6 dingen om te doen buiten de golfbaan

Het is niet alleen golf wat de klok luidt op een reis naar Ierland! Kijk wat je nog meer kunt doen behalve spelen op 6 van onze mooiste fairways

1 Royal Portrush Golf Club, county Antrim

Royal Portrush heeft twee fantastische golfbanen die beide berucht staan om hun moeilijkheid. Dit is bovendien de club waar de Ryder Cup-winnaar Darren Clarke hoteldebotel raakte van golfen. Tussen 18-21 juli 2019 vindt hier een van de allergrootste golfevenementen plaats: The Open.

Dit is een van mijn favorieten om op te spelen in Noord-Ierland, een werkelijk geweldige linksbaan.

Rory McIlroy over Royal Portrush, county Antrim

Buiten de fairway: Je bevindt je hier op de Causeway Coastal Route, een weg vol prachtige bezienswaardigheden. Het fotogenieke Dunluce Castle, een tot de verbeelding sprekende ruïne op een klif, is maar vijf minuten rijden. Of rijd door tot je bij de Giant’s Causeway komt, een fascinerend geologisch wonder dat is uitgeroepen tot Unesco Werelderfgoedplaats. Als je nog een excuus zoekt om op de Dunluce Links te spelen, dan biedt whiskey uitkomst. Zeven kilometer verderop wordt namelijk al honderden jaren Old Bushmills gestookt. Neem er een rondleiding en misschien ook een ‘wee dram’.

Als je honger krijgt, strijk je neer in The French Rooms of in het Tartine Restaurant in The Distillers Arms, allebei in het dorp Bushmills. Of wip langs bij de eclectische Harbour Bar in Portrush, een van de restaurants in het Ramore-complex, waar je ribeye krijgt geserveerd naast het haardvuur. Heerlijk!

2 Portstewart Golf Club, county Londonderry

Met zijn eerste karwei in het vooruitzicht als organisator van The Irish Open in 2017 heeft Portstewart uit de schaduw van zijn buur, het grootse Royal Portrush, weten te treden.

Portstewart is een voortreffelijke linksbaan en een van de verborgen parels van Noord-Ierland.

Rory McIlroy

Buiten de fairway: Het Downhill Strand is een prachtig zandstrand, met de Mussenden Temple erachter, en verreikend uitzicht over zee. Portstewart ligt eveneens aan de Causeway Coastal Route. Je kunt een fiets huren bij Causeway Cycle Adventures en naar de touwbrug van Carrick-a-Rede fietsen, als je tenminste geen hoogtevrees hebt…

Na al dat buiten zijn kun je bijtanken in Harry’s Shack in Portstewart: een eettent op het strand met veel vis op de kaart, die al sinds de opening fantastische recensies krijgt. Voor een drankje na het eten kun je terecht bij de bekroonde Anchor Bar. Of trek naar de ommuurde stad Derry. Maak er een stadswandeling, steek de Peace Bridge over en bekijk de historische muurschilderingen.

3 Portmarnock, county Dublin

Deze linksbaan werd in 1894 opgericht op een zanderig schiereiland en was toentertijd alleen per boot bereikbaar. Portmarnock is een volledig natuurlijke baan waar al 12 Irish Opens, plus de Walker Cup en de Canada Cup (tegenwoordig de World Cup of Golf) plaatsvonden. De laatste holes horen bij de allerbeste die er maar zijn.

Er zijn geen kunstgrepen of gemene verrassingen, alleen een eerlijke, zij het grondige test van je vermogen de bal goed te raken

Tom Watson over Portmarnock Golf Course

Buiten de fairway: Een korte treinrit brengt je naar het stadscentrum van Dublin, maar als je in de buurt iets zoekt, ga dan naar Malahide! Dit kustdorp is populair bij Dubliners als dagtrip. Zij komen hierheen voor het kasteel, de Georgian architectuur, de jachthaven, het strand en de leuke eetcafés en pubs.

Wip binnen bij Gilbert & Wright’s Living Room voor de relaxte retrostijl, drink koffie in The Garden House Café of maak een boottocht met Fish and Trips naar Lambay Island, waar al je frustraties over je golfprestaties al gauw als sneeuw voor de zon verdwijnen.

4 Waterville Golf Links, county Kerry

De Waterville Golf Links ligt aan de wereldberoemde Ring of Kerry en heeft het allemaal: een uitdagende combinatie van duinen, gaspeldoorn, grassen, bunkers van gras en een een subtiele ondergrond om te putten. Een ander element is natuurlijk het steeds veranderende weer dat wordt aangevoerd vanaf de onstuimige Atlantische Oceaan. Geen wonder dat deze baan vaak in de top 100 staat van allerbeste golfbanen ter wereld…

Alles in Waterville is spectaculair – de ligging van de golfbaan is een van de allermooiste die ik ooit heb gezien

Tom Fazio, ontwerper van golfbanen

Buiten de fairway: Vanaf Waterville is er magnifiek uitzicht over de Ring of Kerry. De sfeer hier is en was populair bij velen, van Charlie Chaplin tot Payne Stewart, wijlen winnaar van de US Open en US PGA. De 19e hole van Stewart in Waterville was de Butler Arms Hotel: "We kwamen de pub binnen en verzamelden ons rondom de piano. Ik haalde mijn harmonica tevoorschijn en voor ik het wist was het vier uur 's morgens," vertelde Stewart over zijn gewoonte na het golfen, meestal in gezelschap van zijn collega-golfer Mark O’Meara.

In het nabijgelegen Portmagee barst het ook van de sterren. Hier overnachtte de filmploeg van Star Wars  tijdens de opnames van Episodes VII en VIII. Sterrenkijken van een heel ander soort kun je in de Kerry International Dark Sky Reserve. Trek er verder op uit in het Killarney National Park; relax in de Dromquinna Manor (je kunt hier in The Boathouse Bistro dineren als je wilt); of probeer een van die vele fijne traditionele pubs in Killarney.

5 Royal County Down Golf Club

Jack Nicklaus kreeg de baan niet klein en Tom Watson ook niet. Voor Royal County Down moet je tactisch te werk gaan en zelfs de scherpzinnigste spelers kunnen van hun stuk gebracht worden door de verraderlijke maar misschien wel beste baan van het eiland. Hebben we trouwens al gezegd dat Royal County Down door Golf Digest is uitgeroepen tot de nummer één ter wereld?

Royal County Down is mijn absolute favoriet

PGA Tour-speler Rickie Fowler

Buiten de fairway: Je bent nu in Narnia. Of eigenlijk moeten we zeggen in het land dat C.S. Lewis inspireerde tot de wereld achter de kleerkast. Beklim Slieve Donard of ga tussen de pieken en dalen op zoek naar de folly's, grotten en Keltische mythen. Dit is ook het grondgebied van Game of Thrones®. Kijk eens rond op de filmlocaties van het nabijgelegen Castle Ward en verwissel je golfclub voor slagzwaard en cape!

Voor een minder inspannend uitje kun je dwalen door de Castlewellan’s Peace Maze of slenter je door het Tollymore Forest Park. Het hout uit dit bos werd gebruikt voor het interieur van de Titanic. Neus rond in de antiekwinkels van Greyabbey aan het Strangford Lough. Of zet koers naar Dundrum en eet er oesters in de Mourne Seafood Bar.

6 Lahinch Golf Course, county Clare

Al 120 jaar is Lahinch's Old Course een essentieel onderdeel van het Ierse golf. Old Tom Morris kwam in 1894 vanuit Schotland hierheen om de baan te ontwerpen en sindsdien heeft deze vele veranderingen doormaakt. Let goed op of je geiten ziet. Er wordt gezegd dat als er geiten in de buurt van het clubhuis staan, de weersvoorspelling slecht is. Staan ze in de duinen, dan wordt het mooi weer…

Deze links is een fantastische natuurlijke baan en ik heb geluk dat ik er mocht er spelen

Old Tom Morris

Buiten de fairway: Zorg dat je na je tijd op de greens ook geniet van het relaxte Lahinch, bijvoorbeeld door naar de surfers te kijken die hun best doen in de branding. Of geniet van de vergezichten van de Klippen van Moher – vanaf de top, of vanaf onder… met een rondvaartboot vanuit het dorp Doolin.

Door al die frisse buitenlucht heb je vast trek gekregen. Ga naar het Barrtrá Seafood Restaurant voor gebakken krab uit Doonbeg of visbouillon. Heb je zin in een ontspannen avondje uit, dan zit je goed in de pub The Nineteenth voor livemuziek, een leuk gesprek en een ouderwets hartelijk welkom.

Meer mooie greens om op te golfen in Ierland

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.