Dublin : sur l'eau

Dublin Bay

Avec son littoral scintillant, ses canaux qui communiquent entre eux et ses rivières petites et grandes, Dublin offre pratiquement tout ce dont les amateurs de plaisirs aquatiques peuvent rêver

Côte nord de Dublin

Les Dublinois se montrent courageux vis-à-vis des eaux qui les entourent. La nage est une activité qui se pratique tout au long de l'année, et non pas seulement en été. C'est un passe-temps intimement lié à l'esprit de communauté, à la tradition et à un véritable amour de la mer. Velvet Strand à Portmarnock est un de ces endroits qui accueille des nageurs 365 jours par an. On s'y amuse bien, même en simple spectateur !

Mais il n'y a pas que le maillot de bain qui compte ! Les villages de Howth et Malahide sont des lieux très prisés pour la pêche – mulet, flet, cabillaud, merlan, maquereau et raie seront vos cibles privilégiées – et des phoques du coin pourraient même faire leur apparition pour vous prêter main-forte. Essayez la pêche du bord depuis les jetées, les criques ou les rivages rocheux, ou louez un bateau auprès de Dublin Fishing Charters pour vous emmener pêcher en mer – il est généralement possible de louer des cannes et du matériel sur place.

En 2015, la baie de Dublin a été désignée réserve de biosphère par l'UNESCO, en raison de sa diversité biologique et culturelle.

Si vous cherchez un pic d'adrénaline, rendez-vous à Dollymount Strand sur Bull Island. Les kitesurfeurs ont pris possession de cette étendue dégagée aux eaux peu profondes. Le stand up paddle et le kayak sont aussi à l'honneur et on peut dire avec certitude qu'ils offrent un point de vue très différent sur la ville ! Les novices des sports nautiques pourront quant à eux se diriger vers les eaux abritées de Grand Canal Basin, où des moniteurs hautement qualifiés comme ceux de Surfdock peuvent les équiper et les emmener vivre une odyssée urbaine, par tous les moyens aquatiques possibles !

Côte sud de Dublin

À Sandymount, tout est question de marée. Lorsqu'elle est basse, vous aurez l'impression que la plage s'étend jusqu'à l'horizon. À marée haute, vous pourrez voir les douces vagues venir lécher la digue et l'eau arborant de jolis reflets verts. Immortalisé par James Joyce dans son roman Ulysse, cet endroit est la première grande étendue de mer que vous rencontrez en Dart en sortant de Dublin.

Suis-je là en marche vers l'éternité, longeant la grève de Sandymount ?

James Joyce, Ulysse

Le port de Dun Laoghaire rappelle à quel point la ville entretient des liens étroits avec l'eau. Les embarcations dansent au gré des flots et pas moins de trois clubs de voile y ont élu domicile. Petits et grands viennent ici apprendre à reconnaître bâbord et tribord sur des voiliers, des bateaux semi-rigides ou des annexes, vêtus de gilets de sauvetage assortis. Si cela vous semble demander trop d'efforts, peut-être pourriez-vous embarquer pour une croisière de là jusqu'à Howth avec Dublin Bay Cruises.


Activités aquatiques

Plus vous irez au sud, plus vous verrez de gens se baigner. Les nageurs confirmés sautent des rochers depuis 40 Foot – des files d'attente s'y forment pour la traditionnelle baignade du jour de Noël – tandis que juste à côté se trouve la petite plage de sable abritée de Sandycove, surplombée par la tour Martello de James Joyce.

Ensuite vient Dalkey, un village connu pour ses habitants célèbres, notamment le réalisateur Neil Jordan que l'on a pu apercevoir plus d'une fois piquer une tête depuis les marches de sa demeure. Le courant peut y être assez fort, mais les sorties en bateau ou en kayak avec accompagnateur – notamment vers l'île de Dalkey – sont très prisées. Les passionnés de plongée vont encore plus loin : ces eaux font fureur pour une expédition dans les profondeurs. Il se peut même que vous tombiez sur des épaves échouées dans les eaux qui entourent l'île de Dalkey et les rochers des Muglins.

Le premier clapotis léger de l'eau remuée rompit le silence, doux et timide, et murmurant

James Joyce, Portrait de l'artiste en jeune homme

La baie de Killiney, avec ses vues s'étirant jusqu'à Bray Head et un littoral souvent comparé à la baie de Naples, est notre dernière escale côtière. Cette longue plage de galets offre une grande impression d'espace. Vous pouvez y accéder juste à côté de la station du Dart de Killiney. Près de là, le long de la Vico Road, vous pourriez même dénicher les lieux de baignade secrets du coin, comme White Rock et Vico Bathing Place. Croyez-nous, vous vous sentirez comme un poisson dans l'eau une fois que vous aurez surmonté la fraîcheur ambiante.

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