Levenselixer

De komiek Ed McMahon heeft eens gezegd: “God heeft whiskey uitgevonden om te voorkomen dat de Ieren wereldheersers werden”. Hier in Ierland beschouwen we dat als een compliment

Kilbeggan Whiskey, way back when
Kilbeggan Whiskey, way back when

Van sommige dranken is makkelijk te achterhalen wat hun oorsprong is. Thee komt van theebladeren die worden geplukt en gedroogd op grote plantages. Bij wijn denk je al snel aan droge, kruimelige grond met wijnranken vol druiventrossen. En als kind wordt ons al verteld dat melk van de koeien komt die buiten op de velden grazen.

Maar waar whiskey vandaan komt, is een beetje een mysterie.

Het levenswater

De meeste mensen hebben wel een flauw vermoeden hoe de reis van hetuisce beatha (levenswater) naar ons glas begint. We hebben een vaag beeld van graan, grote koperen ketels en een knus plaatje van een zwak verlichte kelder waar de houten vaten onder het stof tegen elkaar aan liggen.

Maar behalve deze beelden, hebben we eigenlijk geen idee.

De 'vloeistofwetenschappers' van een zekere whiskeystokerij in Westmeath brengen opheldering.

Voor een whiskeystokerij die beweert de oudste in zijn soort te zijn in Ierland, is het wel voor te stellen dat geschiedenis een belangrijk woord is in Kilbeggan. En dat is dan ook zo.

Een slok uit het verleden

Een paar van de grote, koperen ketels (distilleerketels) doen hier al 180 jaar dienst. Het waterrad, vorig jaar in zijn oude glorie hersteld, is een traag draaiend rood rad dat het water van de rivier de Brosna schuimend rondschept. 2017 is het jaar dat de drank 260 jaar in productie zal zijn.

Het komt niet vaak voor dat je iets kan proeven waarvan al tweeënhalve eeuw aan de perfecte smaak wordt gewerkt.

Een tip voor die eerste slok: niet meteen doorslikken.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Smaaktest

Rachel Quinn van de Kilbeggan Distillery gebruikt een begrijpelijke metafoor om de drank te beschrijven die van het dorp een soort whiskeypelgrimsplaats heeft gemaakt.

"Zoals de meeste Ieren, is ook Kilbeggan relaxed en toegankelijk, maar met een eigen, onderscheidende stijl."

Een verwijzing dus naar de aantrekkelijkheid van deze whiskey: hij heeft een eigen karakter.

Het gaat hier niet om een mondvol in massa geproduceerde bocht; het gaat om een whiskey waarvoor handen de gerst hebben gestreken en neuzen in de ketel zijn gestoken. De Kilbeggan die je vandaag proeft is voorafgegaan aan jaren van toewijding.

"Op de neus is hij zuiver, fris, met een hint van citrus, honing, citroen - een beetje korrelig," licht Rachel toe. "Op de tong heeft hij een traditionele, zachte Ierse whiskeysmaak. Er is die soepelheid waarmee hij in je keel glijdt en je ervaart alle smaken die je op de neus ook hebt. En de afdronk...lang, zacht en bevredigend."

De eeuwige discussie

Voetbal, het weer, hurling, politiek, tv-programma's, opnieuw het weer - er zijn heel wat zaken om over te discussiëren in de pub. Eén gespreksonderwerp in het bijzonder gaat al generaties door: Is whiskey mengen met water heiligschennis of verstandig?

Nu we toch Rachels aandacht hebben, vragen we het maar gewoon:

"Ja, daar wordt inderdaad veel over gedebatteerd. Wat ons betreft, is het een kwestie van je eigen voorkeur! Onze meester-stoker Noel Sweeney geniet van zijn Kilbeggan met een drupje water. Hij zegt dat een beetje water de geur van de whiskey stimuleert."

Het zal nog wel 250 jaar duren voordat die discussie tot een einde komt.

En wij vermoeden dat als het zover is, het rad van Kilbeggannog steeds zal draaien.

Whiskey Chasers

Waar nog meer op het eiland Ierland kun je je neus achternagaan voor de whiskey? Hier lees je waar:

Bushmills Whiskey Distillery, county Antrim

Het was ooit een onderkomen voor geallieerde soldaten tijdens de WWII en het heeft een authentieke traditionele inrichting; een glas whiskey bij het turfvuur op deze plek is een perfecte manier om een dag aan de Causeway Coast af te sluiten. O, en de whiskeystokerij hier is al ruim 400 jaar oud.

The Jameson Whiskey Experience in Dublin en in Midleton, county Cork

Jameson is synoniem aan geweldige Ierse whiskey, en dat kan ook gezegd worden van hun rondleidingen door de whiskeystokerijen. De discussie over whiskey mengen krijgt een heel ander accent in hun vestiging in Dublin waar een rondleiding wordt afgesloten met whiskey-cocktails. In Cork pakken ze nog veel groter uit en gaan rondleidingen gepaard met zang, dans en craic in de late uurtjes. In het Malt House kun je hier een overheerlijke Irish coffee krijgen. Bovendien heeft in dit jaar van The Gathering Ierland 2013 iedereen met de achternaam Jameson gratis toegang tot beide Experiences.

Sláinte!

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken