Schatten van de Ring

Queen Victoria was er weg van. Charlie Chaplin maakte er zijn vakantiebestemming van, en Charles de Gaulle kwam er graag op bezoek. De Ring of Kerry heeft de groten en goeden der aarde aangetrokken (en velen daar tussenin!). Gids John Hickey denkt te weten waarom...

Ontelbare woorden zijn er geschreven over de Ring of Kerry. Schrijvers lieten zich lyrisch uit over de weelderige schoonheid van het Killarney National Park en de massa's rododendronstruiken op de bergwanden.

Reisjournalisten prezen dorpen als Sneem als het mooiste van het eiland en de ligging van Waterville als goddelijk. Wij hebben daar de ruimte niet voor, dus we houden het kort en informatief.

Om dat zo goed mogelijk te doen vroegen we gids John Hickey naar zijn juweeltjes van de Ring of Kerry.

Kenmare

"Bovenaan de lijst staat Kenmare. Door het driehoekige stratenplan van de plaats is het erg goed toegankelijk. De gevels van de huizen en winkels voegen een heerlijke kleurigheid toe. Let op kleine bouwkundige schatten als de Carnegie Library, het Old Courthouse en het oude marktgebouw waar nu een restaurant is gevestigd.

Voor wandelaars liggen de MacGillycuddy's Reeks en de Caha Mountains om de hoek. Mocht je van plan zijn te gaan vissen in Ierland dan ben je op de goede plek: de rivier de Kenmare is ideaal voor de hengelsport."

Killorglin

"De volgende op de lijst van must-sees is Killorglin. Als je het goed plant, kan je je bezoek laten samenvallen met het grote, jaarlijkse evenement van de plaats: de Puck Fair in augustus. Het middelpunt van de festiviteit, ver uitstekend boven het gepeupel op zijn verhoogde troon en gehuld in koninklijk ornaat, zit de Billy Goat, ofwel de geitenbok (ja, dat lees je goed). Uitgedost met kroon en met gepolijste hoeven ontvangt de bok met het zelfvertrouwen van een koning zijn onderdanen, die hem drie dagen eren. Hij kijkt altijd wat zelfingenomen als hij hoog boven de drukke menigte wordt geplaatst!

"Buiten het festival is Killorglin een uitstekende uitvalsbasis voor het verkennen van de omgeving van het Caragh Lake ten zuidoosten van de plaats. Nogmaals, je hebt je wandelschoenen en je vishengel, de Reeks wachten op je en de rivier de Laune stroomt parallel aan de plaats.

Sneem

"Sneem komt op nummer drie. Als je weet dat Sneem meerdere keren de winnaar is van de Small Tidy Towns-wedstrijd, zegt dat wel wat over de aard van deze plaats. Een plek om je terug te trekken, een paar goede boeken en een knus haardvuur in de winter, deze plaats heeft een aantal van de slimste en beste gasten verwelkomd.

"Het dorp wordt in tweeën verdeeld door de rivier de Sneem en is beroemd als gastheer van een paar grote wereldleiders. Charles De Gaulle, Chaim Herzog en onze eigen president Cearbhall Ó Dálaigh, om maar eens wat namen te roepen. Diverse monumenten herinneren aan hun tijdelijke verblijf hier "

Caherdaniel

"Je had misschien verwacht dat ik als volgende Waterville zou kiezen, de favoriete vakantieplaats van Charlie Chaplin. Of het golfparadijs Glenbeigh. In plaats daarvan ga ik voor Caherdaniel. Genesteld aan de kust, met de schaduw van de MacGillycuddy's Reeks in zijn rug, is Caherdaniel alleen al door zijn ligging een topper.

"De 'Bevrijder van Ierland', Daniel O'Connell, kwam uit deze streek. Als je Caherdaniel overslaat tijdens het toeren van de Ring, zul je daar spijt van krijgen. Derrynane House was het thuis van O'Connell. Het ligt in een mooie, bosrijke hoek met het strand van Derrynane aan zijn zij. Het huis zelf ziet er prachtig uit. Het heeft tuinen, een museum, een café en indrukwekkende stukken zoals de 'Triumphant Carriage' van de grote man O'Donnell.

Nou, dat waren ze...de juweeltjes van de Ring of Kerry. Ze zijn stuk voor stuk de moeite van een bezoek waard!