Scopri i segreti dello Shannon

Segui il flusso delle storie e delle usanze d'Irlanda in 6 giorni di straordinari racconti

Clonmacnoise, County Offaly

Attraversa antichi insediamenti, castelli ricchi di storia e splendide dimore prima di imboccare strade di montagna mozzafiato che ti condurranno alla fonte de "l'acqua della vita"

Scopri il passato burrascoso e l'immortale splendore dei castelli irlandesi prima di immergerti in storie di guerre tra i signori del luogo, dame colte e rivoluzionari assediati che hanno lasciato il segno nei paesaggi d'Irlanda. Parti dall'aeroporto di Shannon e visita Tipperary, Kilkenny, Laois, Offaly, Westmeath e Kildare.

L'Ireland's Ancient East dall'aeroporto di Shannon

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Acque chete

Castelli normanni, chiese paleocristiane e un paesaggio forgiato nel corso dei millenni: questo tratto del nostro viaggio è tumultuoso e pacifico allo stesso tempo.

A driving
The Glen of Aherlow

Visita il Glen of Aherlow

Facendo vagare lo sguardo sulle ampie distese di verde del Glen of Aherlow capirai perché questo luogo si chiama "eathralach", termine irlandese che significa "fra i due altipiani". La bellezza di questo luogo incastonato tra Slievenamuck e le Galtee Mountains è semplicemente mozzafiato, circondato da foreste, attraversato da un fiume che scorre dolcemente in un mosaico di campi verdi. Guardandolo oggi è sicuramente difficile immaginare i Vichinghi che vi scorrazzavano portando distruzione 1000 anni fa.

Se hai più tempo

Incorniciato dalle Galtee Mountains, l'Aherlow House Hotel a conduzione familiare vi coccolerà con ottimi pranzi e il tè pomeridiano immersi nella bellezza mozzafiato nel nord di Tipperary. Hai fame? Visita allora il Glen of Aherlow a cavallo all'Hillcrest Equestrian Centre in Galbally. Felicità in sella.

B
Holy Cross Abbey

Sulle orme degli antichi monaci

Nel pittoresco villaggio medievale di Holycross, nella contea di Tipperary, si erge l'Holy Cross Abbey, un monastero cistercense fondato da Dónal Mór Ó Briain, Re del Munster nel 1182. L'abbazia prende il nome dalla reliquia della Vera Croce, donata dalla regina Isabella d'Angoulême intorno al 1233. Mentre sei lì, non perderti le principali attrazioni dell'abbazia. Tra di esse, il Whispering Arch, dove i monaci ascoltavano le confessioni (il piccolo canale scolpito nell'arco fa sì che le parole sussurrate da un lato possano essere ascoltate dall'altro) e la campana della chiesa più antica in Irlanda risalente a 800 anni fa, nota come "Michael".

Se hai più tempo

Visita la Fethard Horse Country Experience nella città medievale di Fethard.

E vai!

Dalla bocca del diavolo e dal cristianesimo, a una città medievale infestata di leggende che parlano del fantasma di una strega.

C driving 55 minuti
La Rocca di Cashel

Sede dei re

Secondo la leggenda, la Rocca di Cashel venne scagliata nel cuore della Golden Vale di Tipperary dal diavolo in persona, ma la sua sinistra origine scompare di fronte alla maestosità della cattedrale gotica, della torre rotonda e del castello del XV secolo che svetta ancor oggi. Fu in questo luogo che il fulmine colpì, che gli uomini vennero massacrati e che San Patrizio convertì il re del Munster al cristianesimo, trafiggendogli accidentalmente il piede con un pastorale. Quando la visiterai, capirai immediatamente che non si tratta di una rocca qualunque.

Vieni durante il festival

Il Brú Ború centro di musica tradizionale irlandese ai piedi della Rocca di Cashel organizza concerti tutto l'anno, con spettacoli estivi quasi ogni sera. Se hai fame, vai al Brocka on the Water. Con il suo orto biologico, questo delizioso ristorante a conduzione familiare è l'orgoglio di Tipperary. Da provare le crocchette a base del locale formaggio Cooleeney servite con chutney fatto in casa.

D
Castello di Kilkenny

Il castello accanto al fiume

Un castello del XII secolo acquistato per appena 50 sterline… Solo a Kilkenny. Il celebre castello normanno della città fu per quasi seicento anni la dimora dei Butler di Ormonde, prima che nel 1967 la sesta Marchesa di Ormonde lo vendesse alla città di Kilkenny per sole 50 sterline. Il tour guidato vi porterà nella pinacoteca e in ogni angolo della biblioteca con i suoi colori psichedelici. Orgoglio della città è il Medieval Mile, ma puoi anche fare la Smithwick’s Experience, e visitare la Rothe House e la St Canice’s Cathedral per non parlare del Kilkenny Design Centre – uno scrigno di artigianato e design irlandesi di qualità (e il caffé è giustamente famoso per la sua ottima cucina).

