Où pratiquer le canoë et le kayak en Irlande : conseils de pros

Quel genre de vacances ne nécessite pas de voiture, de vélo, de train, de bus ou de ferry ? Des vacances où l'on pagaie, bien sûr !

Old Head of Kinsale, County Cork
Old Head of Kinsale, County Cork

Pour dresser une liste des meilleurs endroits d'Irlande où pratiquer le canoë et le kayak, nous nous sommes adressés directement aux connaisseurs : les spécialistes de la discipline (en récoltant quelques bons tuyaux au passage).

Canoë

LE SPÉCIALISTE : Chris Scott – Outdoor Recreation Northern Ireland

Lieu : parcours de canoë de Lough Erne, comté de Fermanagh

Ce qui le rend spécial : le labyrinthe de baies, d'étroits canaux d'eau à faible courant et d'innombrables îles et péninsules offre un décor idéal pour les familles ou les débutants qui embarquent pour leur première excursion en canoë. Il existe de superbes possibilités de camping sauvage et même un hébergement sur l'île de Lusty Beg pour une touche de luxe.

Lieu : parcours de canoë de Blackwater, comtés d'Armagh et de Tyrone

Ce qui le rend spécial : parfait si vous appréciez la douceur de vivre, ce parcours sinueux traverse une paisible campagne dont le clou du spectacle n'est autre que Argory, propriété du National Trust, où vous pourrez faire une excellente halte en chemin.

LE SPÉCIALISTE : Charlie Horan – Go With The Flow

Lieu : la rivière Barrow, comtés de Kilkenny et de Carlow

Ce qui le rend spécial : lorsque plus tard dans votre vie vous réfléchirez aux expériences qui ont nourri votre âme, cette journée que vous avez passée en famille, en canoë sur la rivière Barrow du comté de Carlow, restera un précieux souvenir de voyage.

LE SPÉCIALISTE : Jim Kennedy, Atlantic Sea Kayaking

Lieu : le Wild Atlantic Way (en particulier l'ouest de Cork)

Ce qui le rend spécial : toute la côte, du comté de Cork au Donegal, constitue une destination remarquable pour la pratique du kayak. Le long du littoral, l'ouest de Cork est certainement ma zone préférée, principalement pour sa topographie (elle est parsemée de nombreuses îles et baies) et ensuite parce qu'elle est accessible toute l'année grâce à ces coins protégés.

LE SPÉCIALISTE : Conor Smith, Irish Sea Kayaking Association

Lieu : Derrynane Harbour, comté de Kerry, et notamment les îles de Deenish & Scariff et Lambs Head.

Ce qui le rend spécial : depuis la route, c’est sans doute la meilleure portion de l'anneau du Kerry. Depuis la mer, le paysage et les vues sont encore plus spectaculaires.


Les eaux limpides du Connemara, dans le comté de Galway

Lieu : d'île en île, Ardmore, comté de Galway

Ce qui le rend spécial : voguez le long d'un chapelet d'îles inhabitées aux plages de sable désertes, avec les Twelve Bens et les montagnes Maamturk en toile de fond, pour aller visiter l'île et l'église de MacDara (le saint patron du Galway Hooker, bateau de pêche traditionnel).


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Trois conseils pour la pratique du canoë : Chris Scott, Outdoor Recreation Northern Ireland

1. Suivez le guide : s'offrir la compagnie d'un guide est idéal pour ceux qui ont moins d'expérience. Vous découvrirez les secrets cachés de chaque parcours de canoë tout en apprenant de nouvelles compétences en chemin.

2. Soyez préparé : on ne vient pas nécessairement en Irlande pour bronzer. Avec notre météo changeante, il vous faudra prévoir à la fois les vêtements de pluie et l'écran total.

3. Protégez votre appareil photo : vous voudrez sûrement prendre plein de clichés des vues au fil de l'eau. Soyez malin et investissez dans une pochette étanche pour votre appareil photo afin d'être sûr de ramener ces souvenirs à la maison.

Trois conseils pour la pratique du kayak : Conor Smith, Irish Sea Kayaking Association

1. Avec des températures estivales de l'eau inférieures à 15,5°C en moyenne, et encore plus froides à d'autres périodes, il est important de se vêtir de manière adéquate. Attention à la houle de l'Atlantique et au mauvais temps, choisissez prudemment votre destination, en accord avec les prévisions météo. N'oubliez pas d'emporter votre crème solaire, au cas où.

2. Si vous débutez en kayak, vous trouverez sur Internet une liste de divers prestataires qui se feront un plaisir de vous prendre en charge, vous et votre groupe, et de vous procurer tout l'équipement nécessaire. Pour un rapide aperçu, consultez les informations du site web de l'Irish Sea Kayaking Association.

3. Ne soyez pas surpris si vous êtes rejoint en mer par un banc de dauphins pendant que vous vous laissez glisser le long de notre beau littoral.

Envie de plus d'activités aquatiques en Irlande ? Vous avez de la chance : nous avons tout plein de spots de surf (et de planche à voile), ainsi que de superbes ports de plaisance qui vous attendent.

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