Il Ring of Kerry

Immagina la scena. Nello splendido scenario del Killarney National Park nella contea di Kerry, una ragazza lotta con la sua fotocamera

Killarney National Park, County Kerry
Killarney National Park, County Kerry

Sta cercando di inquadrare un gigantesco rododendro rosa. Si sente un clic.

Una guida di passaggio la vede scattare e le svela un segreto che solo una persona del posto può conoscere: "È un'erbaccia, in estate devono tagliarla perché i cespugli ricoprono completamente le montagne".

A quanto pare sul Ring of Kerry vale la pena fotografare anche le erbacce.

Muckross House and Gardens, Killarney, County Kerry
Muckross House and Gardens, Killarney, County Kerry

Come suggerisce il nome, il "Ring" (anello) of Kerry ha inizio e termina nello stesso luogo, Killarney. La regina Vittoria venne in visita qui nel 1861 e soggiornò presso la Muckross House, la sontuosa dimora vittoriana al centro del Killarney National Park.

La regina e le sue dame di compagnia lasciarono una piccola eredità: la Ladies View, un punto panoramico del parco che consente di ammirare i laghi scintillanti. Apparentemente le signore apprezzarono così tanto il luogo che venne rinominato in loro onore. Oggi, il punto di osservazione ha come sottofondo i clic delle fotocamere.

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La guida turistica John Hickey conosce il Ring come il palmo della sua mano. Per lui, una delle vere perle si trova prima di uscire da Killarney.

"A seconda della strada che prenderai quando starai per ripartire da Killarney, potresti passare davanti alla St Mary's Cathedral, uno dei luoghi che preferisco. Vale sicuramente una visita per le sue vetrate colorate e per la straordinaria lavorazione della pietra all'interno delle sue guglie. Proprio di fronte all'ingresso si erge un cedro che segna la posizione di una fossa comune per le vittime della carestia, un sobrio ricordo del tragico passato dell'Irlanda".

Le gemme dell'anello

Quando si descrive il Ring, è facile perdersi nei particolari. Città quali Sneem, Waterville e Killorglin ospitano personaggi famosi e caproni incoronati (in occasione dell'annuale Puck Fair).

Sulla costa, la vista della meraviglia monastica di Skellig Michael al largo nell'Atlantico potrebbe essere IL momento del tuo viaggio in cui tirare fuori la fotocamera. Jagged Valentia Island riveste un'importanza unica: è la principale stazione meteorologica d'Irlanda. Gli appassionati del King Scallop Festival di Valentia Island, che si svolge a luglio, non devono mai andare troppo lontano per una previsione.

Il tempo è l'essenza del Ring. Più ne hai, più ti piacerà. Come spiega John Hickey, non potrai sottrarti a lunghi pranzi:

"Se la fame dovesse farsi sentire, vai a Waterville e gusta un lussuoso pranzo d'altri tempi presso The Butler Arms Hotel, dove un lungo pasto a base di aragosta e gamberetti accompagnati da un Pinot Grigio leggero [sempre che tu non sia in auto, ovviamente] compenserà gli squilibri causati dalla fame".

Mentre sei lì, non perdere d'occhio le pareti per scoprire il visitatore più famoso di Waterville.

"Fermati a guardare le foto che decorano gli interni" consiglia John. "Molte di esse mostrano Charlie Chaplin con la famiglia, in vacanza in città. I Chaplin trascorsero diverse estati a Waterville e una delle sue figlie la amò così tanto che si trasferì qui in via definitiva".

Storia ed eredità

Il tempo ti consentirà anche di girare a tuo piacimento per il Ring. Sarai libero di fermarti ovunque vorrai.

Ad esempio potrai fare una sosta presso l'abitazione di Daniel O'Connell, un personaggio politico del XIX secolo spesso definito "Il liberatore". Derrynane House, la casa della sua infanzia, è una dimora adeguatamente affascinante per un uomo ritenuto un eroe grazie al ruolo svolto nell'Emancipazione cattolica. Anche la campagna non è male.

Tony O'Callaghan, nativo di Tralee, è anche lui guida ai percorsi meno noti del Kerry. Racconta la storia di suo padre, che da bambino lo portava qui con un amico. Vedendo Derrynane al sole, l'amico si rivolse al padre di Tony e chiese: "Zio Tony, è il paradiso?'".

In un luogo in cui le erbacce sembrano rododendri, sicuramente ci si avvicina molto.

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