Connemara binnen de perken

Kylemore Abbey, Connemara, County Galway
Kylemore Abbey, Connemara, County Galway

Connemara heeft een ruig en wild landschap, maar tegen de verwachtingen in heeft het ook tuinen die bij de mooiste van Ierland horen

Als je denkt aan wat de natuur hier allemaal kan aanrichten dan moet je wel respect hebben voor de tuinen van Connemara. Pal aan de Atlantische westkust van Ierland gelegen betekent dat iedere plant, boom en bloem constant wordt blootgesteld aan zout en storm. Maar vertrouwen en een hoop liefdevolle zorg hebben gezegevierd en plaatselijke tuinmannen en -vrouwen hebben de mooiste hortensia's, rododendrons, heide, azalea's en camelia's weten te kweken.

"Connemara is een ongetemde en ruige plek en de natuurlijke schoonheid houdt je in zijn greep," zegt Shirley Lanigan, schrijver van het boek The 100 Best Gardens of Ireland. "Iedere tuin die opkan tegen zo'n achtergrond moet wel indrukwekkend zijn."

The Connemara Garden Trail

Je kunt de mooiste tuinen in deze streek ontdekken met The Connemara Garden Trail. Op de route zie je alles van formeel tot bloemrijk en van ruig tot excentriek. Veel van de tuinen horen bij mooie oude huizen. Sommige gaan voor een exotisch uiterlijk met zelfs hier en daar een palmboom. Andere proberen juist 300 jaar oude tradities in stand te houden.

Een van de beroemdste tuinen op de route is die van de Kylemore Abbey. Een ommuurde Victoriaanse tuin van 2,5 hectaren met een tragische liefdesgeschiedenis. "De tuin van Kylemore is echt uniek," zegt hoofdhovenier Anja Gohlke. "Ik ben dol op de structuur van de formele borders als contrast met de ruige natuur van Connemara."