Itinerari gastronomici in Irlanda

Attenzione: un itinerario culinario in Irlanda ti farà venire l'acquolina in bocca come non ti è mai capitato prima... dalle fattorie ai mercati e alla tavola, ecco un piccolo assaggio di ciò che potrai gustare

Oltre 20 anni fa, John e Sally McKenna acquistarono un'auto per circa 125 euro e partirono per le strade dell'Irlanda alla ricerca di buon cibo. Quell'auto non esiste più da molti anni, ma il viaggio non è mai terminato e oggi i McKenna e le loro Guide Bridgestone al cibo irlandese sono diventate sinonimo di qualità gastronomica in Irlanda.

Come racconta John, reperire i gioielli della gastronomia irlandese non è stato semplice come immaginava. "Non esisteva una comunità gastronomica di cui parlare" dice John, "o perlomeno non si consideravano così". Poco alla volta la coppia ha scoperto una rete di cuochi e produttori all'avanguardia che lavoravano nell'ombra. "Iniziavi a parlarci e ti svelavano segreti...". Abbiamo seguito ogni singolo anello della catena e alla fine abbiamo scoperto che si conoscevano tutti".

Oggigiorno la comunità gastronomica irlandese è fiorente ma, per immergerti realmente nella scena culinaria del Paese e incontrare le persone che si celano dietro ai prodotti, prova un itinerario gastronomico.

"Un modo fantastico per scoprire non soltanto la cucina irlandese ma anche la città": è così che il libro Pauline Frommer's Ireland ha descritto il Dublin Tasting Trail di Fabulous Food Trails, soltanto una delle varie aziende operanti sulla creativa scena culinaria dell'isola.

"Molto spesso ci troviamo di fronte a visitatori stranieri che restano esterrefatti davanti alla qualità e alla disponibilità di buon cibo irlandese", afferma Eveleen Coyle, che gestisce i Fabulous Food Trails sia a Dublino che a Cork, la "capitale culinaria". "Molti arrivano con nessuna o poche aspettative. Nei nostri itinerari, facciamo conoscere loro le persone coinvolte nel settore e l'impegno e la passione che scoprono li lasciano stupefatti. "È sempre straordinario assistere alla reazione e vederli cambiare opinione nell'arco di due ore e mezza".

A Belfast è possibile partecipare al Belfast Bred Walking Tour, descritto da Sheila Dillon di BBC Radio 4 come "una rivelazione e un tour fantastico che trasformerà la percezione di Belfast". Nulla di sorprendente se si pensa che il tour include visite presso alcune delle strutture di più alto profilo della città, tra cui una deliziosa degustazione di ostriche presso il Mourne Seafood Bar su Bank Street.

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Quali esperienze potrai vivere in un itinerario gastronomico?

La maggior parte degli itinerari prevede delle escursioni a piedi, ma se si desidera personalizzare l'esperienza sono moltissime le opzioni che consentono di esplorare la città seguendo i propri ritmi, ad esempio il Blasta Food Trail a Kilkenny, che offre una prospettiva irlandese unica sulle tapas utilizzando cibi locali e regionali.

Naturalmente, se si desidera ripercorrere le orme dei McKenna e salire in auto le possibilità sono parimenti illimitate: le contee di Cork e Kilkenny, la regione dello Shannon e la contea dei frutteti di Armagh offrono una grande varietà di itinerari autoguidati.

C'è anche un percorso premiato sulle orme del whisky irlandese che ti porterà alla scoperta delle distillerie, dei pub di whisky, dei bar degli hotel e dei circoli di golf e dei negozi specializzati dell'isola (è possibile scaricare gratuitamente una mappa in lingua inglese, francese e tedesca per creare un proprio percorso ma non dimenticare di lasciare da parte l'uso dell'auto per l'intera giornata se hai intenzione di assaggiare i prodotti!).

E se desideri dedicare un po' più di tempo alla scoperta di alcune delle contee più deliziose dell'Irlanda, abbiamo tre itinerari gastronomici da suggerirti per iniziare...

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