Clonmacnoise

Hartelijk welkom bij een van Ierlands wezenlijke wow-momenten: de kloosterruïnes van Clonmacnoise

Clonmacnoise, County Offaly
Clonmacnoise, County Offaly

Natuurlijk kun je via de weg in Clonmacnoise komen. Maar voor een speciaal verhaal voor thuis, kun je de vroegchristelijke nederzetting het best met een boot bereiken.

Met een rustige vaart over de rivier de Shannon vanaf Athlone laat je op een ontspannen tempo het moderne Ierland achter je. Je vaart tussen de groene velden van Westmeath door, en na een bocht beland je midden in de 6e eeuw.

Clonmacnoise, County Offaly
Clonmacnoise, County Offaly

De veelomvattende overblijfselen stammen uit het jaar 545. Ze bestaan uit een kathedraal, ronde toren, high crosses (rijkelijk gedecoreerde stenen kruizen) en maar liefst zeven kerken, iets wat je niet verwacht in zo'n moerassige uithoek. Clonmacnoise was ooit een vooraanstaand centrum in Europa voor religie en kennis.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Clonmacnoise werd opgericht door St. Ciarán Mac a tSaor ('zoon van de timmerman') aan het kruispunt van de rivier de Shannon en Ierlands belangrijkste oost-west weg van die tijd. Een strategische positie die cruciaal bleek voor zijn groei.

Tegen de 9e eeuw was dit, samen met Clonard, het beroemdste klooster van Ierland. Het werd bezocht door geleerden uit heel Europa. Tussen de 9e en 11e eeuw werd het zelfs de begraafplaats voor de koningen van Tara.

Blijvende kunst

De vroege, houten constructies van Clonmacnoise uit de 9e eeuw werden gaandeweg vervangen door meer duurzame stenen gebouwen. Veel van de indrukwekkende ruïnes, die vandaag nog te zien zijn, hebben uitgebreide conserveringswerkzaamheden doorstaan. Ze geven een goed beeld van de bedrijvigheid die hier ooit plaatshad. Gedurende de 11e eeuw leefden en werkten hier maar liefst 1500 tot 2000 mensen.

Als je nu bij de met mos begroeide ruïnes rondwandelt, is het niet moeilijk voor te stellen hoe het hier was. De haastige monniken en de druk doende kunstenaars die alles maakten, van manuscripten tot aan werken van steen en metaal. Een van de meest indrukwekkende kunstwerken is de rijk bewerkte Bishop's Crozier. Dit is te zien in het National Museum of Ireland...

Clonmacnoise was zo belangrijk voor het christelijk erfgoed van Ierland dat er wordt gezegd dat St. Ciarán eeuwen na zijn overlijden terugkeerde om een bijna-plunderaar neer te slaan met de gouden staf.

High crosses

Drie hoogtepunten van Clonmacnoise zijn de schitterende high crosses. Ze worden tegenwoordig beschermd tegen het wisselvallige Ierse weer in het uitstekende, bijbehorende Interpretive Centre (educatief centrum). Op de oorspronkelijke locaties staan nu overtuigende replica’s. De bekendste is het vier meter hoge Cross of the Scriptures. Het zandstenen kruis is aan vier zijden kunstig bewerkt met ingewikkelde figuren.

Pas in de 12e eeuw, ruim 500 jaar na zijn stichting, begon Clonmacnoise achteruit te gaan. De reden hiervan was een toevloed van rivaliserende religieuze orden vanuit Europa en de groei van de plaats Athlone in het noorden.

Maar paus Johannes Paulus II vond Clonmacnoise belangrijk genoeg om te bekijken tijdens zijn beroemde bezoek aan Ierland in 1979. Het historische belang en de populariteit bij bezoekers van deze plaats is 1500 jaar later nog niet afgenomen.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken