Surfen in Ierland

Topsurfer Kelly Slater hoorde de geruchten en die bleken waar te zijn: De westkust van Ierland was inderdaad een "koud paradijs". Hij beschreef het zelfs als "een feestje op het water". Geen verdere bevestiging nodig, het is tijd om koers te zetten naar de surfhoofdstad Bundoran

We staan op het strand in Bundoran waar de hemel paars kleurt, wat een voorbode lijkt van een nacht met flink wat regen. Door de lucht vliegt een tollende BMX, met iemand erop die niet bang is om hard te vallen.

Rondom het podium gaan de handen in de lucht, papieren bekertjes worden hoog gehouden en er steken surfplanken uit het zand als een geïmproviseerd kunstwerk.

Dit is Donegal, (volgens de Amerikaanse nieuwszender CNN is de kust van Donegal een van de beste surfplekken op aarde), en dit is het Sea Sessions Surf & Music Festival. Dit is Ierlands surfhoofdstad en dit jaar wordt het nog groter en beter dan ooit tevoren. Hoezo? Omdat de Sea Sessions van dit jaar ook een officiële Gathering is.

Tenzij je op Mars hebt gewoond, heb je ongetwijfeld gehoord van The Gathering Ierland 2013. Kort gezegd is het doel één groot feest van Ierland te maken in heel 2013. We hebben wereldwijd de 70 miljoen mensen van Ierse afkomst opgeroepen om dit jaar thuis te komen en te delen in de craic (pret). En we willen graag dat ze een vriend of vriendin meenemen. Dit mogen natuurlijk ook surfers zijn: die hebben helemaal een goede reden om naar Ierland te komen.

Waar surfen écht wordt

Hitte is doorgaans niet iets dat wordt geassocieerd met het stuk van de Atlantische Oceaan langs de Ierse westkust. En precies daarom is Bundoran zo aantrekkelijk; het is een locatie voor échte surfers. Hier zijn breaks, pieken en golven belangrijker dan bruin worden.

Lokale inwoner en lid van het nationale Ierse surfteam Richard Fitzgerald woont en surft hier al bijna heel zijn leven. Hij kent deze kust, en diens voordelen als surfbestemming, als geen ander.

Recentelijk vertelde hij de New York Times dat het niet om de pose gaat: "We hebben hier niet die 'surf-bum'-rondhangcultuur. Als je hier in februari komt, word je belaagd door hagelbuien, en de enige' beach bunny' die je tegenkomt is een meeuw.

Enorme, brekende golven

Gebrek aan romantiek en neerslag hebben de groeiende populariteit van Bundoran als surfbestemming niet in de weg gestaan. De Britse krant The Guardian meldt dat deze plaats op kan tegen beroemde grote golven als Jaws bij Hawaï, Mavericks in Noord-Californië en Teahupoo op Tahiti. TNT Magazine en de Pittsburgh Gazette hebben Bundaron opgenomen in hun lijsten van beste surfplekken in Europa.

En hoe zit het met Sea Sessions? Dit, beste surfers, is een après-surf strandfeest bezaaid met eerdergenoemde BMX-ers, herinneringen te mooi om te vergeten, en optredens van acts als de Happy Mondays en de Kaiser Chiefs. 

Je vindt hier tevens winkels die surfmateriaal verhuren plus verwijzingen naar de Eurosurf-competitie die hier in 2011 werd gehouden. Ook vind je hier The Peak.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

The Peak

In veel opzichten ís Bundoran eigenlijk The Peak. Dit is de golf waar het surfen hier om draait. De break die surfers ertoe aanzet hun hele rataplan te vervoeren in vliegtuigen, boten en bussen richting Bundoran om Moeder Natuur uit te dagen. In tegenstelling tot veel andere natuurlijke unica is dit fenomeen makkelijk te beschrijven. 

Zeker als je het Peter Craig achter de toonbank van Bundoran Surf Co vraagt: "The Peak is de beroemdste golf van Ierland. Je vindt hem in het midden van Bundoran. 

"Het is eigenlijk een zogenaamde 'reef break', maar staat bekend als een piek omdat de golf zowel rechts als links breekt, en daarmee geschikt is voor alle surfers."

Plaatselijke helden

En hoe weet je dat ie zo bijzonder is? Nou, als de namen Tom Curren, Joel Tudor en Easkey Britton je iets zeggen dan is meer uitleg niet nodig.

Zo niet, dan helpen de woorden van Richard Fitzgerald - geboren en getogen in Donegal en eigenaar van Surfworld aan de westkust - je het misschien begrijpen. 

"We hebben hier [in Bundoran] net zo'n goede golven als in Australië of de kust van Californië, dus waarom zou je niet surfen?"

Inderdaad, waarom niet. Denk je dat je wel iemand kent die geïnteresseerd is in een reis naar ons ruige water?

Voor meer info over de Sea Sessions en al onze andere Gatherings die plaatsvinden in heel Ierland in 2013, kijk je op www.thegatheringireland.com

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken