Hoe je begint: wandelen in Ierland

Carrauntoohil, County Kerry

Met prachtige natuur en vriendelijke mensen kun je het beste van Ierland genieten door te gaan wandelen.

Wandelparadijs

Ierland is altijd al een volk van wandelaars geweest. Dat betekent dat de paden steeds bijgehouden en duidelijk bewegwijzerd zijn. Desondanks zul je, met uitzondering van de beroemdste plekken zoals Glendalough of de Giant's Causeway, er veelal de enige zijn. Er zijn namelijk zoveel paden om uit te kiezen.

Voor wandelaars gaat er werkelijk niets boven Ierland. Het eiland is niet groot, maar de verscheidenheid in landschappen is duizelingwekkend. Bergen, veenmoerassen, bossen, rivieren, stranden en historische plaatsen liggen allemaal binnen handbereik. Dat betekent dat je als wandelaar 's morgens wakker wordt, het weer checkt en tijdens je ontbijt beslist wat voor wandeling het die dag gaat worden.

Je reis plannen

Kom je met een groep of alleen? Dagwandelingen vanuit één uitvalsbasis? Kies je voor een langeafstandsroute? Reisorganisaties en hotels kunnen bagagevervoer regelen van de ene naar de andere overnachtingsplaats tijdens je langeafstandswandeling. Hou je van gezelschap, kom dan naar een wandelfestival. Ze worden 's zomers overal op het eiland georganiseerd en duren twee tot drie dagen. Er vinden begeleide wandelingen plaats voor alle niveaus. Bezoekers vermengen zich met de lokale deelnemers en de dag wordt gezamenlijk afgesloten met traditionele muziek en festiviteiten.

Je wandeling kiezen

Ierland biedt wandelingen voor ieders voorkeur en elk fitnessniveau, met een keuze uit lineaire of luswandelingen. Gezinnen met kleine kinderen kiezen graag een historische stadswandeling, een strand (Benone Strand in county Derry-Londonderry en de kust van Connemara zijn sensationeel) of de meren van Fermanagh. Ook kunnen ze prima lopen langs de rivier in Kilkenny of over een natuurpad door een ongerept moerasgebied.

Voor de fittere types zijn er de inspannende beklimmingen van de Croagh Patrick en de Slieve Donard. Daar ben je een hele dag zoet mee. De beklimming van Sugar Loaf in Wicklow duurt zo'n twee uur, maar het laatste stuk naar de top moet je wel klauteren. Voor de fanatiekelingen zijn er (bewegwijzerde) langeafstandswandelingen die meerdere dagen in beslag nemen: de Causeway Coast in Antrim, de Sheep's Head in Cork, de Mourne Way in county Down en de Wicklow Way. Je kunt daar ook gemakkelijk alleen een kort stuk van doen.

Korte wandelingen in Ierland duren tussen de 1 en 5 uur. Middellange wandelingen bestrijken tussen de 8 en 30 km. Langeafstandswandelingen variëren van 35 tot 1000 km.

De juiste uitrusting

Het weer in Ierland is erg veranderlijk, maar het wordt zelden heel koud, zelfs niet in de winter. Op veel plaatsen in het hele land zijn de rotsen vulkanisch en steil, met losse steentjes. Voor bergwandelingen en lange trektochten moet je goede wandelschoenen dragen. Die heb je echt nodig voor houvast en steun. Sportschoenen zijn prima voor het strand en klauteren over rotsen. Ze zijn niet altijd waterdicht genoeg voor moeraspaden of oude ruïnes, die vaak alleen bereikbaar zijn door hoog, nat gras. De paden zijn vaak zo goed aangegeven dat je waarschijnlijk geen wandelkaart nodig hebt voor een luswandeling van een dag.

Eten onderweg

Cafés zijn in elke plaats te vinden, maar zijn uiteraard veel zeldzamer op je natuurwandeling. Koop voordat je vertrekt een fles water en koop of smeer broodjes om mee te nemen. In kleine plaatsen hebben supermarkten en krantenwinkels vaak een afdeling waar ze die vers voor je beleggen. Als je je na een dag in de buitenlucht verheugt op een goede avondmaaltijd en pint, weet dan dat de avond nog jong is!

Ontdek meer geweldige wandelingen in Ierland