Ierlands must-see-kastelen: Deel 1

Dunluce Castle, County Antrim

Door de legenden, overlevering en mooie omgeving spreken de Ierse kastelen sterk tot de verbeelding.

Met ruim 3000 kastelen verspreid over het hele eiland Ierland is het natuurlijk onmogelijk ze allemaal te bezoeken. Hier bekijken we zes kastelen die voor publiek geopend zijn, met locaties van kaap tot in het binnenland gelegen oase.

Dunluce Castle
Dunluce Castle

Dunluce Castle

Op het puntje van de kust van Antrim ligt Dunluce Castle, hoog uitkijkend over zee vanaf een donkere basalten aardlaag. Ooit woonden in dit typisch Ierse, middeleeuwse kasteel de ruziënde clans McQuillan en MacDonnell. Van opstand tot brand, van zeemeerminnen tot banshees, Dunluce heeft zijn portie drama wel gehad. Geen wonder dus dat dit veel verhaalde gebouw de schrijver C.S. Lewis zou hebben geïnspireerd tot het bedenken van Cair Paraval in zijn Narnia-boeken.

Met uitzicht op de witte kalkrotsen van Portrush die zich uitstrekken in het westen waan je je haast in een voorbije tijd. Maar kom niet te dicht bij de rand. Volgens de lokale legende stortte de kasteelkeuken hier in zee, samen met zeven koks.

Glenarm Castle
Glenarm Castle

Glenarm Castle

Het huidige kasteel stamt uit 1636, maar er staat al een kasteel in Glenarm sinds de 13e eeuw. Ooit reikte het landgoed Glenarm helemaal tot aan de kust van Antrim. Tegenwoordig is het een stuk kleiner en heeft het een biologische boerderij in plaats van een hertenkamp en ook een aantrekkelijke tearoom op de plaats waar het 19e-eeuwse Mushroom House stond.

Het kasteel wordt nog steeds bewoond, maar op bepaalde tijden worden er rondleidingen gegeven. Op het terrein is vaak van alles te doen. De laatste jaren vinden hier de Highland Games plaats, maar ook de 10 mijl lange Wilderbeast-trailrun en een jaarlijks tulpenfestival. De zee ligt maar een klein stukje lopen verderop, dus wat wil je nog meer?

Tullynally Castle
Tullynally Castle

Tullynally Castle

Tullynally Castle wordt al sinds de 17e eeuw door dezelfde familie bewoond en speelt een rol in een van de bekendste Ierse legenden, The Children of Lir. Sterker nog, bezoekers spraken van de aanleg van een ‘sprookjesland’ op deze plek in de jaren 1830 toen lady Georgiana de tuinen een nieuw ontwerp gaf. Al is er sindsdien van alles aan toegevoegd, zoals een lamaweide en een Tibetaanse tuin, het kasteel zelf is grotendeels onveranderd gebleven.

De Great Hall van Tullynally heeft een geweldig goede akoestiek en er vinden regelmatig concerten plaats. In de uitgestrekte tuinen zijn er voor bezoekers vaak plantenmarkten of lentewandelingen, begeleid door de kasteeleigenaars. Van zomerfeesten tot Halloween Terror Trails, Tullynally is een kasteel voor elk seizoen.

Birr Castle
Birr Castle

Birr Castle

De derde graaf van Rosse was een innovatieve vent. Zijn kolossale telescoop, ooit de grootste die er bestond, werkt nog steeds en staat in Birr Castle. Zijn vrouw Mary bouwde in de stallen een van ‘s werelds allereerste donkere kamers. Het is makkelijk te begrijpen waarom: de kasteeltuinen van Birr horen bij de mooiste van Ierland. Er groeien exotische bloemen in vele kleuren en in de watervallen en vijvers wonen otters, reigers en ijsvogels.

Binnen worden bezoekers rondgeleid door nakomelingen van de graaf en zijn vrouw, van wie de portretten nog steeds te bewonderen zijn in de mooie victoriaanse eetzaal. Vanuit de achthoekige Gothic Saloon kijk je uit over de rivier de Camcor. De zoon van het echtpaar wekte in de rivier stroom op als elektriciteitsvoorziening van Birr.

Blackrock Castle
Blackrock Castle

Blackrock Castle

Het wapenschild van Cork verkondigt de stad als een ‘veilige haven voor schepen’, maar dat was niet altijd zo. Het formidabele kalkstenen Blackrock Castle werd in de 16e eeuw gebouwd om een van de diepste natuurlijke havens ter wereld te beschermen tegen piraten en marineaanvallen - en om de adel te beschermen tegen de rouwdouwers van Rebel County.

Het kasteel werd twee keer door brand verwoest maar door de inwoners van Cork met zorg gerestaureerd, Nu is er het sterrenkundig onderzoekscentrum van het Cork Institute of Technology gehuisvest. De prijswinnende, interactieve tentoonstelling over astronomie, Cosmos at the Castle, is uniek in Ierland.

Ballynahinch Castle
Ballynahinch Castle

Ballynahinch Castle

Verscholen in een ruig stuk landschap van 180 hectaren in Connemara ligt Ballynahinch Castle. Hier ben je goed als je zoekt naar een stilte en ontspanning. Door zijn leeftijd is het landgoed een stuk milder van karakter geworden, maar vijfhonderd jaar geleden woonden hier beruchte figuren uit de Ierse legenden. Grace O’Malley, piratenkoningin en stamhoofd, en ook de ‘Ferocious O’Flaherty Clan’ luisterden de zalen op.

Het grote terrein van Ballynahinch kun je makkelijk te paard of te voet ontdekken. In het jachtseizoen kun je hier ook op houtsnippen komen schieten. En een andere favoriete bezigheid van bezoekers is een trip naar het verlaten eiland Inishlacken. Bekijk je de historische omgeving liever vanuit een meer comfortabele plek, plof dan neer in een leunstoel bij het haardvuur.

Meer ontdekken

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken

Meer weten over Ierland

Heb je meer vragen over Ierland? Wij hebben de antwoorden

Hulp & advies
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.