P.S. I Love You Kylemore

De tragische liefdesgeschiedenis van P.S. I Love You blijft voortduren. Een Facebookpagina die door ruim 130.000 fans leuk wordt gevonden staat vol romantische berichten. Als ze denken dat dat romantisch Ierland is – dan zullen ze nog voor verrassingen komen te staan

Memorial church for Margaret Vaughan, Kylemore Abbey, County Galway
Memorial church for Margaret Vaughan, Kylemore Abbey, County Galway

Voordat de Amerikaanse singer-songwriter Steve Earle over een Galway Girl zong en lang voordat Gerard Butler het hart van Hilary Swank veroverde met het liedje in de film P.S. I Love You was er al een andere Galway Girl. Ze kwam eigenlijk uit county Down maar het tragische verhaal van Margaret Vaughan zal voor altijd verbonden zijn met Galway, aangezien zij de inspiratie was voor de bouw van de Gothic Church van de Kylemore Abbey.

Maar we lopen op de feiten vooruit. Vóór de tragiek was er de romantische liefde.

Kylemore's waterfront, County Galway
Kylemore's waterfront, County Galway

Het jaar is 1852. Succesvol financier Mitchell Henry en zijn jonge bruid Margaret Vaughan zijn op huwelijksreis in Connemara. Het stel geniet van een lunch in de buitenlucht in de buurt van Kylemore. Terwijl ze zitten zegt Margaret hoe mooi ze de omgeving vindt. Hoe heerlijk het zou zijn om hier te wonen. Dertien jaar later verrijst hier een kasteel, met uitkijk over een spiegelend Connemara-meer.

Het woord luxueus is niet toereikend om het gebouw te omschrijven. In zijn boek Irish Country Houses spreekt schrijver Terence Reeves-Smyth over het kasteel als "van een Citizen Kane-achtig formaat met veel imposante zalen, waaronder een balzaal met een verende vloer, een magnifieke trap, een bibliotheek, een studeerkamer en 33 slaapkamers..." Bijna tien jaar woonden Mitchell, Margaret en hun negen kinderen hier, naar het klinkt, heel gelukkig.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Maar dan in 1875, tijdens een reis in Egypte, krijgt Margaret koorts en sterft. Een diepbedroefde Mitchell kan er niet tegen om nog veel tijd in Kylemore door te brengen en hij ontwijkt het zoveel mogelijk. Maar zijn gebroken hart weerhoudt hem er niet van om voor zijn vrouw een prachtige laatste rustplaats te laten bouwen.

Een eerbetoon
Iemand die Kylemore goed kent, is manager Brid O'Connell. Voor Brid is de kerk meer dan een laatste rustplaats. Het is een eerbetoon. "Op Kylemore hebben de waterspuwers die meestal bij een gotische kerk te zien zijn de vorm van glimlachende engelen," licht ze toe. "Voor mij is dit de eerste aanwijzing dat deze kerk iets speciaals en anders heeft. Hij werd gebouwd ter nagedachtenis aan een vrouw. En met zijn kleine formaat, delicate details en gebeeldhouwde bloemen en vogels zijn er duidelijk veel vrouwelijke kenmerken."

Een verborgen liefdesgeschiedenis
Niet veel bezoekers kennen het verhaal achter Kylemore en de reden waarom het werd gebouwd. Brid heeft het inmiddels aan duizenden bezoekers beschreven.

"Ze zijn verbaasd en ontroerd als ik het ze vertel," zegt ze. "Margaret was pas 45 toen ze stierf. Ze liet haar echtgenoot en negen kinderen ontroostbaar achter."

Het is hartverscheurende kost. Voor Mitchell werd Kylemore Abbey - een liefdewerk- op slag een reusachtige herinnering aan de vrouw die hij had verloren. Het zijne, en dat van Kylemore, is een liefdesverhaal zonder brieven vanuit de dood en zonder zorgvuldig bewerkte flashbacks. Ongeacht wat Hollywood ervan maakt, dit is helemaal echt.

Maar zoals iedere goede schrijver weet, heeft elk verhaal zijn einde. Dat van Mitchell en Margaret kwam toen hij overleed in 1910 en naast zijn vrouw kwam te liggen in de Gothic Church van Kylemore.

En daar blijven ze samen. Nog lang en gelukkig.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken