Malin Head

Sur le Wild Atlantic Way

Malin Head, County Donegal

Un joyau sur le Wild Atlantic Way ; un paysage sauvage riche en curiosités historiques ; et désormais un lieu de tournage de Star Wars. Bienvenue à Malin Head

Le point le plus septentrional de toute l'Irlande…

Le cap de Malin Head se trouve à l'extrémité de la Péninsule d'Inishowen, dans le comté de Donegal, au point le plus septentrional de l'Irlande. Il marque le début (ou la fin, selon votre position) du Wild Atlantic Way et est réputé depuis très longtemps pour ses paysages côtiers grandioses, la multitude d'oiseaux qu'il abrite et ses curiosités historiques.

Plus récemment, Malin Head a tellement stimulé l'imagination des repéreurs de lieux de tournage de Star Wars qu'ils ont décidé d'y tourner Star Wars : Les Derniers Jedi. Aussi bien les habitants que les visiteurs ont été subjugués par la myriade de paysages époustouflants qui s'est dévoilée à leurs yeux tout au long du tournage. Le Faucon Millennium (d'accord, il s'agissait peut-être d'une réplique) perché au sommet d'une falaise, le fracas des vagues en contrebas ; Luke Skywalker (joué par l'acteur Mark Hamill) poussant les portes du Farren's pub sur le cap de Malin Head en quête de rafraîchissements ; un Stormtrooper local débarquant sur le plateau en tenue de combat... L'équipe a fait preuve d'exemplarité tout au long de son expédition sur le Wild Atlantic Way, ne laissant aucune trace de son passage. Vous pourrez ainsi, lorsque vous visiterez Malin Head, admirer la beauté immaculée des lieux.

La rencontre du mythe et de l'histoire

La pointe du promontoire, Banba’s Crown (la couronne de Banba, en l'honneur d'une reine de la mythologie irlandaise), constitue le point de départ idéal pour explorer le cap Malin Head. L'ancien poste d'observation, connu localement sous le nom « The Tower », faisait partie d'un ensemble de bâtiments construits sur la côte irlandaise par l'amirauté britannique, en 1805, afin de se défendre contre une possible invasion française.

Vous trouverez également non loin de là d'anciens postes d'observation de la Seconde Guerre mondiale, plus modestes. Malin Head a fait partie des 83 sites côtiers qui ont servi à retracer les événements survenus en période de guerre le long de la côte irlandaise. Les nombreux témoignages des gardes-côtes sur les premières années de la guerre font état des attaques de convois par des sous-marins allemands non loin d'ici.

© Donegalclimbing.ie
© Donegalclimbing.ie

Que recèlent ses profondeurs ?

Les profondeurs au large du cap de Malin Head témoignent de son riche passé maritime. L'équipe de Malin Head Wrecks vous dira qu'il y a plus de paquebots et de sous-marins allemands engloutis sous les flots agités au large de cette portion de côte que nulle part ailleurs sur la planète.

À plusieurs kilomètres au large de Malin Head se trouve l'île d'Inishtrahull, qui abrite les plus anciennes roches d'Irlande, des gneiss métamorphiques vieux de plus ou moins 1 778 millions d'années ! Lorsque le ciel est dégagé, l'on peut apercevoir à l'Est les collines écossaises.

En longeant la côte, on découvre également depuis la pointe de Banba's Crown la plage surélevée de Ballyhillin, un site exceptionnel qu'étudient des scientifiques de différents pays. Elle nous rappelle qu'il y a 15 000 ans, le niveau de la mer était supérieur de 30 mètres à son niveau actuel. La plage est également connue pour ses pierres semi-précieuses.

Merveilles naturelles

Dernièrement, l'un des phénomènes naturels les plus remarquables au monde a commencé à se produire régulièrement au large de la péninsule d'Inishowen. Il est en effet possible d'admirer des aurores boréales au large de la côte, en raison d'un pic d'activité solaire. Le phénomène devrait durer encore quelques années, alors peut-être aurez-vous de la chance lors de votre visite ?

La péninsule d'Inishowen est véritablement unique : des promenades côtières vivifiantes, une beauté naturelle exceptionnelle, un phénomène spectaculaire et des mystères historiques desquels vous imprégner avant de reprendre votre aventure sur le Wild Atlantic Way !

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