Wandelen door het verleden van Ierland

“De beste manier om het verleden te begrijpen is om door de geschiedenis te lopen.”

Hands Across the Divide statue in Derry - Londonderry
Hands Across the Divide statue in Derry - Londonderry

Dat zegt Neil Hegarty, schrijver van Dublin: A View from the Ground. "Geschiedenis begint bij de gewone mensen. Het is vergroeid met de straten en de gebouwen. En door de laagbouw en menselijke maat nodigen onze steden uit tot een wandeling. En de hoofdstad Dublin is geen uitzondering.

Croagh Patrick in Westport, County Mayo
Croagh Patrick in Westport, County Mayo

Dublin tot Derry~Londonderry

Hegarty woont in Dublin maar groeide op in Derry-Londonderry en daar is hij trots op. "Een wandeling langs de 17e-eeuwse muren is een mix van kolonialisme, politieke geschiedenis en klassieke stadsplanning. En dat geeft een goede indruk van de gecompliceerde geschiedenis," zegt hij.

Derry City Tours neemt bezoekers mee op een stadswandeling langs die complexe historie. De rondleidingen omvatten de Bogside, de muurschilderingen, de Apprentice Boys en de tradities van het 'marching season' (de periode dat de marsen plaatsvinden). Ze scoren goed op TripAdvisor: een bezoeker uit Boston noemt het "de beste stadswandeling waar ik ooit aan meedeed."

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Schoonheid in Belfast

Een totaal andere stad is Belfast met zijn bijzondere ligging. Boven op de omringende heuvels is het erg mooi, met "prachtig ver uitzicht in het zuidwesten richting Strangford Lough," zegt Britse schrijver Will Self in The New York Times. De Historic Belfast begeleide stadswandeling volgt het stratenplan uit de van de 17e eeuw en gaat ook kijken bij de schoonheid van de Victoriaanse tijd.

Er zijn rondleidingen met een politiek historisch thema die worden gegeven door voormalige gevangenen. En er is zelfs een nachtelijke Belfast Ghost Walk. Maar de ziel van de stad ligt in de haven, waar in 1911 's werelds beroemdste schip werd gebouwd.

De 100 miljoen pond kostende Titanic Belfast-attractie is, volgens The Washington Post, "oogverblindend en indrukwekkend". Tijdens de Titanic Walking Tour neem je een kijkje bij het originele droogdok van de Titanic. Een uitstekende manier om een goed beeld te krijgen van de enorme afmetingen van het schip. Een ervaring die op TripAdvisor beoordeeld is met vijf sterren.

De Titanic-ervaring in county Cork

'Titanoraks' (échte Titanic-fans) moeten ook een bezoek brengen aan het aantrekkelijke Cobh. Deze plaats ligt vlakbij de stad Cork en was de laatste aanleghaven van de Titanic. Hier gingen in februari 2012 de deuren open van de Titanic Experience, gehuisvest in het originele bedrijfspand van de White Star Line. De plaats is grotendeels onveranderd gebleven, zoals de pier vanwaar de passagiers aan boord gingen. "Het enthousiasme en de passie van de gids maken deze uitstap alleen al de moeite waard," zegt een bezoeker uit Londen over The Titanic Trail in Cobh.

De sporen van de Ierse hongersnood in Mayo

Om iemand te begrijpen, moet je een mijl in zijn schoenen lopen, is een Iers gezegde. De Famine Walk in Mayo is een indringende manier om dat te doen. "Het is een fraaie wandeling," schrijft Charlie Connelly, auteur van And Did Those Feet: Walking Through 2,000 Years of British and Irish History. "Het karakteristieke silhouet van de Croagh Patrick doemt op in de mist en begeleidt je voor het grootste deel van de tocht."

Maar op deze plek liep in 1849 ‘een uitgemergelde stoet van wandelende skeletten’ een afstand van 16 kilometer in een hopeloze zoektocht naar wat liefdadigheid. Maar dit stukje medeleven werd hen geweigerd en velen stierven op de weg terug. Hun tocht nalopen is een uitgesproken aangrijpende ervaring.

Connelly en Hegarty zijn het erover eens: gedenktekens en boeken zijn goede hulpmiddelen. Maar daadwerkelijk lopen over de paden van onze voorouders brengt het verleden echt tot leven.

Een betere geschiedenisles is nauwelijks denkbaar.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken