Gratis voor iedereen: goedkope stedentrips in Ierland

National Gallery of Ireland, Dublin City
National Gallery of Ireland, Dublin City

Geen wonder dat de nieuwe film van Martin Scorcese, Wolf of Wall Street, over geld gaat. Maar je kunt ook zonder een volle portemonnee een geweldige tijd hebben. Vooral in de steden van Ierland

Iedereen zegt altijd maar dat alles in de wereld om geld draait, en geef ze eens ongelijk. Mensen met het grote geld mogen dan wel denken dat het leven van Leonardo DiCaprio's personage in Wolf of Wall Street en Gordon Gekko in Wall Street geweldig is, maar de rest van ons is gek op een koopje.

Dus als je nou een hele vakantie lang zo weinig mogelijk geld zou kunnen uitgeven en genieten van gratis festivals, kortingsdiners en gratis tuinen?

Hier komt het goede nieuws: dat kan, en wel in de steden van Ierland.

Belfast

Wat heerlijk dat er openbare festivals zijn. Zo kun je niet alleen meedoen met de inwoners in hun eigen stad, het kan meestal ook nog gratis.

Feile Belfast is een uitstekend voorbeeld. De Bliain na Gaeilge 2013 (Jaar van de Ieren 2013) Family Fun Day kost je helemaal niets.

Buiten het festivalseizoen kun je in Belfast terecht voor geweldige gratis bezienswaardigheden, zoals een rondleiding door het gemeentehuis (maandags t/m zaterdags) en toegang tot het Ulster Museum (met dinosaurussen en een Egyptische mummie). Een wandeling door de kleurrijke Botanische Tuinen en het Palmhuis kost je helemaal niets, en ook de adembenemende pracht van de St. Anne Kathedraal van Belfast kun je gratis bezichtigen.

's Avonds ga je naar Fibber Magees in Robinson’s Bar, waar je teruggaat in de tijd naar een ouderwetse volkspub. En in echte traditionele stijl is er traditionele Ierse muziek waar je 's avonds gratis en voor niets van kunt genieten.

Dublin

Iedereen houdt van gratis festivals, maar de Street Performance World Championships van Dublin, daar kan bijna geen enkel ander festival tegen op. Hagedismannen, acrobaten en goochelaars zorgen in juli voor opwinding in Dublin, en de optredens kosten je geen cent.

Uiteraard kun je in Dublin ook alle nationale musea van Ierland op je eigen gemak gratis bezoeken. Houd je uitgaven in de hand en ga lekker picknicken in de Iveagh Gardens met worstenbroodjes en salades van de betaalbare Liston’s Deli.

Bezichtig de beste kunstcollecties van Ierland in de National Gallery van Ierland en de Hugh Lane Gallery, met de rommelige, maar meesterlijke kunstenaarsstudio van Francis Bacon.

Voor echte nerds is een bezoek aan de Science Gallery de moeite waard, waar het hele jaar door evenementen en tentoonstellingen worden gehouden.

Dublin, de thuisstad van schrijvers als WB Yeats, Samuel Beckett, Oscar Wilde en Bram Stoker, is wereldberoemd om haar culturele erfgoed, dus waar kun je beter Culture Night (20 september 2013) doorbrengen dan in deze prachtige stad.

Cork

Naast de pittoreske rivier de Lee ligt Fitzgerald Park. Geniet van de lokale flora en fauna tot je bij het Cork Public Museum in het midden van het park komt. Hier vind je historische tentoonstellingen van de bronstijd tot de 20e eeuw.

Culture Night vindt niet alleen in Dublin, maar in het hele land plaats. Vele beroemde Ierse kunstenaars, schrijvers, muzikanten en politici komen uit Cork, een stad waar je helemaal kunt opgaan in de Ierse cultuur.

Stap op je fiets naar het Cork Cycling Festival (20-28 juli) en doe mee met fietstochten door de stad.

Ontspan in een traditionele Ierse pub in de stad en geniet van de gratis muziek door de beste musici van Cork. The Oliver Plunkett organiseert The Midnight Rambles Jamming Sessions. Of als je liever iets in de stijl van de jaren '20 wilt, biedt het Crane Lane Theatre elk weekend gratis voorstellingen.

 Gordon Gekko en zijn maten zouden de tijd van hun leven hebben in de steden van Ierland, met al het geld dat ze zouden besparen