6 merveilleuses images de l'Irlande en hiver

Killarney National Park (Credit: Robert Fudali/Shutterstock)

La glace qui craquèle, les châteaux enneigés et les plages balayées par les embruns : voici l'hiver en Irlande, en images.

Mont Errigal, comté de Donegal
Mont Errigal, comté de Donegal

1. Mont Errigal, comté de Donegal

C'est avec brio que le soleil rebondit sur la silhouette de quartzite du mont Errigal, l'une des montagnes de la chaîne des Seven Sisters du Donegal, donnant lieu à une sublime lueur rosâtre, et ce, même en hiver. Proche du parc national de Glenveagh, le mont Errigal est le plus haut sommet des montagnes de Derryveagh, ce qui garantit de splendides clichés toute l'année. Arriverez-vous à dénombrer les sept monts : Errigal, Mackoght, Aghla Beg, Aghla Mór, Ardloughnabrackbaddy, Muckish et Crocknalaragagh ?

Château de Monea, comté de Fermanagh
Château de Monea, comté de Fermanagh

2. Château de Monea, comté de Fermanagh

Les chevaux qui gambadent autour du château de Monea, une couche de givre sous leurs sabots, ne sont qu'une des raisons pour lesquelles cet endroit est aussi photogénique en hiver. Ce château du XVIIe siècle, hors des sentiers battus, est idéal pour s'adonner à la photographie et aussi parfait pour jouer à cache-cache !

Lough Gur, Limerick
Lough Gur, Limerick

3. Lough Gur, comté de Limerick

Le soleil se couche sur Lough Gur (illustré ci-dessus) depuis plus de 6 000 ans. Les habitants du néolithique furent les premiers à admirer sa beauté et la zone est, par chance, restée intacte depuis. Non loin, les visiteurs hivernaux pourront assister à des conférences sur le thème de l'astronomie au Dark Sky Park (parc de ciel étoilé), inauguré par l'astronaute Al Worden en juin 2015. Les familles qui visitent le centre du patrimoine pourront même apercevoir un cliché du père Noël lors de son passage en hiver...

Oh ! Je me languis de voir ce cimetière près du romantique rivage de Lough Gur... où la colombe sauvage et le corbeau s'élèvent dans les airs comme des esprits protecteurs

Owen Bresnan, poète
Mount Stewart, comté de Down
Mount Stewart, comté de Down

4. Mount Stewart, comté de Down

Les balades vivifiantes les jours de vent sont l'un des grands plaisirs de l'hiver. Pour la vue et l'ambiance, difficile de trouver un lieu aussi propice à cette activité que Mount Stewart. Entre la maison et les vastes jardins sur les rives du Strangford Lough, le domaine de Mount Stewart, ouvert toute l'année au public, se démarque.

Les zones boisées et abritées de Mount Stewart, élues parmi les 10 meilleurs jardins au monde, permettent aux végétaux exotiques de s'épanouir en toutes saisons. On y trouve même le Fitzroya, un arbre chilien qui compte parmi les espèces à la plus grande longévité au monde. En l'absence des écureuils roux caractéristiques des lieux pour cause d'hibernation, vous pourrez tout de même saisir quelques beaux clichés du temple des vents, perché au-dessus de l'eau.

Montagnes de Mourne, comté de Down
Montagnes de Mourne, comté de Down

5. Montagnes de Mourne, comté de Down

Qui peut oublier le merveilleux univers glacé de Narnia ? Élevé à l'air pur des montagnes de Mourne, l'auteur belfastois C.S. Lewis fut inspiré par les environs pour créer le décor magique de son chef-d'œuvre : Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique. En explorant les silencieuses Mournes en hiver, on peut presque s'attendre à croiser la Sorcière Blanche sur son traîneau...

Des montagnes, C.S. Lewis a dit un jour : « J'ai vu des paysages, particulièrement dans les montagnes de Mourne et au sud, qui, sous une certaine lumière, m'ont donné l'impression qu'un géant pourrait à tout moment surgir de derrière une crête. » Nous sommes tout à fait d'accord...

Hôtel de ville de Belfast, comté d'Antrim
Hôtel de ville de Belfast, comté d'Antrim

6. Hôtel de ville de Belfast, comté d'Antrim

Belfast est une ville faite pour être photographiée, de ses emblématiques grues de construction jaunes Samson et Goliath, à la tour penchée d'Albert Clock, sorte de Tour de Pise de la ville. Où pourrait-on mieux saisir la féérie hivernale d'Irlande du Nord qu'à l'hôtel de ville de Belfast ? Le marché de Noël s'y déroule pendant les mois de novembre et décembre, tandis que le jardin commémoratif du Titanic trône à l'est de l'édifice. Le monument à la mémoire du Titanic et le socle commémoratif sont entourés par des plantes dans des teintes de blanc, de bleu, d'argent et de vert, choisies pour refléter les couleurs de l'eau et de la glace.

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