Un racconto d'inverno: Newgrange e il solstizio d'inverno

È un antico spettacolo di luci che si svolge alla stessa ora e nello stesso giorno da oltre 5.000 anni. È il solstizio d'inverno a Newgrange, e la sua scoperta lo rende davvero straordinario.

Passage tomb at Newgrange fornito da Pecold

Diciamo la verità, l'Irlanda non è certo famosa per il sole. "Davvero, non me ne ero accorto?" ti starai dicendo.

Ma quando in Irlanda esce il sole, lo spettacolo è fantastico. Prendi ad esempio Newgrange, la superstar megalitica della contea di Meath e la Boyne Valley, dove un'alba d'inverno non è solo un'alba d'inverno.

Descritta da un giornalista che l'ha visitata come "ingegneria dell'età della pietra risalente a 5.000 anni fa", la tomba a corridoio di Newgrange è piuttosto atipica. Prima di tutto, è un Sito Patrimonio dell'Umanità dell'Unesco. È più antica delle piramidi di Giza in Egitto e di Stonehenge in Gran Bretagna.

Come scoprirono il professor M.J. O'Kelly e sua moglie Claire, è dedicata anche a una delle celebrazioni più importanti del mondo pre-cristiano: il solstizio d'inverno.

Tradizione locale

La storia della rivoluzionaria scoperta degli O'Kelly non fu proprio eclatante. Ebbe infatti inizio in modo piuttosto sommesso sotto forma di aneddoto locale che i due sentirono durante gli scavi di Newgrange alla fine degli anni '60 (lavori che supervisionarono per 14 estati).

Una sola volta all'anno, la pietra con motivo a triplice spirale nella camera interna di Newgrange era illuminata dal sole nascente, o almeno così diceva la gente del posto. Erano in molti a sostenerlo ma nessuno ne era mai stato testimone. Fino a quando...

Che luce sia!

21 dicembre 1967: il professor M. J. O'Kelly era in piedi nel luogo sacro interno della tomba a corridoio di Newgrange, quando un raggio di pallida luce invernale, dopo essere entrato dall'ingresso principale, raggiunse il corridoio e inondò la camera di un mistico bagliore dorato.

Fu il primo solstizio d'inverno effettivamente visto da testimoni a Newgrange in oltre 5.000 anni.

Un affare di famiglia

La consapevolezza del fenomeno del solstizio a Newgrange è cresciuta enormemente da allora e oggigiorno ogni anno grandi folle si riuniscono all'esterno di Newgrange. I pochi fortunati che riescono a entrare nella tomba vengono scelti tramite una lotteria. Chi riesce a strappare uno dei biglietti fortunati giunge qui da tutto il mondo per essere presente.

Eve O'Kelly, figlia degli O'Kelly, è stata tra i fortunati.

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"È un'esperienza spirituale molto speciale" racconta Eve. "Che il sole brilli o meno, essere presenti a Newgrange al solstizio d'inverno per celebrare il volgere dell'anno e il ritorno del sole nello stesso modo in cui le persone lo facevano 5.000 anni fa è qualcosa di meraviglioso".

"Per millenni a venire"

Non sorprende, come testimonia la stessa Eve, che l'ingresso in un luogo così antico e speciale rinnovi il rispetto per i nostri antenati.

"È incredibile pensare che i nostri avi irlandesi conoscessero in modo così approfondito l'ingegneria e l'astronomia e fossero in grado di costruire una struttura ancora così solida dove il sole continuerà a splendere una volta all'anno per i prossimi millenni".

Coma abbiamo già detto, in Irlanda non c'è molto sole ma quando c'è...

I dati su Newgrange

Dove: Donore, contea di Meath

Coordinate GPS: Latitudine 53.694567 Longitudine -6.4463

Età: circa 5.000 anni

Partecipa alla lotteria del solstizio d'inverno 

Evento richiestissimo, la lotteria per i pochi fortunati si svolge ogni anno per l'anno seguente. Scopri come partecipare qui

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