L'Irlande pour les familles et les enfants

L'Irlande est un vaste terrain de jeu qui fera le bonheur des enfants de tous âges

Les Irlandais adorent les enfants, et l'île offre un cadre tranquille et néanmoins dynamique. Il suffit d'interroger Miranda Krestovnikoff, auteure d'un article dans le journal britannique The Guardian sur son aventure culinaire irlandaise avec ses enfants : « Mes enfants ont beau avoir moins de cinq ans, ils ont déjà des palais développés. Ils ont goûté aux falafels et aux calmars sur le marché de Dahab en Égypte... Mais rien ne vaut l'accueil chaleureux et familial, ainsi que l'éducation au goût dont nous avons été témoins en Irlande. »

Le blog IrelandWithKids, tenu par la rédactrice touristique Jody Halsted, prodigue de multiples recommandations : « L'Irlande a beaucoup à offrir aux familles. Entre ses contes de fées, ses châteaux, ses magnifiques jardins, ses grands espaces, ses villes cosmopolites animées, ses paysages naturels époustouflants et ses structures mégalithiques, l'île vous ouvre grand ses portes pour vous permettre d'explorer d'anciens sites, de traverser une campagne verdoyante et de découvrir des trésors. »

On peut donc dire que l'Irlande à tout pour convaincre ceux qui savent ce que c'est que de voyager avec des enfants dans les bras !

En sortie

Certains restaurants et cafés proposent des menus enfants, mais il peut être utile de consulter leur site web avant de réserver, ou de leur passer un coup de fil en cas de doute. Même s'ils n'ont pas un menu enfant spécifique, la plupart proposent des demi-portions comme alternative. La Fédération hôtelière irlandaise affiche sur son site un échantillon de quelques menus enfants proposés par ses membres.

Les espaces dédiés au change des bébés sont fréquents, notamment dans les principales attractions et dans les toilettes publiques. Les mères qui allaitent sont en général très bien accueillies par les établissements qui se feront un plaisir de veiller à leur confort en cas de besoin.

Dans les transports

En République d'Irlande

Les enfants de moins de trois ans voyagent gratuitement sur les Dublin Bus, sous réserve d’utiliser le même siège que la personne accompagnatrice. Les enfants de moins de seize ans bénéficient d’un tarif réduit (enfant ou scolaire), mais sachez qu'il peut être demandé aux adolescents de justifier de leur âge. Dublin Bus propose également des forfaits famille. N'hésitez pas à consulter le site des Bus Eireann, en cas de déplacement hors de Dublin, afin de connaître les tarifs disponibles pour les enfants et les familles.

Les enfants âgés de cinq à seize ans bénéficient d'un demi-tarif dans les trains d'Irish Rail. Les enfants de moins de cinq ans voyagent gratuitement, sous réserve d’utiliser le même siège que la personne accompagnatrice. Il existe également des forfaits famille, avec retour dans la journée ou retour ouvert, valables pour un ou deux adultes avec jusqu'à quatre enfants de moins de 16 ans.

En Irlande du Nord

Translink (qui regroupe les trains NI Railways et tous les bus en Irlande du Nord) propose des tarifs réduits pour les enfants et des forfaits famille pour les trajets en bus* et train. Translink propose aussi un forfait famille et amis, qui permet à deux adultes et quatre enfants maximum de se déplacer à volonté dans la même journée dans les bus ou les trains d'Irlande du Nord.

*Remarque : la compagnie des bus à Belfast s'appelle « Metro », mais ne vous attendez pas à descendre sous terre !

Liens utiles pour des activités familiales en Irlande

Les sites Fundays et Family Fun sont d'excellentes ressources pour trouver des activités pour les enfants en Irlande. Le site Day Out With The Kids répertorie de nombreuses idées pour occuper les enfants, particulièrement en Irlande du Nord, tandis que Outdoor NI liste une multitude d'activités en extérieur.

Météo et climat

En Irlande, les températures maximales avoisinent les 25°C en été. Les hivers sont plutôt doux, ce qui veut dire qu'il est possible de passer beaucoup de temps en extérieur. La météo étant changeante, mieux vaut prévoir des pulls chauds, une tenue imperméable et des bottes pour sauter dans les flaques.

Consultez la météo avant votre voyage afin de prévoir vos déplacements et activités en extérieur.