De smaak van Ierland

Wij weten allemaal dat Ierland heerlijk eten heeft...

Maar ook de maestro’s van Masterchef zouden ons eiland eens moeten bekijken als een bestemming voor echte foodies. Met onze overvloed aan ambachtelijke producenten en leveranciers moet het voor hun een koud kunstje zijn om hier iets heerlijks te bereiden.

In onze video vertelt onze Corkman Frank Hederman wat het precies is dat Ierse ingrediënten zo smakelijk maakt. Frank is de eigenaar van het Belvelly Smokehouse in Cobh, county Cork waar hij onder andere vis rookt, zoals zalm, paling en makreel.

Gerookte zalm is een hoofdbestanddeel van het Ierse avondmaal en dat roken moet heel goed gebeuren. Niets te vrezen. Franks eindproduct is zo indrukwekkend, dat The New York Times schreef: Mr Hederman rookt zijn vis zoals Steinway zijn piano’s bouwde...

Volgens Frank vormen boerenmarkten het kloppend hart van het ambachtelijke culinaire bedrijf in Ierland. Op elke boerenmarkt vertellen de kraamhouders je graag over hun jam/brood/kaas, laten je ervan proeven en overtuigen je er vervolgens van dat je nergens betere jam/brood/kaas zult vinden. En waarschijnlijk hebben ze gelijk.

Lekkernijen in Cork City

The English Market in de stad Cork , te zien in de video, speelt een belangrijke rol in de geschiedenis van Cork. Wandelend over deze gezellige markt - gebouwd in 1788 – maak je kennis met plaatselijke producenten en proeft uiteraard hun waren. Waaronder die van Frank.

The English Market is zelfs zo beroemd, dat koningin Elizabeth II er in 2011 tijdens haar rondreis in Ierland een bezoek bracht. De marktkooplui hebben een plaquette aangeboden als herinnering aan haar bezoek, en er staan zelfs foto’s van haar in een van de kramen.

Koken met de besten

Aan de andere kant van de voedselproductieketen staan de koks, die voor hun gasten gedenkwaardige maaltijden bereiden met verse Ierse ingrediënten. Stephen McAllister, chef-kok en eigenaar van The Pig's Ear Restaurant in Dublin kent het belang van het gebruik van Ierse ingrediënten maar al te goed: “We gebruiken alleen de beste lokale, Ierse producten, waar en wanneer dat kan. We zijn onophoudelijk op zoek naar getalenteerde, gegarandeerd Ierse producenten van topkwaliteit voor ons restaurant, en we zetten trots hun namen op onze menu’s.”

Eigenaar Ramuné Farnan van The Moody Boar in Armagh zegt: “Zes jaar geleden had ik moeite om plaatselijke en ambachtelijke producenten te vinden. Dat is in heel korte tijd veranderd, en het is geweldig om nu hun producten te kunnen gebruiken. Het heeft de kwaliteitsnormen voor het restaurantbedrijf in Noord-Ierland aangescherpt.”

Ze voegt eraan toe: “De plaatselijke bevolking en de toeristen verwachten ook een betere kwaliteit producten en waar voor hun geld. En ik durf vol vertrouwen te zeggen dat iedereen die naar The Moody Boar komt zal zien en proeven wat we bedoelen."

Je hoort het. Als je lekker wilt eten op ons eiland, speel je voor Masterchef en komt bij ons...