Ierland binnen: Overdekt plezier voor kinderen

Als je graag plezier maakt met een dak boven je hoofd omdat het weer niet zo best is, dan zul je op het hele eiland een overvloed aan mogelijkheden aantreffen om de kinderen binnen te vermaken

Binnenspeeltuinen en pottenbakkerijen. Waterparken en aquaria. Tentoonstellingen uiteenlopend van oeroude goudschatten tot hippe kleding en meesterwerken door Yeats en Caravaggio. In Ierland is voor kinderen geen gebrek aan overdekt vermaak (met een snufje educatie).

Waarom begin je niet met het afleggen van een leugendetectortest? Of met het bouwen van je eigen raceauto, zien hoe een tornado ontstaat of je hand vergelijken met die van een gorilla? Spreekt je dat wel aan? Met zo'n 250 tentoonstellingen plus dagelijkse wetenschappelijke demonstraties en shows is W5 in Belfast een van de leukste dagjes uit voor het hele gezin. Ook al is het ontworpen voor kinderen, volwassenen zullen net zo goed met een brede glimlach op hun gezicht dit superleuke, interactieve doe- en ontdekcentrum verlaten.

Imaginosity heeft een vergelijkbare uitwerking. Het is gericht op kinderen onder de 9 en noemt zichzelf een "museum", maar iets leren gaat hier altijd gepaard met zelf ontdekken en doen. Zie je al voor je hoe je kleintjes oefenen als nieuwslezer voor een echte tv-camera en blauw scherm? Zie je ze winkelen in een mini-supermarkt? Voor de zieken zorgen in een nagebouwde ziekenhuisafdeling? Dat kan hier allemaal. Ook is er een klimconstructie van drie verdiepingen hoog die leidt naar een daktuin.

Eropuit met het hele gezin...

Een teken van een echt leuke kinderattractie is natuurlijk dat zowel de kinderen als de volwassenen er een kick van krijgen. Stel je voor dat je door de nagebouwde middeleeuwse straten van Dublin loopt, of oog in oog komt te staan met een Viking. Dat biedt Dublinia, vlakbij de Christ Church Cathedral.

Heerlijke tijden

Een goede manier om de jongsten en de oudsten te verbinden is natuurlijk met... chocolade. In Ierland is een sterk groeiende groep van ambachtelijke chocolademakers. Gezinnen kunnen een rondleiding krijgen en zelf aan de slag gaan tijdens workshops in de Butler's Chocolate Factory in Dublin of de Chocolate Garden in Carlow, om er maar eens twee te noemen. En ja, je mag je eigen maaksel mee naar huis nemen.

Misschien ken je de Odyssey Arena in Belfast wel als een van Ierlands beste muziekpodia. Maar wist je dat je er ook naar ijshockey kan gaan kijken? De sfeer tijdens een thuiswedstrijd van de Belfast Giants is sensationeel.

Zijn er ook opa's en oma's bij? Geen probleem. Iedere generatie vindt iets waar zijn hart sneller van gaat kloppen in Tara's Palace Museum of Childhood. Het is gehuisvest in het Powerscourt House in county Wicklow. Te zien is Ierlands grootste, antieke poppenhuis en heel veel poppen, spelletjes en speelgoed van vroeger.

En in Dublins Kilmainham Gaol - een van de grootste, leegstaande gevangenissen van Europa - zullen zowel oudere kinderen als hun grootouders de combinatie van geschiedenis en doodenge spoken weten te waarderen.

Kinderspel...

Veel kinderen gapen bij het vooruitzicht van een bezoek aan een museum, maar in Ierland kun je die grimassen in glimlachen veranderen met veel gezinsgerichte programma's, kaarten en activiteiten

Bijvoorbeeld in het Armagh County Museum waar je je kunt uitleven in een workshop drama of kostuumontwerp. In het Museum of Country Life in county Mayo kun je vragen om een doos buitenspelletjes (compleet met benodigdheden en uitleg voor het spelen van hopscotch (hinkelen), snatch-the-bacon, skittles (kegelspel) en andere oude spelen). Reserveer vooraf en je kunt er mee aan de slag in een speciale workshop.

Het (educatieve) vermaak hoeft niet beperkt te worden tot de planeet aarde. In de Blackrock Castle Observatory in Cork kun je behalve een rondleiding door een historische kerker en toren ook van alles leren over het heelal in de bekroonde Cosmos in de tentoonstelling in de Castle

Goed om te weten is dat op de eerste vrijdag van de maand de Castle opendeuractiviteiten organiseert, met gratis toegang tot de tentoonstellingen.