Irlande : sur la route du whiskey

Le whiskey irlandais : pourquoi s'écrit-il avec un « e » ? Est-ce parce que la plupart de nos whiskeys font l'objet d'une triple distillation ? Ou peut-être parce que le whiskey irlandais est tout simplement exceptionnel.

Barrels at Old Bushmills Distillery
Barrels at Old Bushmills Distillery

Tout le monde sait que l'Irlande produit certains des meilleurs whiskeys au monde. Qu'il soit « blended », « single malt » ou « single pot still », il est toujours doux au palais.

Pour véritablement apprécier le whiskey, quoi de mieux que de commencer à la source ? Toutes les distilleries de whiskey d'Irlande s'accompagnent de leur propre histoire et tradition. C'est là que vous pouvez découvrir les histoires fascinantes de cet art ancien et la façon dont chaque distillerie utilise ses ingrédients pour créer ce goût, cette texture, cette couleur et cette odeur caractéristiques.

Bien évidemment, si vous partez faire le tour des distilleries de whiskey d'Irlande, mieux vaut commencer par le commencement : Old Bushmills dans le comté d'Antrim, la plus vieille distillerie de whiskey de l'île.

La distillerie Bushmills : 5 anecdotes

1. Le comté d'Antrim obtint en 1608 l'autorisation du roi Jacques Ier de produire du whiskey, mais les habitants d'Antrim le distillaient et le buvaient déjà en secret dès 1276.

2. En 1890, le bateau à vapeur S.S. Bushmills effectue son premier voyage transatlantique pour livrer du whiskey Bushmills en Amérique.

3. C'est l'une des rares distilleries au monde à distiller, assembler et mettre le whiskey en bouteille sous le même toit.

4. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la distillerie stoppa sa production pour accueillir des soldats alliés qui y installèrent leur camp.

5. La distillerie s'approvisionne en eau dans le ruisseau Saint Columb voisin. Celui-ci aurait été béni par St Columcille, ce qui aurait rendu l'eau plus douce et plus pure. La preuve ? Il suffit d'y goûter.

Bushmills ne constitue bien sûr que le début de votre périple à la découverte du whiskey irlandais. Des whiskeys les plus anciens aux plus récents, les distilleries d'Irlande regorgent d'histoires du passé.

Envie de devenir un fin connaisseur du whiskey, de suivre un circuit dédié ou de visiter plus de distilleries ?

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Quelques conseils pour partir sur la route du whiskey...

Jameson Experience Midleton, comté de Cork

La distillerie d'origine, désormais connue sous le nom de Jameson Experience Midleton, remonte aux années 1820 et son matériel admirablement restauré vous dévoilera, étape par étape, l'ancien processus de production. Elle abrite également le plus gros alambic à repasse au monde, capable de contenir la quantité impressionnante de 141 000 litres. Le whiskey Jameson est désormais produit dans la nouvelle distillerie Midleton juste à côté (fermée au public), l'une des plus grandes et des plus modernes au monde.

Kilbeggan Distillery Experience, Kilbeggan, comté de Westmeath

Cette petite distillerie avec alambic à repasse possède une autorisation de distiller remontant à 1757, dont une copie est aujourd'hui fièrement affichée. Elle a cessé la distillation en 1957 avant de rallumer de nouveaux alambics en 2007. Il suffit de passer la porte de la distillerie pour voir qu'elle a conservé ses anciennes traditions : la roue à eau en bois qui craque et le moteur à vapeur géant rappellent le XIXe siècle, tandis que les méthodes de distillation sont transmises de génération en génération.

Centre d'accueil des visiteurs de Tullamore Dew, comté d'Offaly

Construit pour faire face à la forte augmentation de la demande mondiale, la nouvelle distillerie de Tullamore Dew est une distillerie ultramoderne. Ce superbe centre d’accueil est situé dans un ancien entrepôt des douanes du 19ème siècle et vous fait découvrir le whiskey de Tullamore Dew, depuis sa naissance jusqu’à la dégustation finale.

Et ce n’est qu’un bref aperçu, vous pouvez continuer votre voyage à la Old Jameson Distillery à Dublin (fermée pour rénovation jusqu'en mars 2017) ; la Dingle Distillery à Dingle, dans le comté de Kerry ; et le nouveau musée du whiskey irlandais, L’Irish Whiskey Museum au cœur de la ville de Dublin

Guide gratuit : la route du whiskey irlandais

Véritable incontournable pour quiconque s'intéresse au whiskey irlandais, ce guide gratuit réunit des distilleries et pubs ayant été personnellement étudiés et choisis par l'experte en whiskey indépendante la plus connue d'Irlande, Heidi Donelon. Vous pouvez télécharger la carte gratuite ou l'appli en anglais, en français et en allemand.


La dégustation du whiskey irlandais

Alors, vous savez tout ce qu’il y a à savoir sur le whiskey irlandais, maintenant c’est l’heure de déguster ! Il y a de fantastiques petits bars à whiskey partout en Irlande et le whiskey est redevenu à la mode dans des lieux comme le 37 Dawson Street et le Dingle Whiskey Bar à Dublin, et le Hudson Whiskey Bar à Belfast. Vous pouvez essayer aussi ces pubs traditionnels d’excellente qualité qui ont reçu de nombreux prix.

1. Le Palace Bar, Fleet Street à Dublin : Fondé en 1823, le Palace est un des grands pubs de Dublin littéraire avec une intérieure victorien et des whiskey comme Tyrconnell single malt 18 ans.

2. Le Garavans dans la ville de Galway : Un vrai pub de quartier, ce magnifique vieux pub avec ses murs en bois de chêne est un des bijoux de Galway, il y a plus de 125 whiskeys disponibles.

3. Le Dick Mack’s à Dingle : Le Dick Mack’s est un incontournable à ne pas manquer. Prenez une chaise et profitez du décor unique et d’un délicieux whiskey.

4. Le Duke of York à Belfast : Caché sur une ruelle pavée, ce pub historique est simplement sublime, avec une sélection de whiskeys très raffinés.

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé, consommez avec modération

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