Armagh: vijf dingen om te doen

Armagh Planetarium
Armagh Planetarium

Van raadselachtige schilderijen tot zomernachten vol festivalplezier, de stedelijke schatten van Armagh zijn alles behalve verborgen

1. Raak de grootste meteoriet van Ierland aan

In het Armagh Planetarium is 's lands grootste meteoriet te zien. Hij bestaat uit nikkel en ijzer, is maar liefst 4,5 miljard jaar oud en weegt ruim 150 kilo. Beheerder Neil Cullen vertelt dat bezoekers graag de structuur voelen: "De buitenkant is glad, metaalachtig en erg koud. Zeker het oudste ding dat ze ooit zullen aanraken."

In de tentoonstellingsruimtes is een ruimteschip te zien en er staan satellietmodellen. Er zijn ook activiteiten voor kinderen zoals het bouwen en lanceren van raketten, vliegen door de kosmos of deelnemen aan een workshop over magnetisme.

2. Beklim de heuvel in de voetsporen van St Patrick

De twee opvallendste historische monumenten in Armagh zijn de kathedralen op twee tegenover elkaar liggende heuvels. Ze kijken elkaar aan vanaf hun eigen heuvel, en de plaatselijke bewoners zeggen dat de kerken elkaar 'toefluisteren'. De gotische St Patrick's Church of Ireland Cathedral werd gebouwd in de vroeg 19e eeuw en staat op een heuvel genaamd Ard Mhacha (waar Armagh zijn naam van heeft). Er wordt gezegd dat St Patrick hier in het jaar 445 zijn kerk bouwde.

En dat is nog niet alles: Brian Boru, de beroemde Hoge Koning van Ierland die in het jaar 1004 Armagh bezocht, ligt hier begraven. Aan de overkant van het dal rijst de lichtgekleurde, kalkstenen St Patrick's Catholic Cathedral. De kerk domineert de andere kant van Armagh en werd in 1873 gebouwd. Beklim de zeven trappen en pauzeer om naar de beeldenrij te kijken buiten boven de hoofdingang.

3. Ga 200 jaar terug met kunst uit Armagh

Wil je een inkijk in het Armagh van de 18e eeuw? Wip dan binnen bij het Armagh County Museum - het oudste countymuseum van Ierland - en zoek naar het kleurrijke olieverfschilderij van James Black genaamd City of Armagh. Het schilderij is in 1810 gemaakt en tovert onmiddellijk een goed beeld tevoorschijn van de ligging van de verbindingswegen en het platteland.

4. Zoek de waterspuwers en engelen

Ze zijn gecamoufleerd, maar kijk goed en je vindt verborgen waterspuwers, monsterdieren en engelen. Ze werden gemaakt als reactie op de kerkelijke architectuur van de stad. Maar liefst 22 bronzen beelden, gemaakt door een kunstenaar uit Cork, zijn verspreid door de straten als voortzetting van een 4000 jaar oude traditie. Haal een folder bij het toeristenbureau van Armagh om meer te weten te komen over de achtergrond van deze plagerig mysterieuze en humoristische kant van het straatleven.

5. Ontdek de muzikaliteit van de stad

Muziek speelt een grote rol in Armagh. Elk jaar in augustus wordt de Charles Wood Summer School voor zangers en organisten opgezet in de grote kerken. Een geweldige manier om concerten bij te wonen en van koormuziek te genieten in een serene omgeving. Andere muziekevenementen die gedurende het jaar plaatsvinden zijn het Tommy Makem International Festival of Song en de ludieke zangwedstrijd Bard of Armagh. Ook wordt er jaarlijks een fanfarefestival en een doedelzakmuziekfestival georganiseerd.