Derrigimlagh in county Galway

Derrygimlagh Bog, Clifden, County Galway
Derrygimlagh Bog, Clifden, County Galway

Op de ochtend van 15 juni 1919 vloog een Vickers Vimy tweedekker laag door de lucht boven Clifden…

Trans-Atlantische aspiraties

John Alcock en Arthur Whitten Brown bestuurden het vliegtuig. Ze hadden Derrigimlagh misschien niet in eerste instantie in het vizier, maar al snel leerden zij het landschap van zeer dichtbij kennen.

Alcock en Brown waren opgestegen in Newfoundland ruim 16 uur eerder. Ze vlogen zo'n 1890 nautische mijlen door mist, duisternis en met een serie technische gebreken alvorens zij de landingsplaats in Ierland bereikten. "Op sommige momenten vlogen de twee reizigers op hun kop, slechts 10 feet (3 meter) boven het water," schreef de New York Times. Maar ze haalden het en volbrachten daarmee 's werelds eerste trans-Atlantische vlucht met een buiklanding in het Derrigimlagh Bog.

"Gisteren was ik in Amerika," sprak Alcock toen hij uit het wrak klom. "Vandaag ben ik de eerste man in Europa die dat kan zeggen."

Geen doorsnee-bog

Hun landingsplaats is aangegeven midden in dit veenmoeras met een door de wind geteisterd baken dat een mijl of wat verderop werd gevonden op een 'boreen' (een koeienpad) buiten Clifden op de R341. Het is een mooie, verlaten plek, bespikkeld met zwartkopschapen, stukken kalksteen en woeste Atlantische uitzichten.

Connemara calling

Maar het is niet de enige verborgen geschiedenis in Derrigimlagh. Zoek in de buurt van het baken naar grote vierkante stukken beton. Dit zijn de grondvesten van een Marconi-station vanwaar een aantal van de eerste trans-Atlantische draadloze berichten werden verzonden. Het station was in werking van 1907 tot 1922. Het is een wonderlijke gedachte dat een bog in Connemara in het centrum lag van zulke baanbrekende technologie.

Heb je geen zin om zo dichtbij moeder natuur te komen hier, niet getreurd... Een nabijgelegen, verhoogd uitkijkpunt biedt een uitgestrekt panorama over het gebied - het is gemarkeerd door een monument in de vorm van een vliegtuigvleugel met een herdenkingsplaat gewijd aan Alcock en Brown, bereikbaar per auto.

Als je op het uitkijkpunt staat, neem dan de tijd om de omgeving in je op te nemen en stel je voor hoe dit er uit zag in 1919. In bijna een eeuw is er eigenlijk niet veel veranderd. Deze veenmoerassen hebben er 4000 jaar over gedaan om het landschap te bedekken en ze verdwijnen dus ook niet zomaar.

Geografische coördinaten: Breedtegraad 53,407511; lengtegraad -10,120935 (let op: als je de gps van de auto gebruikt om rechtstreeks naar dit punt te gaan, kan het zijn dat je soms even van de route van de Wild Atlantic Way afwijkt.)