Le glorie del Castello

Sei sufficientemente coraggioso per visitare il castello più infestato da fantasmi al mondo? Visita questo sito spaventoso prima di recarti presso l'antica dimora in cui è esposto il Leviathan, nella Contea di Offaly.

E driving 15 minuti
Leap Castle

Leap Castle

Il sangue è stato versato sul sito dove è sorto il Leap Castle prima ancora che vi venisse posata la prima pietra. Questo luogo infatti è stato teatro di numerose battaglie, spargimenti di sangue e brutali atrocità ed è noto per essere uno dei castelli più infestati al mondo. È qui che si trovano infatti il Murder Hole, la Bloody Chapel e la Red Lady, un fantasma che vaga nelle stanze per farti compagnia... Ma non temere, quando questa dama armata di pugnale sarà nei paraggi, lo saprai immediatamente: infatti la stanza diventerà incredibilmente fredda... un freddo che colpisce il cuore! Uomo avvisato...! Il musicista Seán Ryan è il proprietario del castello che si può visitare tutto l'anno previa prenotazione.

F
Birr Observatory

Attrazioni famose

Troverai un'atmosfera decisamente diversa al Birr Castle, che ospita il famoso “Leviathan”. Intorno al1840 il terzo conte di Rosse costruì il telescopio più grande al mondo e usava invitare visitatori provenienti da tutto il mondo per ammirarlo. È ancora funzionante e si trova nel cuore di questa incredibile proprietà, con i suoi giardini che hanno vinto numerosi premi. Il suo boutique Courtyard Café soddisferà il palato di tutti coloro che non hanno voglia di andar via

Se hai più tempo

Scopri l'Irlanda selvaggia al Lough Boora Discovery Park e lungo la sua affascinante Fairy Trail – con ben 14 fate che vivono in Fairy Avenue. Appena fuori città trova posto accanto al camino a The Thatch, un pub che serve piatti semplicemente squisiti.

Pellegrinaggio a Shannon

Lascia che la storia ti avvolga nel più sacro dei siti ecclesiastici irlandesi e nel luogo in cui riposano le spoglie dell'ultimo supremo re d'Irlanda.

G driving 30 minuti
Clonmacnoise

L'ultimo dei supremi re

Quando St Ciaran e Diarmait mac Cerbaill si incontrarono sulle rive del fiume Shannon nel VI secolo, nessuno di loro avrebbe potuto predire che Clonmacnoise sarebbe diventato uno dei centri più importanti per la religione e lo studio in Europa. Sfortunatamente, Ciaran non visse a lungo per vedere la la cattedrale, le chiese, le torri rotonde e le croci che caratterizzano questo luogo ricco di spiritualità. La vegetazione rigogliosa incornicia Clonmacnoise sulle rive del fiume Shannon, e questo luogo di studio risalente al Medioevo ospita le spoglie di santi e di antichi re, tra cui l'ultimo supremo re d'Irlanda, Rory O'Connor. 

Se hai più tempo

Fai una gita in battello con la Viking Tours, e ammira Clonmacnoise dall'acqua: non ci sono parole per descrivere una siffatta bellezza.

H
Athlone Castle

Porta per l'occidente

La prima cosa che vedrai quando entri ad Athlone, a cavallo delle Contee di Westmeath e Roscommon, è la grande rupe su cui sorge l'Athlone Castle sulle sponde del fiume Shannon. Ricco di esperienze multimediali e multisensoriali, la mostra include anche una riproduzione cinematografica a 360° del sanguinoso assedio di Athlone del 1691 – un feroce assalto di 10 giorni alla città. Proprio fuori Athlone si trova il Drum Heritage Centre, un vero tesoro di cimeli che vanta opere letterarie, lettere degli emigranti e una mappa enorme che mostra tutti i vecchi sentieri che conducevano a Drum.

Se hai più tempo

Proprio di fronte al castello si trova il Seán’s Bar, uno dei più antichi pub d'Irlanda, e probabilmente, del mondo. L'atmosfera e la Guinness non hanno rivali!

L'acqua della vita

“Il whiskey è il sole liquido” come disse una volta il premio Nobel George Bernard Shaw. Ora tocca a te scoprire come viene prodotto, dai cereali alla bottiglia.

I driving 15 minuti
Kilbeggan Whiskey

Là dove scorre il whiskey

Ci auguriamo che la tua sete di avventura non si si ancora placata mentre visitiamo una delle più antiche distillerie di whiskey autorizzate d'Irlanda a Kilbeggan, fondata nel 1757. Segui un tour guidato e assaggia una goccia di questo raffinato distillato. Prenota in anticipo per scoprire i trucchi di questa produzione e se la distilleria è davvero infestata dal fantasma di John MacManus – un membro della Società degli Irlandesi Uniti che secondo alcuni non lasciò mai la distilleria dopo la propria esecuzione avvenuta 1798.

J driving 40 minuti
Tullamore D.E.W.

Whiskey in vasetto

Scopri la storia del garzone di stalla che divenne il proprietario di una distilleria al Tullamore D.E.W. Visitor Centre. Così chiamato in onore di Daniel E. Williams, il centro visitatori della distilleria ti porta in un viaggio che ti farà scoprire ciascuna fase dell'arte della produzione di whiskey, oltre a darti la possibilità di creare la tua miscela personale di "uisce beatha" (acqua della vita).

Se hai più tempo

A Tullamore, Contea di Offaly, The Blue Apron serve eccellenti prodotti locali, dalla spalla di agnello al maiale sfilacciato.

K
Rocca di Dunamase

Una dote dannata

Imponente sperone di calcare su cui sono arroccate le rovine del castello, la Rocca di Dunamase nella Contea di Laois si è trasformata da baluardo cristiano a roccaforte anglo-normanna. Ma forse è più nota come regalo di matrimonio... parte di una straordinaria dote donata a Norman lord Strongbow quando nel 1172 sposò Aoife Rua, figlia del re di Leinster. Il suo aspetto è cambiato davvero poco da quando Aoife regnava su questi luoghi secoli fa.

Se hai più tempo

È difficile immaginare un periodo in cui la tranquillità di Emo Court era rotta dalle urla della Ribellione e della Guerra d'Indipendenza del 1798. I conti sono andati via da tempo, ma la loro eredità rimane in questa meravigliosa proprietà. Trascorri una fantastica notte di musica, cibo e drink alla Fisherman’s Thatched Inn a Ballybrittas.

Maestose scuderie

Scopri la storia della passione per i cavalli a Kildare, e del ricco gentiluomo che utilizzò ben 240 fidati destrieri per trasportare da Dublino la sua casa.

L driving 10 minuti
The National Stud

Una stirpe leggendaria

Quando nel 1900 il colonnello William Hall Walker costruì la sua stazione di monta equina a Tully, nella Contea di Kildare, utilizzò tecniche alquanto bizzarre: faceva infatti l'oroscopo a ogni puledrino e, se non gli piaceva il verdetto delle stelle, lo vendeva immediatamente indipendentemente dalla stirpe o dalle caratteristiche fisiche. Divenne così l'allevatore di purosangue più famoso dell'epoca! Oggi, laIrish National Stud Farm adotta un approccio alquanto diverso nella selezione dei purosangue: è la terza stazione di monta equina al mondo e nel suo museo potrai scoprire la lunga storia d'amore dell'Irlanda con i cavalli (troverai perfino lo scheletro di Arkle, il più grande campione di corsa a ostacoli di tutti i tempi). Lì accanto, i Japanese Gardens e i St Fiachra’s Gardens ti incanteranno con la loro bellezza.

Se hai più tempo

Fai una deviazione al Kildare Village, un designer outlet dove puoi trovare merce firmata scontata fino al 60%. Oppure segui un corso di una giornata presso la scuola di guida da corsa al Mondello Park di Naas, l'unica pista automobilistica internazionale d'Irlanda.

M driving 40 minuti
The Curragh Racecourse

Corsa al traguardo

Raggiungi la famosa Curragh Racecourse al mattino presto e assisti alla lunga fila di purosangue che si allenano su chilometri di pianure rigogliose. Questo territorio vanta da millenni una forte vocazione per l'ippica, perciò programma il tuo viaggio in modo tale che coincida con una gara, quale ad esempio l'Irish Derby (luglio), la più antica gara ippica, e ammira questi animali meravigliosi che corrono in questi 5.000 acri. Poi visita il Curragh Military Museum, che illustra la storia militare di questa zona: nel 1686 fu teatro delle guerre dei Giacobiti con la loro cavalleria.

Se hai più tempo

Sfarzo e ostentazione al Newbridge Silver Museum of Style Icons, che ospita un'affascinante mostra degli abiti di personaggi famosi tra cui Audrey Hepburn, Marilyn Monroe e Michael Jackson.

N
Castletown House

Home sweet home

Questa dimora a Kildare, la prima e più grande palladiana in Irlanda in stile rinascimentale, non ti deluderà. Sorge infatti su di una proprietà al cui interno è possibile fare bellissime passeggiate lungo il fiume e vanta grandi spazi aperti. La casa vera e propria è fiancheggiata da due ali davvero singolari. William Conolly, che volle questa dimora, fu coinvolto in alcuni affari presumibilmente illeciti durante la Guerra guglielmita in Irlanda (1688-1691) guadagnando una fortuna colossale. Alla sua morte era diventato uno degli uomini più ricchi dell'isola e possedeva nientemeno che 100.000 acri di terra, al centro dei quali sorgeva Castletown House. Vuoi rimanere a dormire? Castletown Round House era una delle tre case del custode dell'omonima dimora e questo delizioso edificio del XVIII secolo offre una sistemazione per la notte a tutti coloro che cercano un pizzico di lusso.

Se hai più tempo

Quando ti svegli, puoi visitare Dublino, o proseguire alla scoperta dell'Ireland's Ancient East.

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Questo è soltanto un suggerimento di viaggio e deve essere utilizzato esclusivamente come guida.

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