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    Scopri i segreti del Silent Valley Reservoir

    Bellezza naturale e know-how ingegneristico si fondono in modo spettacolare nel Silent Valley Reservoir
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    Contea di Down
    Paesaggi straordinari
    1 ora e 20 minuti dal Belfast City Airport

    Silent Valley, contea di Down

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    Costruito per raccogliere acqua dalle Mourne Mountains e fornirla a Belfast e nella contea di Down, il bacino della Silent Valley è una delle attrazioni più spettacolari dell'Irlanda del Nord.

    Circondati dalle Mourne Mountains, il Silent Valley Reservoir e il vicino Ben Crom Reservoir sono le esperienze più belle dell'Area di straordinaria bellezza naturale delle Mourne Mountains. Questo paesaggio è suggestivo e ricco di atmosfera, con montagne frastagliate che si innalzano direttamente dal mare e formazioni rocciose che creano immagini di streghe e giganti.

    Non stupisce che CS Lewis, originario di Belfast, frequentasse questa zona, spesso prendendo ispirazione per il suo romanzo Le Cronache Narnia in luoghi come the Pot of Legawherry, Buzzard’s Roost, Devil's Coach Road o Lamagan Slabs. I nomi, e la morfologia del terreno, avranno colpito e ispirato il grande scrittore. Ma anche l'atmosfera: quando il vento soffia da queste parti, potresti giurare di sentire un ululato in lontananza. L'intero luogo sembra uscito da una favola.

    La Silent Valley tra le Mourne Mountains

    Da sinistra a destra: Mourne Wall; fiori selvatici sulle rive del Silent Valley Reservoir; Silent Valley Reservoir; Mourne Mountains

    Mourne Wall

    Una singolare costruzione in pietra racchiude i bacini della Silent Valley e del Ben Crom: un muro di granito a secco che si estende su 15 cime per circa 35 km. Questo è il Mourne Wall, alto 1,5 metri, che raggiunge Slieve Donard, la sommità della vetta più alta dell'Irlanda del Nord. In passato, questo panorama montano sosteneva l'intero settore delle cartoline: oggi è uno dei preferiti da Instagram.

    Puoi scoprire di più sul muro, o "the black ditch of Mourne" come lo chiamavano coloro che lo costruirono all'inizio del 1900, al Silent Valley Mountain Park Visitor Centre. Venne eretto qui dalla società di erogazione idrica semplicemente per tenere il bestiame lontano dall'acqua. Oggi, grazie a sofisticate misure di purificazione, questa separazione non è più necessaria; ma il muro, realizzato in granito con le tradizionali tecniche di costruzione a secco, rimane.

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    Ben Crom Reservoir, contea di Down

    Watertown – il villaggio abbandonato del Mourne

    Il Silent Valley Visitor Centre sorge all'estremità meridionale del bacino. Ma per alcuni minuti dovrai staccare gli occhi dal panorama mozzafiato per ammirare una mostra che ti farà conoscere meglio questo posto.

    All'interno del centro, i dettagli storici dell'intero progetto della Silent Valley sono presentati in modo creativo. C'è una copia di un tratto del Binnian Tunnel, elemento cruciale dell'intera opera, costruito dal 1949 al 1958 per convogliare l'acqua dal fiume Annalong alla Silent Valley

    L'insediamento di Watertown sorse per accogliere i numerosi tecnici e operai coinvolti nei lavori originali. Al suo apice, la "città" ospitava circa 600-700 tecnici e operai che costruirono i bacini e il Mourne Wall. Agli appassionati di storia interesserà scoprire che la città aveva un cinema, un ospedale e la stazione di polizia e, forse, è stato il primo agglomerato urbano in Irlanda dotato di illuminazione pubblica.

    Un tempo era un luogo pieno di fango e decisamente triste. Oggi la passeggiata che parte dal bacino è costeggiata da sorbi, frassini e querce, e in primavera i prati si riempiono di campanule e celidonie. Una delle prime case è stata ristrutturata e aperta per fornire uno spaccato della vita di questi lavoratori all'inizio del XX secolo.

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    Il nibbio reale si libra nell'aria © Shutterstock

    Fauna selvatica nella Silent Valley

    Il centro visitatori ti offrirà anche una panoramica della fauna selvatica che vive in questo luogo. Ai nibbi reali e ai gheppi non sfugge nulla mentre osservano il terreno nella speranza di scorgere un probabile spuntino; i corvi solcano i cieli mostrando le loro abilità di volo; e, se sei fortunato, potresti avvistare l'animale più veloce al mondo. Il falco pellegrino, che nidifica sulle scogliere di tutta la zona, cattura il pranzo piombandogli sopra in picchiata da una notevole altezza. Se un falco pellegrino vola ad appena 120 km all'ora, allora sta oziando. Più bucolicamente, in primavera le allodole cantano in volo sopra la brughiera, e i culbianco saltano da una roccia all'altra.

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    Camminare nelle Mourne Mountains, contea di Down

    Camminare nella Silent Valley

    All'interno del Silent Valley Mountain Park, numerosi sentieri attraversano le montagne, i boschi e i parchi. La Ben Crom Dam Walk, lunga circa 10 km, ti porterà al Ben Crom Reservoir, oltre l'uscita del Binnian Tunnel Il Brandy Pad lambisce entrambi i bacini idrici. Questo vecchio sentiero dei contrabbandieri parte dal Bloody Bridge – teatro di un'antica battaglia, come probabilmente avrai immaginato – che si affaccia sul Mare d'Irlanda. Il sentiero attraversa Poulaphouca, il Glen of The Fairies, fino all'Hare's Gap e ai pendii di Slievenaglogh. Lungo questo percorso, i pastori arrancavano faticosamente, i ribelli e i fuorilegge se la davano a gambe e i contrabbandieri svolgevano i loro traffici.

    A nord del Ben Crom, appena al largo del Brandy Pad, ci sono le Diamond Rocks. Cerca qui i “Mourne Diamonds”: bellissimi pezzi di quarzo fumée e cristalli di mica nera incastonati nel granito. Qualsiasi piccola fessura nella roccia può nascondere uno di questi tesori. Bellissimi, scintillanti, ma assolutamente privi di valore. Il tempo trascorso nella Silent Valley, tuttavia, non ha prezzo.

    Da sapere: Silent Valley Reservoir

    1

    Il parco del bacino idrico è aperto tutti i giorni dalle 10:00 alle 18:00 (10:00-16:00 da novembre a marzo).

    2

    È prevista una tassa di ingresso di £5 per le auto e di £1,60 per i pedoni e si può pagare in contanti o con carta (possibile anche il pagamento contactless).

    3

    Il centro visitatori del Silent Valley Mountain Park ospita mostre ed esposizioni interattive sulla storia, la geologia e l'ecologia della regione.

    4

    Vicino al parcheggio troverai una caffetteria dove potrai rifocillarti con gustose prelibatezze fatte in casa.

    5

    I cani sono benvenuti ma devono essere tenuti al guinzaglio.

    6

    Il campeggio non è consentito nella Silent Valley.

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    Slieve Loughshanagh, Mourne Mountains, contea di Down

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