De eetrevolutie van Noord-Ierland

Noord-Ierland staat al lang bekend om het produceren van zeevruchten, rundvlees, kaas en whiskey van de beste soort. Hier kun je gaan uiteten met de allerbeste ingrediënten…

Lopend door Belfast merk je al gauw dat je in het centrum van eten en drinken bent beland. De Noord-Ierse hoofdstad is uitgegroeid tot het centrum van superieure koks die spannende gerechten creëren. Stap door de deur van OX of de deuren van EIPIC en je eet moderne gerechten met een Michelinster die een ode zijn aan de uitstekende Noord-Ierse streekproducten.

Tegenwoordig heb je meer dan genoeg keuze aangezien de food scene van Belfast net zo succesvol is als de beste.

Lonely Planet

Dit is een stad die barst van de fantastische eetgelegenheden. Je vindt er coole koffietentjes zoals Established en hippe hubs zoals Town Square. Er zijn verfijnde restaurants waaronder James Street South en vernieuwende formules zoals Shu. En het mantra wat je nu overal hoort? Dat is precies waar de Bib Gourmand-winnaar Home voor staat: "Vers. Afkomstig uit de streek. Volgens het seizoen." Wanneer je rondwandelt over de St George's Market kun je zien wat de chef-koks in Noord-Ierland allemaal plaatselijk kunnen krijgen: grasgevoerd rund, heerlijke ambachtelijke kaas, sappige oesters.

Afbeeldingen vanaf linksboven: Lost & Found, Coleraine; Ox, Belfast; Browns, Derry-Londonderry; Browns, Derry-Londonderry. Middelste rij: Harry's Shack, Portstewart; Eipic, Belfast. Onderste rij: Established Coffee, Belfast; Graze, Belfast; Grace Neills, county Down

Mourne Seafood Bar

En het houdt niet op bij de stadsgrens van Belfast. Beweeg je buiten de hoofdstad en je vindt opvallende restaurants die een bestemming op zich zijn. Kijk bijvoorbeeld naar Harry's Shack in Portstewart, een visrestaurant dat al een paar maanden na het openen van zijn deuren in 2014 werd uitgeroepen tot Ireland's Restaurant of the Year. Volgens Donal Doherty, de restaurateur achter deze onderneming, kende het Ierse eten nooit eerder zo'n goede tijd: "Er is veel meer vertrouwen in onze eigen ingrediënten. Bovendien zijn klanten avontuurlijker en meer open geworden", vertelt Doherty.

Als ik morgen zou sterven, dan zou ik naar Strangford wandelen, een paar flessen koude Chablis kopen en zoveel oesters uit het Strangford Lough eten als ik op kon. Dan zou ik als gelukkig mens sterven.

Killian Fox, in de krant The Guardian

Dat gevoel van avontuur is terug te vinden op de menukaart in heel Noord-Ierland. Of je nu in het elegante Browns in Derry-Londonderry komt of inThe Poacher's Pocket , een verfijnde gastropub in Comber, county Down. Geleid door hun passie voor plaatselijke natuurproducten bewijzen chef-koks van hoogwaardige eetgelegenheden dat je niet ver hoeft te gaan om het allerbeste te vinden. Drie voorbeelden hiervan zijn Blakes of the Hollow, Newforge House en The Parson's Nose.

Crown Liquor Saloon, Belfast

Reis door Noord-Ierland en je ontdekt al snel hoe populair de huisgebrouwen ambachtelijke bieren en ciders zijn geworden, vooral die van kleine, hoogwaardige brouwerijen. Zoek een plaatsje in eeuwenoude pubs zoals Grace Neills (1611) in county Down of The Brewer's House in Donaghmore in county Tyrone. Geniet er met volle teugen van de frisse plaatselijke bieren en fruitige ciders. Let als je rondreist op namen zoals Sheelin uit county Fermanagh, Whitewater uit de Mourne Mountains, Kilmegan Cider uit county Down en Hilden uit county Antrim.

Veel van dit bier, ale, stout en cider gaat erg goed samen met zeevruchten en lokale smaken. Ben je in een van de Noord-Ierse gastropubs, vraag dan vooral advies over het juiste drankje bij een bepaald gerecht. Neem maar van ons aan dat dat de beste manier is om er optimaal van te genieten.