Le tradizioni natalizie in Irlanda

Da impavidi tuffi nelle acque gelide a rassicuranti whiskey caldi sorseggiati vicino al camino di un pub: le tradizioni natalizie irlandesi uniscono storia e un pizzico di follia

In Irlanda il Natale è un po’ diverso dal resto del mondo: ad esempio il 6 gennaio chiamiamo l’Epifania “Little Christmas” (piccolo Natale) o “Women’s Christmas” (Natale delle donne) perché nell'antica tradizione, durante questo giorno, le donne erano solite a uscire e divertirsi con le amiche mentre gli uomini rimanevano a casa ad accudire i bimbi e a disfare le decorazioni di Natale. 

Ecco altre tipiche tradizioni natalizie irlandesi che ti faranno immergere nello spirito del Natale

Tradizione numero uno: 

Ascoltare la canzone “Fairytale of New York”… in QUALSIASI occasione

Considerata la canzone di Natale più bella di tutti i tempi, in Irlanda Fairytale of New York è una di quelle canzoni che ascolterai ovunque e sempre durante questo periodo di festa.  Il testo dolce-amaro e la voce rauca di Shane McGowan dei The Pogues unita a quella della scomparsa Kirsty McColl hanno assicurato a questa canzone un posto nella storia della musica. Ir Irlanda Natale non sarebbe Natale senza questa canzone.

Tutti coloro interessati alla musica folk e tradizionale saranno felici di sapere che dicembre è il mese perfetto per visitare l’Irlanda. Luci colorate, lo scoppiettio del fuoco e cremose pinte di birra sono tutti elementi che compongono lo scenario perfetto per una serata di musica in un tradizionale pub irlandese. Puoi assistere ad autentiche sessioni di musica tradizionale al leggendario pub musicale di Dublino, Cobblestone. Oppure puoi trascorrere la serata all ’House of McDonnell' a Ballycastle, nella contea di Antrim, che unisce musica straordinaria e interni che risalgono, immutati, alla metà del XIX secolo.

Tradizione numero due

La nuotata di Natale

Il giorno di Natale potrai vedere per tutta l’isola migliaia di anime tenaci scendere lungo la costa e tuffarsi nel mare. Naturalmente, con grande divertimento, incitamento e tifo di parenti e amici lungo le spiagge, avvolti nei loro cappotti. Dove andare a fare il tifo per questi coraggiosi irlandesi? Forty Foot a Sandycove, non lontano dal Dublino, è uno dei posti più frequentati. Mentre a Galway potrai osservare questi impavidi nuotatori a Salt Hill.

La nuotata di Natale rimane comunque una delle maggiori tradizioni irlandesi e molti sfidano l'acqua gelida per beneficenza.

Essendo abitanti di un’isola, gli irlandesi hanno un rapporto unico con l’acqua e vedrai persone farsi una nuotata in ogni momento dell’anno. Se ne hai il coraggio prova tu stesso, oppure semplicemente ammira questi nuotatori da angoli panoramici unici come da Guillamene Cove nella contea di Waterford; e presso la piscina marina naturale di Portnahapple a Portstewart, nella contea di Londonderry.

Tradizione numero tre

La bevanda che scalda

Sono poche le bevande che offrono un piacere così immediato come un whiskey irlandese caldo. Preparato con whiskey, limone, chiodi di garofano e un po’ di zucchero di canna (se si preferisce), questa bevanda ti dona una piacevole sensazione di calore. Il whiskey caldo si consuma normalmente nei mesi più freddi dell’anno, inoltre, il profumo dei chiodi di garofano ti farà immergere subito nello spirito natalizio.

Potrai gustare un whiskey caldo in ogni pub d'Irlanda, magari seduto accanto ad un caminetto scoppiettante.... Sotto alcuni dei pub dall'atmosfera unica, da non perdere durante la stagione invernale

1. Prova un whiskey caldo preparato con il whiskey irlandese Bushmills nel bar illuminato a gas del Bushmills Inn nella contea di Antrim.

2. Per il whiskey caldo, Rosie Schapp del New York Times consiglia il Paddy Irish Whiskey “per il suo insolito gusto fruttato e aromatico”. Provalo all’An Bodhrán nella città di Cork.

3. Il whiskey caldo si gusta meglio dopo una camminata nella natura selvaggia, quindi prima di rilassarti accanto al caminetto con un bicchiere bollente tra le mani, esci e respira l’aria fresca dell’Irlanda. Fidati di noi, apprezzerai un bel whiskey nel Crown Liquor Saloon di Belfast molto di più dopo una camminata fino alla cima della collina di Cave Hill.

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Tradizione numero quattro

Spiced beef (manzo speziato)

Si tratta del piatto di Natale per eccellenza in Irlanda, particolarmente amato dagli abitanti di Cork. Lo spiced beef, cotto con zucchero, spezie e frutti di bosco, risale a secoli fa, quando la sua preparazione rappresentava un modo per conservare la carne. La tradizione continua ancora oggi e il piatto trova il suo posto sulla tavola di tutte le case dell’isola durante il periodo di Natale. Puoi assaggiare dell’ottimo manzo speziato alla famosa bancarella di Tom Durcan nell’English Market di Cork, oppure prova la versione alla Guinness e al sidro del McCarthy’s of Kanturk a Cork.

Tradizione numero cinque

Appendere l’agrifoglio

Si pensa che la tradizione natalizia di appendere una ghirlanda di agrifoglio alla porta abbia avuto origine in Irlanda, poiché questa pianta cresce rigogliosa sull’isola nel mese di dicembre. Oggi, appendere una ghirlanda di agrifoglio alla porta è diventato un rito e puoi anche cimentarti a realizzarne una nei mercatini di Natale sparsi per tutta l’isola.


Tradizione numero sei

Buon Natale detto in 3 modi diversi

Come sai, in Irlanda, in alcune zone, soprattutto nel nord ovest e ovest dell'Isola, si parla il Gaelico. Nonostante si parli inglese in tutta l'isola, alcune espressioni legate alla tradizione sono rimaste in gaelico in molti altri luoghi. Per questo sarà normale, durante questo periodo dell'anno vedere insegne con scritto “Nollaig Shona Duit” - appunto, Buon Natale in gaelico. Si dice invece “Ablythe Yuletide” in scozzese dell’Ulster, quindi in certe zone dell'Irlanda del nord, mentre ovviamente, ovunque ti augureranno "Merry Christmas!".


Buon Natale a tutti voi! 

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