Wild Atlantic Way

We hebben allemaal wel eens overal aan willen ontsnappen. Maar waarheen? Naar het wilde westen, natuurlijk

Toen de auteur Rabih Alameddine schreef: “Ik geloof dat je aan jezelf moet ontsnappen om jezelf te ontdekken”, wisten we vrijwel allemaal precies wat hij bedoelde.

Waarom?

Omdat je zo gemakkelijk de weg kwijtraakt in de verwarring van deze snel veranderende wereld. Het is zo gemakkelijk om het zwiepen van de zoute zeewind of het brullen van de branding te vergeten. Het is zo gemakkelijk om te vergeten dat er ergens een warme oranje zon ondergaat achter kliffen en kastelen, of dat er ergens vuurtorens knipperend uitkijken over een zilverglanzende zee.

Ja, vergeten is gemakkelijk. Maar als je dat niet wilt, moet je naar West-Ierland.

Welkom op de Wild Atlantic Way. Maak kennis met Ierlands nieuwste odyssee over de weg, waar de dagen beginnen met gerookte zalm in Kinsale, county Cork, en eindigen met het kraken van krabscharen in Inishowen, county Donegal.

Dit is geen plek voor doetjes – zelfs de golven zijn hier zo indrukwekkend dat ze namen krijgen. Elke serieuze surfer die je ernaar vraagt, zal je alles vertellen over de golf van Aileen. Hier worden niet alleen zieltjes gered in kerken en kapellen, maar ook op eilanden en meren. Als je ons niet gelooft, hoef je maar naar Amazing Grace te luisteren.

En hoewel de Wild Atlantic Way ook een zachtere kant kent (kijk maar naar (Garinish’s Tuinen en de flippers van Fungi) is dit is een plek waar de ruigte regeert.

En zo hebben mensen als Cillian Murphy het ook het liefst.

Beste plek om te wonen

Toen de Irish Times op zoek ging naar de Beste Vakantieplek in Ierland, kregen Cillian Murphy en de trotse bevolking van het schiereiland Loop Head in county Clare meteen de geest.

Ze gingen aan de slag. En ze wonnen!

Cillian & Co bleken ook wel een duidelijk voordeel te hebben: Loop Head kon wel eens de hemel op aarde zijn...

En aangezien het schiereiland ongeveer halverwege de Wild Atlantic Way ligt, is er geen betere plek om te beginnen met ons verhaal over de wilde en wonderbaarlijke westkust van Ierland.

Cillian, die zijn hele leven al in Loop Head woont, heeft het antwoord vóór in de mond:

“3800 km onafgebroken oceaanbranding. Geen golfbrekers en geen riffen om de vaart van de golven te stuiten. Alleen maar weidse, wilde, open ruimte, waar de Atlantische Oceaan steeds sterker wordt, tot hij ineens tot staan wordt gebracht door onze kust.”

De ruigheid van Loop Head is dan ook geen gekunstelde campagne. De essentie van deze plek ís juist die bevrijdende ongekunsteldheid. Opnieuw Cillian:

“Ik ben opgegroeid in een huis dat mijn vader zelf had gebouwd, op zo'n 30 meter van de rand van een hoge klif. Een van de dingen die me altijd bijgebleven zijn, is de herinnering aan de stormen in de winter, wanneer de oceaanbranding zich op de rotsen onder het huis stortte en het stuifwater over het dak vloog. Soms kwam het zoute water de schoorsteen binnen, en als kinderen waren we verrukt van dat gesis en geknetter in het haardvuur.”

Strand, regen, klippen

Cillian noemt “coasteering” met Nevsail de wildste actie die er te vinden is op het schiereiland, maar het zijn juist de simpele genoegens van Cillians thuis waar hij gelukkig van wordt gezicht:

“Midden in de winter over de klifweg in Kilkee rennen na een dag binnen werken, is fantastisch. Er is niets lekkerder dan je sportschoenen dichtstrikken en de winderige avond ingaan, tegen de klippen op, met de regen in je gezicht. Geen muziek, geen gezelschap, alleen jij en de natuur, in haar meest elementaire gedaante.”

Wij kunnen geen betere plek verzinnen om jezelf te vinden. Jij wel?