Langues d'Irlande

Vous avez entendu dire que les Irlandais ont du bagout ? C'est véridique. L'anglais et le gaélique irlandais sont les deux langues officielles de République d'Irlande, mais vous entendrez aussi les doux accents de l'ullans en Irlande du Nord. Nous avons de quoi alimenter les conversations!

Tout le monde parle anglais sur l’île, mais nous sommes tellement cosmopolites que dans nos villes, vous pourrez également entendre divers accents au fil des bavardages, du polonais au coréen, en passant par le japonais et le brésilien : il vous suffit de tendre l’oreille.

Langues de République d'Irlande

Le gaélique en Irlande – ou gaeilge comme on l’appelle localement – est une langue celtique et l’une des « langues écrites les plus anciennes et historiques du monde » d’après Foras na Gaeilge, l’organisme responsable de la promotion de la langue irlandaise. Les boutiques, pubs, rues, foires et festivals des régions Gaeltacht (de langue gaélique) et les écoles à travers le pays sont des lieux privilégiés pour se familiariser avec ses intonations poétiques.

Le gaélique vous accompagnera dès votre arrivée, comme vous le constaterez sur les panneaux indicateurs et plaques de rue bilingues anglais-gaélique en République d’Irlande.

L’anglais est indubitablement la principale langue d’Irlande, et les Irlandais sont parmi les plus communicatifs au monde. Après tout, il fait partie intégrante de notre culture ! Il n’est alors pas étonnant que notre paisible et pittoresque île soit devenue l’un des lieux les mieux cotés pour l’apprentissage de la langue de Shakespeare Et l’on comprend aisément pourquoi les étudiants du monde entier affluent en si grand nombre – la qualité de l’éducation est remarquable, et le pays peut se targuer d’un patrimoine littéraire réputé, ainsi que d’excellentes écoles de langues.

Si vous avez un don pour les langues, que diriez-vous d’apprendre cúpla focal (quelques mots) de gaélique pendant votre séjour ? Si vous vous sentez prêt à essayer, voici quelques bases utiles pour vous lancer…

Ar maith leat damhsa? (Voulez-vous danser). Prononciation : aïr-waï-lat-daosa.

Dha Guinness le do thoil (Deux Guinness, s'il vous plaît). Prononciation : gao-Guinness-lé-deu-heul.

Nach bhfuil an aimsir go hálainn?! (Le temps n'est-il pas magnifique ?) Prononciation : noc-wil-one-iam-cheur-gueu-haoling

Dia duit (« Dieu soit avec vous  ») signifie bonjour. Prononciation : di-ya-gwit.
Conas ata tú? (« Comment allez-vous ? »), également utilisé pour saluer. Prononciation : counouss-ata-tou.
Sláinte (« santé ! ») s'utilise lorsque l’on porte un toast. Prononciation : slon-cha.

L'auteure Felicity Hayes-McCoy, qui vit à Dingle en région Gaeltacht, conseille aux visiteurs qui souhaitent se familiariser avec la langue :

« Asseyez-vous dans un coin de pub Gaeltacht, et écoutez les locaux parler le gaélique. Réglez votre autoradio sur Raidió na Gaeltachta partout dans le pays, pour écouter des chansons et airs traditionnels. Ou zappez sur la chaîne de télévision en gaélique TG4, dans votre chambre d'hôtel ou votre chambre d'hôtes, pour regarder des programmes sous-titrés en anglais. Vous pouvez même vous inscrire à un cours de langue ou consulter l'un des sites web comme Bitesize Irish avant votre voyage, pour avoir un aperçu de ce qui vous attend. »

Langues d'Irlande du Nord

L’anglais est la langue officielle en Irlande du Nord. L'ullans (scots d'Ulster) et le gaélique sont toutefois reconnus d’importance culturelle, raison pour laquelle vous trouverez le Cultúrlann, centre des arts et de la culture dédié à la langue gaélique à Belfast, et la Ulster-Scots Language Society à Belfast, vitrine des écrits scots d'Ulster.

Qu'est-ce que l'ullans ? C'est une variante du scots, la langue apportée en Irlande du Nord par les colons écossais au début du XVIIe siècle. Le scots est une langue germanique de l’ouest. Belle langue lyrique, elle est de nos jours enseignée dans les universités. En réalité, vous avez probablement déjà utilisé le scots d'Ulster sans même le savoir ! Avez-vous entendu parler de l’écossais Robert Burns ? C’est lui qui a écrit les paroles du chant populaire traditionnellement repris au Nouvel An : Auld Lang Syne, connu en français sous le titre « Ce n'est qu'un au revoir ».

Alors bienvenue en Irlande, Fáilte go hÉireann ou encore Fair Faa Yae tae Airlan.


Pour plus d'informations

Foras na Gaelige est une excellente base pour en savoir plus sur la langue gaélique en Irlande, tandis que l'Ulster Scots Agency est la principale ressource en matière de culture et langue scots d'Ulster.

Accepteriez-vous de nous aider ?

Nous nous efforçons en permanence d'améliorer la navigation sur notre site.

Votre participation à cette courte enquête nous permettra de rendre ireland.com encore plus agréable pour tous.

Non merci Close Participer à l'enquête