Un'alternativa ai viaggi nello spazio

Hai da parte 200.000 dollari? Allora un bel viaggio nello spazio con Virgin Galactic potrebbe fare al caso tuo. Tuttavia, se non sei in condizione di unirti a Tom Hanks nello spazio, la costa occidentale dell'Irlanda è l'alternativa perfetta.

Prendi ad esempio il Burren. Questo sensazionale paesaggio calcareo di rocce grigiastre, una curiosità del Clare, potrebbe essere facilmente reimmaginato come un altro pianeta. Si dice addirittura che J. J. Abrams stia prendendo in considerazione questa zona per il suo prossimo sequel di Guerre stellari.

Non sono soltanto le rocce a rendere speciale il Burren. La zona ospita un ecosistema di flora e fauna unico, nel quale coesistono piante artiche e mediterranee. Da delicate fucsie rosse e porpora a resistenti gerani rosa, la diversità della flora garantisce alla zona colori spettacolari in tarda primavera.

Parola di esperta

Mary Howard è un'esperta del Burren e organizza regolarmente tour a piedi per i visitatori. Ci racconta che i turisti rimangono spesso sorpresi dall'esplorazione del Burren.

"Questo impressionante e spoglio manto calcareo non è spoglio affatto" spiega Mary. "È un paesaggio vivente, non soltanto in termini di fiori selvatici: è anche un paesaggio che vede coltivazioni e allevamenti. I visitatori trovano affascinante osservare il bestiame affrontare con maestria i blocchi calcarei detti "clint" e le profonde fessure chiamate "gryke" del Burren".

Le profondità del Burren possono infatti essere affascinanti quanto la sua superficie. I visitatori più avventurosi sono liberi di esplorare le vaste reti di profonde grotte oppure andare alla scoperta dei laghi stagionali (turlough) sparsi sulla dura superficie, che scompaiono in determinati periodi dell'anno.

Storia antica

Ma il Burren è molto più di una riserva naturale. Proprio qui, al limitare del Clare, troverai i segni di alcune delle prime civiltà d'Europa. La sola tomba a portale di Poulnabrone risale a circa 5.800 anni fa. Questa imponente struttura rocciosa è un antico luogo di sepoltura precedente alle piramidi e rivela alcune delle usanze funebri dell'Irlanda preistorica.

Nessuno può descrivere meglio di Mary Howard la sensazione che si prova quando ci si trova in questi luoghi:

"Che mi trovi a Blackhead circondata da strati calcarei a guardare la baia di Galway o in cima alla montagna di Mullaghmore nel Burren National Park, essere circondata dalle pieghe di quel luogo spirituale è qualcosa di incredibilmente speciale per me. E pensandoci, per me è la mia casa".

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Wild Atlantic Way

Il Burren può sembrare un luogo isolato ma in realtà rientra in un quadro più ampio: la Wild Atlantic Way. La Wild Atlantic Way, l'itinerario stradale costiero più lungo del mondo, è un viaggio di 2.500 km che porta alla scoperta dell'aspra e selvaggia costa occidentale dell'Irlanda. Il percorso attraversa l'incredibile numero di nove contee, ciascuna delle quali sfida in bellezza il Burren.

Bloody Foreland

Dalle onde di 30 metri per i fanatici dell'adrenalina a Mullaghmore nella contea di Sligo all'ospitalità di città quali Dingle e Waterville nella contea di Kerry, la Wild Atlantic Way è qualcosa di davvero epico. L'obiettivo è completare l'intero itinerario, ma in realtà anche una piccola parte sarà elettrizzante.

Non ci credi? Lascia che a convincerti siano i 100 musei e attrazioni, le 53 spiagge Bandiera Blu, le 39 chiese, abbazie e monasteri e i sette parchi nazionali e forestali che incontrerai lungo il percorso.

Lo spazio potrebbe essere la frontiera finale, ma vale la pena vedere la Terra prima di lanciarsi tra le stelle.

Il Burren e la Wild Atlantic Way sono un buon luogo per iniziare.

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