Walvissen spotten in Ierland

Traag dobbert een schip op de Atlantische Oceaan; alles is stil en rustig. Maar vlakbij schuilt een moordenaar... Dit is niet het begin van een griezelfilm, maar een maritieme activiteit die elke dag meer fans verwerft.

De moordenaar in kwestie? De zwaardwalvis, beter bekend als de orka.

De locatie? De westkust van Ierland.

De activiteit? Walvissen spotten.

Om walvissen te spotten is de Atlantische Oceaan een supersnelweg. Hier brengen talloze walvissen en andere cetaceeën (walvisachtigen, zoals dolfijnen en bruinvissen) maanden door op hun reis van het noorden naar het zuiden en terug, altijd op zoek naar een stevige maaltijd.

Lievelingsrestaurant

Langs die supersnelweg zijn de Ierse wateren hun restaurant geworden, een welkome halte voor hele groepen walvissen en dolfijnen. Dat is dan ook de reden waarom zoveel enthousiaste walvisspotters elk jaar naar het eiland komen.

Het feit dat in 1991 alle Ierse wateren tot een reservaat voor walvissen en dolfijnen werden uitgeroepen, draagt hier natuurlijk veel aan bij. Het was het eerste reservaat van zijn soort in Europa, en walvisspotters wisten het snel te vinden.

Het walvisseizoen

Welke walvissen kun je verwachten in de Ierse wateren? Onder de 24 soorten walvisachtigen die tot op heden zijn waargenomen (misschien zie jij nummer 25 wel?) bevinden zich de dwergvinvis, de gewone vinvis en de bultrug.

Maar zoals Nic Slocum van Whale Watch West Cork uitlegt, de soorten komen niet allemaal tegelijk:

“Ierland kent een lang seizoen met verschillende soorten in verschillende jaargetijden. Als eersten laten de dwergvinvissen hun neus zien, samen met de bruinvissen, gevolgd door de gewone dolfijnen, eind juli en in augustus.“

“De grotere baleinwalvissen zoals de vinvis en de bultrug komen meestal pas later in het jaar tevoorschijn, tijdens de herfstmaanden, in oktober en november. En er zijn het hele jaar sporadisch tuimelaars te zien, weer een ander soort dolfijnen.”

Intelligentie

Voor Nic gaat de aantrekkingskracht van walvissen veel verder dan hun omvang. Deze dieren behoren tot de intelligentste schepselen op onze planeet. Ze van zo dichtbij te kunnen bewonderen is een geweldige ervaring.

“Ze leven in een van de moeilijkste elementen, zijn bijzonder intelligent en communiceren over enorme afstanden,” vertelt hij geestdriftig.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Langs de hele kust zijn er mogelijkheden om walvissen te zien. Van Wexford in het zuidoosten omhoog langs de ruige westkust helemaal tot Lough Foyle, op de grens tussen Donegal en Derry-Londonderry. We hebben er drie uitgekozen om je te verleiden.

Top drie: Walvissen kijken in Ierland:

1. Waar: West Cork

Met wie: 'Whale Watch, West Cork'

Een tocht op zee vanaf de kust van West Cork kan bijzonder gedenkwaardig zijn in de schemering. Nog gedenkwaardiger is de aanblik van de ondergaande zon vanaf Cape Clear, Ierlands meest zuidelijke eiland. Zomeravonden worden beschouwd als de beste tijd voor een tocht op zee om walvissen aan de oppervlakte te zien komen.

2. Waar: Carrigaholt, county Clare

Met wie: 'Dolphinwatch'

Verder naar het noorden is Carrigaholt in county Clare ideaal voor mensen die al te hoge zeeën liever mijden. De 160 tuimelaars die in deze omgeving verblijven komen altijd wel even aan de oppervlakte. En in het walvisseizoen weten de touraanbieders in de buurt waar je het beste de schitterende vinvissen en dwergvinvissen kunt zien.

3. Waar: Inishowen, county Donegal

Met wie: 'Inishowen Whale and Dolphin Watching'

De kust van Inishowen is een mooie uitvalshaven om op zoek te gaan naar orca's. Het ligt voor de kust van het naastgelegen Derry-Londonderry, waar talrijke meldingen binnenkomen van deze opvallende zwart-witte zeezoogdieren. En als je soms een poosje op ze moet wachten, biedt de unieke schoonheid van de kustlijn van Inishowen veel voldoening.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken