Een alternatief voor ruimtereizen

Heb je nog ergens $200.000 liggen? Dan is een ruimtereis met Virgin Galactic misschien iets voor jou. Maar als je even niet de middelen hebt om met Tom Hanks de ruimte in te gaan, is de westkust van Ierland de perfecte vervanger

Neem bijvoorbeeld de Burren. Dit spectaculaire kalksteenlandschap van grijzende steen, een curiositeit van Clare, zou net zo goed op een verre planeet kunnen liggen. Er gaan zelfs geruchten dat JJ Abrams dit natuurgebied als locatie voor zijn aanstaande vervolg op Star Wars overweegt.

Het is niet alleen de kalksteen die de Burrenzo bijzonder maakt. De streek herbergt een uniek ecosysteem van flora en fauna waarin zowel Arctische als mediterrane planten samen voorkomen. Van de delicate rode en paarse fuchsia tot de taaie ooievaarsbek zorgt de kleurrijke flora dat de Burren aan het eind van het voorjaar een oogverblindende aanblik biedt.

Expert

Maria Howard is een expert wat de Burren betreft en organiseert geregeld wandeltochten voor bezoekers. Zij merkt dat haar wandelaars vaak verrast zijn over wat ze tegenkomen bij hun verkenning van de Burren.

“Dit opvallende, kale kalksteenplaveisel is helemaal niet zo kaal,” legt Maria uit. “Het is een levend landschap, niet alleen vanwege de wilde planten, maar ook omdat het een begraasd landschap is. Bezoekers vinden het fascinerend om te zien hoe behendig het vee zich over de clints [kalksteenblokken] en door de grykes [diepe, smalle kloven] van de Burren beweegt.”

Inderdaad zijn de diepten van de Burren vaak even boeiend als de oppervlakten. Avontuurlijke bezoekers kunnen de uitgestrekte netwerken van diepe grotten verkennen of de verdwijnende meren (turloghs) onderzoeken die over de harde rots verspreid liggen.

Klassieke geschiedenis

De Burren is echter veel meer dan een natuurreservaat. Hier aan de rand van Clare liggen de resten van een aantal van de vroegste beschavingen van Europa. Alleen de dolmen van Poulnabrone is al zo’n 5800 jaar oud. Dit imponerende hunebed is een eeuwenoude graflocatie, ouder dan de Egyptische piramiden, en onthult iets van de grafcultuur in prehistorisch Ierland.

Als plaatselijke bewoner kan Maria Howard zelf het beste vertellen hoe het is om daar zelf te staan:

“Of ik nu omringd door kalksteenlagen op Blackhead sta en uitkijk over Galway Bay of boven op de Mullaghmore in het Burren nationaal park, omarmd door de plooien van deze innig spirituele plek - dat betekent zoiets bijzonders voor me. Ik ben heel dankbaar dat ik hier mag wonen.”

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Wild Atlantic Way

De Burren mag dan geïsoleerd lijken, het reservaat is feitelijk onderdeel van een groter geheel: de Wild Atlantic Way. De langste kusttoerroute ter wereld, de Wild Atlantic Way, is een 2500 kilometer lange reis langs de hele lengte van de ruige, wilde westkust van Ierland. De toertocht voert door 9 counties, die elk hun eigen geweldige attracties te bieden hebben.

Bloody Foreland 

Vanaf de 35 meter hoge prowlers (golven) voor adrenalinejunkies in Mullaghmore in Sligo naar de gastvrijheid van steden als Dingle en Waterville in county Kerry: de Wild Atlantic Way is wat zelfs wij tegenwoordig ‘epic’ noemen. De hele toertocht rijden is het ideaal, maar echt, zelfs een bescheiden stukje van de route is al volop genieten.

Geloof je ons niet? Dan moeten de 100 musea en attracties, de 53 stranden met Blauwe Vlaggen, de 39 kerken, abdijen en kloosters en de zeven nationale parken en bossen maar voor zichzelf spreken.

De ruimte mag dan de ‘final frontier’ zijn, het is de moeite waard om eerst de aarde te bewonderen voordat je naar de sterren reikt.

En de Burren en de Wild Atlantic Way zijn de aangewezen plaatsen om daarmee te beginnen.

Sla deze pagina op in een scrapbook:

Toevoegen

Sla deze pagina op in je scrapbook:

Toevoegen Toevoegen

Je hebt scrapbooks gecreëerd. Klik hieronder om al je opgeslagen pagina's te zien.

Zie scrapbooks

Een nieuw scrapbook creëren:


Annuleren Creëren

Deze pagina is in je scrapbook opgeslagen

Bekijken

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.
Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken