Derry-Londonderry : ses 9 principales attractions

Derry~Londonderry

Neuf des expériences les plus passionnantes, divertissantes et uniques que Derry-Londonderry a à offrir

1 Balade sur les remparts du XVIIe siècle

Difficile d'échapper aux remparts de Derry-Londonderry. Mais après tout, pourquoi vouloir y échapper ? Hauts de près de six mètres, et tout aussi épais, les remparts sont parsemés de portes, de tours de guet, de créneaux, de bastions et d'énormes canons sur un périmètre de plus d'un kilomètre et demi.

Derry-Londonderry est la seule ville entièrement fortifiée d'Irlande et l'une des plus belles d'Europe. Le meilleur moyen de profiter de ses remparts de pierre est de prendre votre temps. Suivez une visite guidée à pied et écoutez les récits fascinants de violents sièges du XVIIe siècle, de citoyens affamés et de terrifiants rugissements des canons.

2 Plongez au cœur de l'histoire de l'Armada espagnole en Irlande

Entre les aventures dangereuses et les naufrages du XVIe siècle, l'histoire prend une tournure dramatique au Musée de la Tour, plusieurs fois primé.

Non loin de Derry-Londonderry, sur la côte du Donegal, l'Invincible Armada perdit son quatrième plus grand navire, la Trinidad Valencera, en 1588. 400 ans plus tard, celui-ci fut découvert par des membres du club de plongée sous-marine de la ville de Derry. Au musée, vous aurez droit à une vidéo avec tous les détails, même ceux qui font frissonner !

3 Visitez le magnifique Guildhall

Vous recherchez le bâtiment le plus saisissant de Derry-Londonderry ? Ne cherchez plus ! Le Guildhall, qui abrite l'Hôtel de Ville, est une merveille néogothique de briques rouges située au bord d'une place pittoresque idéale pour se balader ou s'arrêter prendre un en-cas.

Pénétrez en ces murs et, avec un peu de chance, le son de l'orgue pourrait vous accompagner tout au long de votre visite. Laissez-vous envoûter par la musique tandis que vous admirez les magnifiques vitraux de cet emblématique édifice.

4 Une note de tradition

Le brillant centre de la langue irlandaise, le Cultúrlann Uí Chanáin, met en valeur le savoir-faire traditionnel de certains des meilleurs chanteurs et danseurs. Vous n'oublierez pas de sitôt votre soirée. Le bâtiment est d'une beauté époustouflante, de l'intérieur comme de l'extérieur. En flânant dans son labyrinthe de salles, vous comprendrez immédiatement pourquoi il a été nommé pour de multiples prix d'architecture.

5 Art en plein air

Le passé de Derry-Londonderry est riche en histoire. Si riche, qu'on le retrouve sur des fresques dans la ville. Ces peintures murales offrent un aperçu d'une époque connue comme celle des « Troubles ». Les artistes à l'origine d'un grand nombre d'entre elles organisent désormais des visites guidées pédestres. Vous connaissez une manière plus vivante de découvrir l'art ?

6 Admirez la ville depuis le Peace Bridge

Si vous désirez avoir une vue de la ville depuis les eaux, pourquoi ne pas vous promener sur l'emblématique Peace Bridge ? Depuis son inauguration en 2011, ce pont a remporté de nombreuses distinctions et est devenu un lien vital entre les deux rives de la Foyle.

C'est l'un des centres névralgiques de cette magnifique ville qui voit affluer, tous les ans, des milliers de personnes à l'occasion d'événements tels que le réveillon du Nouvel An ou le festival maritime qui accueille les voiliers de la Clipper Race. Un petit conseil : visitez le pont en soirée pour le voir illuminer le fleuve de manière spectaculaire.

7 Remontez le temps dans la cathédrale St Columb

Cette magnifique cathédrale date de 1633, ce qui en fait un des édifices les plus anciens de la ville. Elle fait partie intégrante de la fascinante histoire de Derry !

Sa flèche domine la ville sous tous les angles et, avec 67 mètres de hauteur, qui pourrait l'en empêcher ? Construite avec les mêmes pierres gris-vert que les fortifications de la ville, St Columb abrite des dizaines d'artefacts historiques.

Faites une pause au musée de la salle capitulaire, dans l'enceinte de la cathédrale, pour admirer d'anciens livres, photographies et peintures et pour en savoir plus sur l'histoire de la ville.

8 Découvrez le design local au village artisanal de Derry-Londonderry

Si vous cherchez un joyau caché dans cette ville, vous venez de le trouver. Le village artisanal est un noyau culturel au cœur de Derry-Londonderry et a de quoi plaire à tous.

Il s'agit de la reconstitution d'une rue du XVIIIe siècle, bordée par des stands d'artisanat, des cafés et des restaurants. Flânez-y et dégustez certaines des saveurs de l'Irlande du Nord, offrez-vous un livre ou quelques vêtements tricotés à la main ou contentez-vous de vous imprégner de l'ambiance des lieux !

Et, si vous êtes chanceux, vous pourrez tomber sur l'un des nombreux événements qu'accueille le village tout au long de l'année, des expositions d'art aux spectacles de théâtre.

9 Frissons garantis pour Halloween

Âmes sensibles s'abstenir : le carnaval d'Halloween, sur les rives de la Foyle, est la plus grande et la plus terrifiante célébration d'Halloween en Europe.

Rejoignez des créatures surnaturelles au bal gothique qui a lieu tous les ans dans une église du XIXe siècle, la Glassworks. Si danser toute une nuit en compagnie de fantômes et de goules ne vous séduit pas, laissez-vous subjuguer par le spectacle du « réveil des remparts », ou visitez une maison hantée.

L'un des moments phares est la parade du carnaval, avec de la musique, des mises en scène et des prestations à couper le souffle. De quoi réveiller les morts ! Et si vous ne vous déguisez pas, on vous repérera à des kilomètres !

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