Histoire du gin irlandais

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Créatifs, excentriques et délicieux - levons notre verre à la merveilleuse diversité des gins irlandais modernes.

L'histoire du gin irlandais vous mènera dans certains recoins inattendus de l'île. Dans le comté de Cork, vous découvrirez qu'une vache laitière a battu plusieurs records, ou bien vous visiterez les vergers de pommes bio du comté de Kilkenny. Vous cueillerez du myrique baumier près des tourbières sur les rives du Lough Erne dans le comté de Fermanagh. Et à la pleine lune, vous récolterez l'algue la plus discrète du comté de Donegal.

Et dans le pur esprit irlandais, vous rencontrerez sur votre chemin les personnages les plus affables qui soient. Parmi eux, des producteurs innovants qui s'inspirent de traditions de distillation ancestrales pour créer un spiritueux vraiment local.

Glendalough Distillery, comté de Wicklow
Glendalough Distillery, comté de Wicklow

Les gins irlandais qu'il faut connaître

Moira et James Doherty produisent dans le comté de Donegal un Dúlamán Irish Maritime Gin en petits lots, distillé dans leur alambic en cuivre martelé à la main, le Méabh. . Pour cela, ils utilisent des algues locales comme la dulse poivrée, la « truffe de la mer ». « C'est le plus discret des trésors côtiers. On ne peut la récolter qu'à la pleine lune lorsque les marées et l'Atlantique sauvage œuvrent en notre faveur », explique James. C'est pour cette raison que chaque bouteille porte un sceau de cire où est notée la phase lunaire qui lui correspond. 

La plupart des gins irlandais expriment leur caractère local. Ils sont fabriqués à partir de plantes irlandaises endogènes accompagnées très souvent d'ingrédients sauvages provenant de leur environnement immédiat.

Oisin Davis, Irish Gin & Tonic Fest

Sur les hauteurs du comté de Down, les producteurs de l'Echlinville Single Estate Irish Pot Still Gin lui confèrent des arômes terriens et maritimes uniques. Pour cela, ils associent de l'orge de culture locale, maltée sur aire, à des pétales d'ajonc et des algues de Strangford Lough. La même distillerie produit également le Jawbox, un gin sec classique aromatisé aux plantes, dont la bruyère locale de la Belfast Black Mountain. Et le Drumshanbo Gunpowder Irish Gin marie le thé oriental gunpowder à des plantes locales telles que la reine-des-prés cueillie dans les haies odorantes de Leitrim.

Bertha’s Revenge Irish Milk Gin
Bertha’s Revenge Irish Milk Gin

Dans le comté de Cork, l'hôtel Ballyvolane House rend hommage à une vache Droimeann légendaire qui mit bas 39 veaux durant ses 49 ans de vie. En effet, sa distillerie est située dans une ancienne étable. Pour le producteur Justin Green, le Bertha’s Revenge Irish Milk Gin célèbre « l'héritage de l'élevage laitier de Ballyvolane, l'utilisation de l'alcool de petit-lait dans notre gin, ainsi que notre amour partagé des personnages fabuleux et charmants typiques de l'Irlande. »

Le Dublin City Gin utilise de la rhubarbe bio cultivée le long du Grand Canal de la ville pour parfumer son spiritueux. Mais d'autres distilleries emploient des bases d'alcool inhabituelles, comme la pomme de terre (à la St Patrick’s Distillery de Cork, qui produit un gin à la prunelle et au miel en plus de leur produit classique) et la pomme (Highbank Organic Crystal Irish Gin).

Glendalough Distillery, comté de Wicklow
Glendalough Distillery, comté de Wicklow

Allez à la rencontre des producteurs

Nombre de ces distilleries proposent des visites aussi singulières que leurs gins de caractère. Suivez l'attelage d'une visite en tracteur des idylliques vergers biosHighbank Organic Orchards du comté de Kilkenny. Votre guide sera Rod Calder-Potts, l'un des agriculteurs les plus passionnés d'Irlande. Puis faites une dégustation dans la plus petite distillerie irlandaise, nichée dans le relais à diligences en pierre du 17e siècle. Puis faites un saut en contrebas de la route pour visiter la ferme familiale des Ging qui produit son Ballykeefe Gin à partir d'une eau-de-de vie de pomme de terre. Vous pourrez aussi y déguster un whiskey tout droit sorti de leur champ d'orge.

Dans le comté de Kerry, découvrez la formule unique mise en œuvre à la Dingle Distillery. Durant la première étape, on fait macérer des fuchsias locaux parfumés, de l'aubépine, de la bruyère et des baies de sorbier pendant la nuit. Puis ils sont infusés pour produire le gin original de Dingle. Pour cela, ils sont déposés dans une chambre perforée installée au niveau du col de l'alambic. Sinon, prenez le thé en après-midi dans l'historique Echlinville Manor House. Sur le thème « du champ au verre », vous pourrez également y visiter la distillerie entièrement vitrée qui offre une vue dégagée sur ce vieux domaine agricole.

Rademon Distillery, comté de Down
Rademon Distillery, comté de Down

Poursuivez à l'intérieur des terres du comté de Down, pour savourer un cocktail avant un parcours botanique puis une dégustation guidée à la Rademon Estate Distillery. Il s'agit de la première distillerie artisanale d'Irlande du Nord à avoir remporté un prix. Le trèfle sauvage imprègne le gin Shortcross  de l'essence délicate des prairies sauvages. 

Et au-dessus de la région des lacs de Fermanagh, découvrez une nouvelle venue, la Boatyard Distillery qui produit, en y ajoutant du miel, un Old Tom Gin dans des fûts imprégnés de bourbon Turkey. La distillerie propose également son Boatyard Double Gin, à base d'eau-de-vie de blé nuancée par du myrique baumier de la ferme familiale.

Listoke Gin School, Comté de Louth
Listoke Gin School, Comté de Louth

Votre expérience très personnelle du gin

Vous en voulez encore ? Vous avez de la chance, car vous avez encore beaucoup d'expériences uniques à découvrir. Qu'il s'agisse d'une croisière dans les vapeurs du gin sur le Lough Derg au cœur de l'Irlande ou de la Listoke Distillery and Gin School dans le comté de Louth – prévoyez de repartir avec votre bouteille de 700 ml de gin personnalisée, et quelques nouveaux amis à chahuter.

Faites une virée dédiée au gin autour de Castlebar dans le comté de Mayo sur un parcours spécial « gin » émaillé de 15 pubs locaux. Vous y dégusterez des gins irlandais primés tels que le Von Hallers (comté de Leitrim), le Mór Gin (comté d'Offaly) et le Thin Gin (comté de Waterford). Improvisez une sortie au Russell's Saloon & Gin Emporium à Dundalk, dans le comté de Louth ou auTribeton à Galway. Vous y dégusterez leurs sélections impressionnantes de gins d'Irlande et des quatre coins du monde. Installez-vous dans la bibliothèque Gin Library du Galgorm Resort du comté d'Antrim, avec leur carte des gins de 80 pages. Ou bien prenez une chaise à l'Andy’s Bar de Monaghan pour profiter du savoir encyclopédique des gins d'ici ou d'ailleurs du barman, Kevin Redmond.

Qu'importe votre approche de l'histoire en constante évolution du gin irlandais, vous serez toujours en excellente compagnie.

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