Historische huizen van Ierland

De grote Ierse landhuizen zijn als in steen gevangen geschiedenishoofdstukken. Ze zijn doorspekt met cultuur, personages, conflicten en natuurlijk hier en daar een donkere vreemdeling. We hebben er zes geselecteerd om je op weg te helpen…

Tegen het midden van de 19e eeuw waren er verspreid in heel Ierland duizenden landhuizen en kastelen. Honderd jaar later was dat heel anders. De redenen waren de veranderde economie, de opkomst van de Home Rule (de beweging voor het verkrijgen van een eigen parlement in Dublin), de afname van het pachtstelsel en gewoon door het verstrijken van de tijd.

Al is maar een klein percentage van deze huizen dat bewaard is gebleven, hun architectonische grandeur, antieke interieur, aangelegde tuinen en uitgebreide landgoederen spelen een belangrijke rol in de culturele geschiedenis van Ierland. Veel van de huizen zijn in hun geheel of gedeeltelijk geopend voor publiek. Je zult versteld staan van wat je er allemaal kunt doen. Zo zijn er officiële rondleidingen, wandelpaden door de parken en zelfs muziekfestivals.

Mount Stewart House, county Down

Zoals de meeste Ierse historische huizen is het 18e eeuwse Mount Stewart House in Newtownards veel meer dan alleen een architectonische parel. Het huis is in bezit van de National Trust. Het milde klimaat vormde de perfecte omgeving voor bijzondere experimenten in tuinontwerp. Vandaag vind je hier een mooi vormgegeven oase van enorme omvang, uiteenlopend van Italiaanse villa-achtige landschappen met lelies bezaaide kunstmatige meren.

Russborough House, county Wicklow

Daterend uit de jaren 1740 is dit prinselijke Palladiaanse gebouw vooral bekend als de woning van Lord en Lady Beit. Zij kochten het in 1952 om hun kunstcollectie onder te brengen. Het huis en de tuinen zijn geopend voor publiek, maar de verhalen die de Beits omringen zijn net zo boeiend. Fred Astaire, Coco Chanel en Mick Jagger bevonden zich onder de gasten van het meest flamboyante echtpaar uit hun tijd. Hun schilderijen van onschatbare waarde werden maar liefst vier keer geroofd... maar gelukkig iedere keer weer teruggevonden.

Muckross House, county Kerry

Ook de tuinen van Muckross House zijn een grote trekpleister. In dit 19e-eeuwse landhuis verbleef Koningin Victoria tijdens haar beroemde reis naar Kerry in 1861. De verzonken tuin, rotstuin en riviertuin vormen een scherp contrast met de woeste schoonheid van het Killarney National Park erachter.

Florence Court, county Fermanagh

Het 18e-eeuwse Florence Court is het voormalig huis van de Earls of Enniskillen. Vredig gelegen tegen een bergachtige achtergrond worden de klassieke architectuur en interieurs aangevuld door schitterende wandelingen, speelplekken en een paar tuinverrassingen zoals de moederboom van alle Ierse taxusbomen.

Loftus Hall, county Wexford

Historische huizen hoeven niet altijd keurig netjes te zijn. Loftus Hall is een verlaten lege huls aan de rand van het Hook Peninsula in Wexford. Tijdens bar weer in het jaar 1765 klopte hier een donkere vreemdeling aan de deur. Een man waarvan tijdens een nachtelijk kaartspel werd ontdekt dat hij een gespleten hoef had. Hij vloog onmiddellijk door het plafond omringd door vlammen, en liet een gat achter dat tot op de dag van vandaag niet te repareren is.

Loftus Hall heeft vele eigenaren gehad. De huidige biedt rondleidingen, fietsverhuur en excentrieke evenementen op het landgoed sinds de heropening op (slik...) vrijdag de dertiende juli 2012.

Borris House, county Carlow

In zijn huidige vorm daterend uit 1731 is Borris House het meest beroemd als het voorouderlijk thuis van de High Kings van Leinster. Een andere bewoner was de geduchte Arthur Kavanagh. Kavanagh werd in 1831 geboren en vergaarde bekendheid als MP, bestsellerschrijver en koerier voor de East India Company. Ook zeilde hij helemaal naar de Perzische Golf en was hij een fanatieke rokkenjager.

Zou je wel eens willen weten hoe het reilde en zeilde op een van deze indrukwekkende landhuizen?