドルの高音はほかの楽器よりも目立ち、聴き手はそのサウンドに哀愁と多幸感の両方を覚えます。

フィドルの伝統はスライゴ県ドニゴール県に色濃く残されていますが、近年ではクレア県出身のダーヒーのような若手ミュージシャンが、このチャーミングな楽器の新たな魅力を引き出しています。

生で聴くなら:ザ・グレン・タバーン、グレンティーズ、ドニゴール県

アイリッシュ・ブズーキ

ギリシャの楽器を改良したものが1960年代にアイルランドに持ち込まれて生まれたアイリッシュ・ブズーキは、トラッドの世界の新人です。見た目は大型のマンドリンといった感じのこの楽器は、アイリッシュフォーク界のレジェンドで、オファリー県タラモア出身のドーナル・ラニーの演奏によって広く知られるようになりました。ラニーはプランクシティやLAPDといったグループでブズーキを奏でています。

その豊かで軽快な音色を聴けば、自国の楽器として改良したくなった気持ちも理解できます。ブズーキは現在、伝統音楽のセッションに欠かせない楽器として愛されているのです。

生で聴くなら:ザ・コブルストーン、スミスフィールド、ダブリン県

アイルランドの伝統音楽は、聴き手もどんどん増えています。音楽学校、コンサート、パブでのセッション。アイルランドのどこへ行っても、情感あふれるトラッドサウンドと不思議な楽器に出会えます。

音楽好きなら、アイルランドがロックに与えた影響についても、ぜひここで読んでみてください。

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