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La mia Irlanda

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    Scopri cosa l'Irlanda ha in serbo per te

    Belvedere House Belvedere House

    Belvedere House Gardens & Park

    Belvedere House and Gardens si trovano a Mullingar, nella contea di Westmeath e sono costituiti da The Victorian Walled Garden, The Enchanted Glen e The Parklands con prove nei boschi attraverso il bosco antico.
    Contea di Westmeath
    Luoghi storici
    1 ora dal Dublin Airport

    Il vento fa frusciare le foglie, l'acqua accarezza dolcemente la riva e il mondo sembra lontano anni luce.

    Passeggiando tra i sentieri boschivi che circondano Belvedere House, una dimora del XVIII secolo sulle rive del Lough Ennell nel cuore della contea irlandese di Westmeath, ti sembrerà (a ragione) di vagare in un angolo di paradiso. Ma non lasciarti ingannare: questo luogo così tranquillo nasconde un passato scandaloso.

    Belvedere House, Mullingar, contea di Westmeath, N91 EF80
    +353449338960

    Belvedere House, contea di Westmeath

    Da sinistra a destra: sentieri boschivi nella tenuta, la follia dell'arco gotico, il giardino vittoriano recintato, Belvedere House

    Belvedere House

    La casa fu costruita come cottage di caccia per Robert Rochfort, il primo Conte di Belvedere, la cui natura dissoluta e crudele gli guadagnarono il soprannome di "the Wicked Earl" (il Conte Malvagio). Si trova a soli 8 km da Mullingar, su una collinetta che sorveglia il lago e circondata da un parco rigoglioso, un giardino vittoriano recintato riportato al suo splendore originale e alcune delle più stravaganti follie ornamentali d'Irlanda.

    Rochfort, per costruire Belvedere, si affidò, tra gli altri, a Richard Castle, l'architetto che aveva progettato Westport House e Powerscourt House. Mentre la casa è inaspettatamente piccola, le sue viste sul lago, i suoi sfarzosi intonaci e i rivestimenti in quercia competono con alcune delle più grandi dimore palladiane irlandesi.

    Belvedere House, contea di Westmeath

    Dimora palladiana del XVIII secolo

    Il Conte Malvagio: Robert Rochfort

    Rochfort, nel corso della sua riprovevole vita, non perse occasione per dimostrare che il soprannome "Conte Malvagio" era più che meritato. Accusò ingiustamente la moglie Mary di avere una storia con Arthur, suo fratello, e la rinchiuse nella dimora di famiglia per oltre 30 anni. Arthur non se la passò tanto meglio. Rochfort gli fece causa per £20.000, lo fece rinchiudere in una prigione per debitori e gli fece togliere i suoi nove figli. Nel frattempo, il "Conte Malvagio" visse nel lusso e nell'edonismo a Belvedere House, apparentemente non curante del dolore che aveva causato.

    Il Jealous Wall

    Rochfort impiegò gran parte del suo tempo e delle sue ricchezze per creare la sua dimora di campagna perfetta a Belvedere. Ma quando il suo turbolento fratello George costruì una dimora più imponente proprio accanto alla sua, non poté tollerare l'affronto.

    Dette l'ordine di erigere un muro nei giardini, tanto alto ed esteso da nascondergli la vista dell'odiata Tudenham House. Questa elaborata struttura, conosciuta come "Jealous Wall" (il muro della gelosia), ricorda un muro superstite di una cattedrale in rovina ed è una delle tre follie di Belvedere. Le altre sono l'arco gotico e il gazebo ottagonale, potrai scovarle durante una passeggiata tra i sentieri boschivi.

    Belvedere House and gardens

    Il Jealous Wall

    I sentieri boschivi di Belvedere

    Uno dei piaceri più grandi di una visita a Belvedere House è la possibilità di esplorare gli ettari di bosco storico, per la maggior parte piantato durante il XVIII secolo. Faggi, pini e betulle la fanno da padroni, ma tieni gli occhi aperti per le conifere esotiche e per l'albero di tasso accanto alla casa del ghiaccio, si dice che abbia più di 800 anni.

    Dopo aver esplorato la casa, vagato per il bosco e ammirato il Jealous Wall, rilassati nel ristorante del centro visitatori e rifletti su come un uomo tanto malvagio abbia potuto lasciare un'eredità di tale bellezza.