De Viking Triangle

A Viking reconstruction, The Irish National Heritage Park, County Wexford
A Viking reconstruction, The Irish National Heritage Park, County Wexford

Vikingerfgoed is diep in Ierland verweven, zoals een bezoek aan Waterford, Kilkenny of Wexford bewijst

Of wat nog beter is, ga bij alle drie langs tijdens een autorit door het zonnige zuidoosten.

Vikingen hebben hun stempel op Ierland gedrukt, daar bestaat geen twijfel over. Vanuit Scandinavië arriveerden hordes wilde reizigers die voor het eerst in de 8e eeuw een nietsvermoedend Ierland binnenvielen. Ze plunderden de Ierse kloosters, vochten tegen de koningen en gingen er niet alleen vandoor met kostbare schatten maar ook met Ierse bewoners die als slaven gevangen werden genomen.

Maar de binnendringende Noormannen brachten niet alleen hel en verdoemenis. Er is ook een hoop dat Ierland aan ze te danken heeft. Zo hebben ze bijvoorbeeld de basis gelegd voor veel Ierse plaatsen, waaronder Waterford. Dit is Ierlands oudste stad en is in 914 door Scandinavische kolonisten gesticht.

De naam Waterford stamt van het Scandinavische Veðrafjǫrðr en betekent 'beukend fjord' of 'winderig fjord.' Ruim 1000 jaar later kun je een boeiende tentoonstelling bekijken van hun kostbaarheden in Reginald's Tower.

De toren is een 13e-eeuws verdedigingswerk. Het ligt verheven als een peperbus in het hart van Waterfords eigen Viking Triangle, een gedeelte van het stadscentrum waar ook het nieuwe Waterford Crystal Visitor Centre te vinden is. Een van die kostbaarheden is de oudst bekende avatar van een inwoner van Waterford, uitgesneden in een 9e-eeuws loden gewicht dat werd gevonden in een Vikingvindplaats langs de rivier de Suir.

Grotten

De Ierse Vikinggeschiedenis bevindt zich niet alleen boven de grond in musea en kloosterruïnes. Het is ook te vinden onder de grond. Dat bewees een reisleider in 1999 in de Dunmore Cave in county Kerry.

Het verhaal gaat dat de reisleider stopte om wat afval op te rapen en dat hij toen een schat vond van zilveren munten, goudstaven, armbanden, bronzen gespen en zeldzaam zijde. Een gedeelte van de overblijfselen van de geheime bewaarplaats is nog te zien in het bezoekerscentrum van de grot. Naast die van een somberdere legende.

De botten die in de binnenste alkoven van de grot zijn gevonden, kunnen het bewijs zijn van een gruwelijke Vikingslachting die hier plaatsvond in het jaar 928.

Het zonnige zuidoosten

Wexford is nog zo'n plaats in het zuidoosten met diepe Vikingwortels. Gelegen aan de monding van de rivier de Slaney zetten de Vikingen hier voor het eerst voet aan wal in 819. Ze stichtten een nederzetting die ze Veisafjǫrðr noemde ('inham van het wad').

Nu is in de plaats een mix van Scandinavische en Normandische invloeden terug te vinden. Het centrum heeft zijn compacte, middeleeuwse sfeer bewaard. De enige binnenvallende hordes die je nu nog kunt verwachten zijn operaliefhebbers tijdens het jaarlijkse Wexford Opera Festival.

Ervan uitgaand dat je per auto reist en niet per sloep, zijn de wegen die Waterford, Kilkenny en Wexford verbinden geschikt voor mooie autoritten. Je komt onderweg niet alleen langs steden, maar ook langs rivieren, stranden, festivals, kastelen en cafés.

Het Vikingerfgoed van de regio is complex. Maar het verkennen ervan is een van de simpele genoegens van Ierland.