De beste plaats om te wonen in Ierland: Westport

Hoe word je uitgeroepen tot een van de beste plaatsen om te wonen in de wereld? Westport in county Mayo heeft het antwoord

The Venice of the West

Natuurlijk moet de stad of dorp een uitgesproken schoonheid hebben. Boomrijke straten, een kabbelende rivier, kleurrijke, mooie huizen gevuld met vriendelijke bewoners...dat soort dingen. Ook moet de plaats beschikken over fantastische voorzieningen, uitstekende restaurants en veel kunst en cultuur.

Westport in county Mayo staat ook bekend als "The Venice of the West" en voldoet aan al die voorwaarden. Maar dat is niet de reden waarom de plaats de titel "The best place to live in Ireland" heeft gewonnen.

De echte reden daarvoor ligt dieper.

Onomstootbaar

Er is meer voor nodig dan schoonheid om zo'n lofbetuiging in de wacht te slepen. Er is een toegewijde gemeenschap voor nodig met mensen die trots zijn op hun huizen en plaats en die gezamenlijk voor hetzelfde doel gaan. Westport versloeg maar liefst 536 zware concurrenten in de verkiezing in de Irish Times om de gekroonde kampioen te worden. De overwinning is te danken aan de onomstootbare gemeenschapszin van Westport. In een plaats met maar een paar duizend inwoners zijn ruim 100 vrijwilligersgroepen actief. Zij steken de handen uit de mouwen en verzamelen straatvuil, verven bankjes in het park en zorgen ervoor dat Westport in een winnende conditie blijft.

Deze onwrikbare gemeenschapszin zorgde er ook voor dat Westport de felbegeerde overwinning in de wacht sleepte van "Tidiest Town". Niet één, niet twee, maar drie keer!

Héérlijk eten!

Als ze niet bezig zijn met het recept voor de perfecte plaats, dan zijn die beste mensen van Westport veelal aan de gang met de kookkunst. Hun plaats ligt per slot van rekening niet voor niets aan de Gourmet Greenway. Bovenaan hun culinaire agenda staat The Westport Food Festival.

Iedere september stromen liefhebbers van gastronomie uit heel Ierland en het buitenland naar Westport voor drie dagen eetplezier. Plaatselijke bewoners zijn ook enorm trots op dit festival. Ambachtelijke producenten van het omliggende platteland stromen samen en bieden er hun waren aan.

Het centrum van Westport is omgetoverd tot een overkapt culinair dorp, gevuld met kramen die uitpuilen met streekproducten van restaurants, ambachtelijke producenten, chef-koks en cafés. Uit de grote tent ontsnappen heerlijke geuren die tot op iedere hoek van Westport te ruiken zijn en menigeen doet watertanden. We adviseren je om met uitgesproken trek door de hele tent te dwalen en overal wat te snaaien en proberen. Heerlijk!

Het recept

Nou, ons recept is dus compleet. Neem "The best place to live in Ireland", doe daar een eetfestival van wereldformaat bij en je krijgt een uiterst smakelijke bestemming.

Westport, the place to be.

The Westport Food Festival vindt plaats van 6 tot 8 september 2013