L'histoire des Géants

La Chaussée des Géants, dans le comté d'Antrim, est une formation volcanique vieille de 60 millions d'années. Mais qu'en est-il vraiment ? Retour sur les mythes et légendes qui accompagnent la genèse d'un des sites les plus connus d'Irlande !

Giant's Causeway, County Antrim

John D. Sutter de la chaine américaine CNN a fait le tour de l'Irlande, dans le sens des aiguilles d'une montre. Au final, il est arrivé à ce qu'il appelle « l'attraction la plus populaire d'Irlande du Nord ».

Sa description de la Chaussée des Géants en révèle toute la magie : « Une falaise verdoyante descend vers la mer sous la forme d'un amas de roches volcaniques complètement surréaliste : des tubes hexagonaux quasi parfaits, empilés les uns à côté des autres, comme les pièces d'un puzzle. »

 

Giant's Causeway, County Antrim
Giant's Causeway, County Antrim

Ce pourrait-il vraiment qu'un site aussi joli soit le résultat d'une éruption volcanique remontant à 60 millions d'années ?

En réalité, deux versions s'affrontent. La première implique un certain géant du nom de Fionn mac Cumhaill (ou Finn McCool). 

Vous pensez qu'un ami pourrait aimer cet article ? Cliquez sur pour l'enregistrer et le partager

Combats de géants

Fionn est ennuyé par quelqu'un qui se trouve de l'autre côté de la mer. Le géant écossais Benandonner menace l'Irlande. Furieux, Fionn se saisit de morceaux de la côte d'Antrim et les jette à la mer. Ces roches forment alors un chemin permettant à Fionn d'aller donner une leçon à Benandonner.

Mauvaise idée : Benandonner est effroyablement grand ! Fionn décide de battre en retraite, mais il est suivi par le géant. La présence d'esprit de sa femme, qui le déguise en bébé, va le sauver. Quand l'Écossais, piqué au vif, voit la taille du bébé, il prend peur à l'idée du gigantisme de son père et finit par rebrousser chemin.

Paysages mythiques, légendes magiques

Pour Eleanor Killough du National Trust, l'histoire de Finn tient debout : « Finn McCool a bel et bien existé ! C'est en tout cas ce que croient les gens du coin. »

« Nous présentons aux visiteurs les deux versions – la légende et l'explication scientifique – et les laissons se forger un avis. La plupart repartent convaincus qu'un puissant géant habitait les lieux. »

Comme le précise Eleanor, il existe bien deux versions de l'histoire.  

L'explication scientifique

« La Chaussée des Géants résulte du refroidissement d'une éruption volcanique », révèle Eleanor. « Un souvenir de taille, laissé par la lave il y a 60 millions d'années. Plus de 40 000 colonnes de basalte. Toutes imbriquées les unes dans les autres. »

« L'inscription de la Chaussée au patrimoine mondial de l'UNESCO n'est pas étonnante, car elle offre un accès aux temps ancestraux de la Terre, en plus de son extraordinaire beauté », conclut-elle.

Un décor parfait

Qu'importe ce que vous croyez, il est incontestable que la Chaussée des Géants a des airs de carte postale, attirant chaque année des milliers de touristes qui y braquent leurs objectifs.

Alors qui croire, les géants ou la science ? À vous de venir vous faire votre propre opinion.

Enregistrer cette page dans un album :

Ajouter

Enregistrer cette page dans votre album :

Ajouter Ajouter

Vous avez déjà des albums créés. Cliquez ci-dessous pour voir toutes les pages enregistrées.

Voir les albums

Créer un nouvel album :


Annuler Créer

Cette page est enregistrée dans votre album

Afficher

Offres

Hmm, cette adresse e-mail est inconnue. Veuillez la vérifier et essayer de nouveau. Remarque: Veuillez SVP saisir votre adresse e-mail manuellement au lieu de la copier/coller.
Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries