5 superbes road trips irlandais

Doolough Pass, County Mayo

Du nord au sud, vous pourriez traverser l'île d'Irlande en sept heures, mais où serait le plaisir dans tout ça ? Ces cinq road trips vous conduiront sur des routes de campagnes sinueuses et des chemins sauvages en bordure de falaise, pour vous révéler certains des secrets les mieux cachés d'Irlande.

Torr Head, County Antrim

La route côtière de la Chaussée des Géants

Bienvenue sur la route côtière de la Chaussée des Géants, reconnue comme « l'une des meilleures routes touristiques au monde ». Embrassant la côte nord-est, de Belfast Lough à Lough Foyle dans le comté de Derry-Londonderry, le trajet vous conduit le long d'imposantes falaises, près de cascades aux eaux cristallines et même vers quelques châteaux au passage.

Au fil du chemin, vous longerez le sentier de falaise du Gobbins, un chef-d'œuvre architectural de l'époque édouardienne, et vous traverserez les Glens d'Antrim à destination de la Chaussée des Géants, une merveille géologique. Vestiges d'une bataille épique (ou de l'activité volcanique, selon vos croyances), ses 40 000 colonnes de basalte forment une combinaison parfaite de légende et de lave. Comme tout bon conducteur vous le dira, les vues sont spectaculaires.

Moll's Gap, County Kerry

L'Anneau du Kerry

Démarrant et s'achevant à Killarney, l'Anneau du Kerry traverse la belle région du parc national de Killarney. C'est l'un des endroits les plus encensés d'Irlande pour ses magnifiques paysages, que ce soit par le magazine National Geographic ou par Vogue. Le vaste panorama sur les lacs de Killarney offert par Ladies View (un point de vue baptisé ainsi en mémoire de la reine Victoria et de ses dames de compagnie), tranche avec la côte atlantique escarpée et Skellig Michael. Dans tous les cas vous en prendrez plein la vue !

Même les habitants du coin arrêtent leur voiture pour admirer le littoral escarpé… la beauté poussée à l'extrême !

Lonely Planet

C'est aussi dans cette zone que l'on retrouve des villages irlandais typiques. Sneem, Waterville et Derrynane ne sont que quelques-unes des haltes de carte postale aux couleurs vives éparpillées à travers le Kerry. Il est quasiment impossible de choisir un temps fort en particulier sur l'Anneau du Kerry, mais le « Bog Village » se distingue comme la reconstitution d'un authentique village d'antan avec ses cottages aux toits de chaume. N'oubliez pas votre appareil photo !

Dark Hedges, County Antrim

Game of Thrones

Si vous rêvez de voyager dans le Westeros depuis que Game of Thrones a envahi nos écrans, vous aurez du mal à côtoyer de plus près de l'univers de la série de HBO. De la mer Dothrak à la Route Royale, les paysages épiques de George R.R. Martin prennent vie alors que vous parcourez l'Irlande du Nord – et il y a beaucoup à voir.

Blotti entre un vallon et la mer, ce petit village a peu changé en un siècle

Tripadvisor à propos de Cushendun

Plongez au cœur des grottes de Cushendun vieilles de 400 millions d'années – le lieu de naissance du bébé-ombre de Mélisandre – ou jetez un œil depuis le temple de Mussendun sur la plage de Downhill en contrebas (Peyredragon, pour les fans). Et il n'y a pas que des attractions naturelles qui figurent au casting de la série ; le château de Ward et l'abbaye de Inch accueillent eux aussi les visiteurs. Veillez juste à éviter les Marcheurs Blancs si vous vous rendez dans le parc forestier de Tollymore...

The Copper Coast, County Waterford

Les Terres Ancestrales d'Irlande

Englobant 17 comtés et 5000 ans d'histoire, les Terres Ancestrales d'Irlande vous dévoilent toutes les facettes de l'île – à condition de savoir où regarder. Dans ce paysage verdoyant, on distingue pêle-mêle des tombes mégalithiques, des châteaux médiévaux, des trésors sacrés et les vestiges d'une architecture gothique, s'étirant vers des paysages panoramiques de bord de mer.

C'est l'un des plus beaux coins de tout le pays qui incarne à merveille le romantisme sauvage de l'Irlande qui vous a probablement attiré sur l'île en premier lieu...

Lonely Planet

Vous trouverez des sépultures antérieures aux pyramides, des familles rivales et des chemins foulés depuis des millénaires. Qu'il s'agisse de fuir le fantôme de sorcière de la cathédrale Saint-Canice ; d'explorer le refuge monastique de Glendalough datant du VIe siècle ou de balayer la mer Celtique du regard depuis le plus vieux phare du monde à Hook Head, une chose est sûre : l'histoire ancienne de l'Irlande est encore bien vivante.

Coumeenole Beach, County Kerry

Wild Atlantic Way

Un paysage indompté, balayé par les vents et unique à l'Irlande : le Wild Atlantic Way tient toutes ses promesses. S'étendant sur plus de 2500 km le long de la côte ouest, de Kinsale dans le comté de Cork à Malin Head dans le comté de Donegal, il s'agit là de la plus longue route côtière balisée au monde. Et quelle route !

Longez les magnifiques falaises de Slieve League, parmi les plus hautes d'Europe ; repérez le seul et unique téléphérique d'Irlande sur la péninsule de Beara ; ou arrêtez-vous pour déguster un pique-nique et trouver l'inspiration sur les rives du lac de Glencar dans le comté de Sligo, le fascinant pays de Yeats. La côte ouest s'avère aussi une destination de surf incomparable ! Qu'importe vos découvertes le long du Wild Atlantic Way, croyez-nous : rien ne lui arrive à la cheville.

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