Gaelic games

Waarom je van de Gaelic games gaat houden: “Spelers doen mee met de mentaliteit: ‘doorgaan-tot-je-erbij-neervalt.’ Met ijzeren vastberadenheid. En in de overtuiging dat een teken van pijn een teken van zwakte is.”

Dit zijn de woorden van Dean Goodison. Hij verdient zijn brood langs de lijn van sportvelden op het hele eiland Ierland. Hij vervolgt met: "Het is een snelle, hectische samensmelting van actie waarvoor je ogen tekortkomt om alles tegelijkertijd te kunnen volgen..."

Met een pen in de aanslag brengt hij de opwinding van de sport naar de krant. Voor Dean is het spektakel van de live Gaelic Games sport op zijn elementairst: "Of het nou Gaelic voetbal, hurling of camogie (vrouwelijke versie van hurling) betreft, de ervaring omvat alles dat synoniem is aan de Ieren. Het is een oorverdovend gebeuren. Het is zo natuurlijk en het heeft te maken met een diep gewortelde rivaliteit. Maar het gaat er altijd respectvol aan toe."

Wat zijn de Gaelic games?

Net als iedereen weet Dean dat de zwaarwegende geschiedenis een grote rol speelt in de Gaelic games. De officiële games worden georganiseerd door de Gaelic Athletic Association (GAA) waaronder Gaelic voetbal, hurling, handbal en rounders (soort slagbal). Vrouwelijke versies van hurling (camogie) en voetbal worden ook gespeeld. Ze worden niet door de GAA georganiseerd maar er is een hechte samenwerking.

Mythen en legenden

De Gaelic games liggen verankerd in mythen. De grootste krijger van Ierland, Cú Chulainn, zou als wapentuig een hurl (de essenhouten stok voor hurling) en een sliotar (kleine leren bal van het spel) hebben gedragen. Een welverdiend schot van die twee hulpmiddelen doodde een geduchte hond en redde zijn eigen leven.

Een door de heuvels van Antrim rondzwervende Cú Chulainn met een hurl in zijn hand is ook nu nog een iconisch beeld.

Hedendaagse deelnemers

De vurigheid op de tribunes is niet voor de show. De Gaelic games hadden een sterke opleving in de jaren 80 van de 19e eeuw, tijdens een periode van politieke turbulentie op het eiland. Meedoen voor je club of county was een blijk van vaderlandsliefde.

Dat is het nog steeds.

Het gaat er niet om wat jouw county voor jou kan betekenen, maar andersom...

Deze wedstrijden zijn diep geworteld in de gemeenschap en worden aangestuurd door vrijwilligers. De uitwassen die je soms bij andere sporten ziet, bestaan hier niet. Deze sportwedstrijden draaien op keiharde toewijding. Die vent die net dat doelpunt scoorde? Die is door de week bankbediende. Dat meisje dat de sliotar zo briljant ving? Zij is de dierenarts uit het dorp.

Gelegen aan het Royal Canal in Dublin staat het Croke Park in volle glorie als een oogverblindend eerbewijs aan deze amateursport. Kampioenschappen gaan er hier rauw en luidruchtig aan toe, maar zorgen ook voor  rechtopstaande nekharen en kippenvel bij het publiek...

Maar zoals Dean ons vertelt, hoef je niet naar de hoofdstad van de Republiek Ierland af te reizen om de Gaelic games mee te maken:

"Wat ook zo mooi is aan deze spelen is dat het zo toegankelijk is. Zeker, de beste van de besten vertonen hun kunsten in het stadion, maar van Antrim tot Athenry, Ballybofey tot Blessington en van Westport tot Wexford, je kunt er een hele hoop wedstrijden bijwonen van januari tot november."

Kies een wedstrijd, maakt niet uit welke, en er zal vol overgave worden gespeeld en aangemoedigd. Maar als het laatste fluitsignaal klinkt, staan de fans weer op gelijke voet:

Dus wat er ook gebeurt tijdens de wedstrijd, na afloop hoor je altijd: ‘Mijn god, wat een waardeloze scheidsrechter, vind je niet?’”

Sommige dingen zijn blijkbaar in alle sporten hetzelfde.

Officiële links

GAA

Discover GAA