Springlevend heiligenfeest: Het is St Patrick’s Day

St Patrick’s Day is meer dan alleen een nationale feestdag. Het is een grootscheeps feest met optochten, vuurwerk en ontzettend veel plezier dat overal in het land losbarst.

De wereld kleurt groen op 17 maart, maar Ierland is zonder twijfel de beste plaats om het mee te maken.

Je moet het zien als ons verjaardagsfeest waarbij we flink uitpakken. Op St Patrick's Day zetten de Ieren de bloemetjes buiten op grote straatfeesten. Maar het is ook een tijd om het talent en de successen van een klein land met een groot hart te vieren.

Boek op tijd en je krijgt niet alleen een goede plek maar ook de allerbeste deals voor vluchten en accommodatie!

Party people

Geloof je ons niet? Luister dan naar Darragh Doyle, een community manager die o.a. heeft gewerkt voor projecten als Riverdance en Heart of Home. Darragh zet zich al tien jaar in als vrijwilliger voor het St Patrick's Festival.

"Waarom Dublin zo speciaal is rond 17 maart? Dat komt door de mensen," zegt hij.

"Van de werkers die omheiningen, podia en wagens opbouwen tot mede-vrijwilligers die helpen, begeleiden en overzicht houden; van de artiesten met beschilderde gezichten en kleurrijke kostuums tot de naar groen hunkerende toeristen en plaatselijke bewoners die zich overgeven aan de craic; de sfeer - vooral rondom de Parade Route - is altijd erg speciaal."

Het St Patrick's Festival in Dublin begint op vrijdag 14 maart, met evenementen zoals een Ceilí (trek je dansschoenen aan, of je stiletto's als je durft...), kermissen, schatzoeken, een wegrace van 5 km, straatartiesten en natuurlijk de spectaculaire kleurrijke optocht zelf op 17 maart.

Noorderlicht

Op zoek naar wat noordelijke bezieling en karakter op St Patrick's Day?

Noord-Ierland heeft een druk festiviteitenprogramma, van carnavaleske straatfeesten tot openluchtconcerten en themawandelingen. De jaarlijkse Carnival Parade in Belfast vertrekt om 12.00 uur vanaf de City Hall. Het Spring Carnival in Derry/Londonderry biedt twee dagen vol straattheater, muziek, ambachten, toneel, dans en verhalen vertellen.

Andere evenementen op het eiland Ierland lopen uiteen van een festival in Cork met het thema 'legendes' (15-17 maart) tot de 'Parade of Patricks' in Limerick, een recordpoging van het grootst aantal mensen samen op één plaats gekleed als St Patrick (17 maart) tijdens het jaar van de stad als Ierlands City of Culture 2014.

Ontmoet de Dubliners

"Wat ik echt leuk vind aan het St Patrick's Festival is dat veel vrijwilligers niet Iers zijn," zegt Darragh Doyle. "Ze doen het om elkaar te ontmoeten, vrienden te maken, hun Engels te verbeteren en een bijdrage te leveren aan de stad waarin zij wonen. Ze investeren net zo veel tijd, toewijding en energie als de lokale Ieren."

"Er is een oprechte sfeer van optimisme, enthousiasme en genoegen in de 'paddywhackery' (alles Iers) en het plezier waarmee de optocht is omgeven," voegt hij toe. "Er is niets zo leuk als mensen, jong en oud, plaatselijk of op bezoek, te zien schrikken van een draak, te zien lachen om een straatartiest of een spontaan dansje te zien maken...Het plezier werkt aanstekelijk."

Volg de voetsporen van St Patrick

Interesse in St Patrick blijft natuurlijk niet beperkt tot 17 maart.

De patroonheilige van Ierland heeft heel wat schoeisel versleten tijdens zijn tijd op ons eiland. In Noord-Ierland is het Saint Patrick's Trail een autoroute van 147 km met stops op plaatsen als de Saul Church in Strangford (waar Patrick aan zijn missie begon) en de Down Cathedral (waar hij ligt begraven).

Wat voor overtuiging je ook hebt, mis niet het educatieve Saint Patrick's Centre in Downpatrick of het bezoekerscentrum St Patrick' Trian in Armagh. In Dublin verrijst de St Patrick's Cathedral als een passend eerbetoon aan de heilige. De beklimming van de helling met losse stenen van de Croagh Patrick, met uitkijk over de Clew Bay in Mayo, is een lichamelijke en geestelijke uitdaging voor de pelgrims.

We zeiden toch dat er veel redenen zijn om vroeg te boeken en de festiviteiten te laten beginnen! Tot ziens hier...