Ontmoet de Ieren: schaapsherder Martin Feeney

Martin Feeney

Aan de kust van county Sligo is een aantal van 's werelds beste schaapherdershonden aan het werk

Onder het waakzame oog van de machtige Ben Bulben lopen de schapen van Martin Feeney vrij rond – althans, dat lijkt zo. Bezoekers leren al snel dat er meer bij het schapenboeren komt kijken dan je op het eerste gezicht denkt. “Iedereen komt naar Ierland en ziet de schapen op de heuvels, ze zien ansichtkaarten met schapen op de weg”, zegt Martin. “Maar mensen beseffen niet hoe ze daar komen, en hoe ze weer naar beneden gaan!”

“Er kwamen mensen uit New York City die nog nooit een groen veld hadden gezien, laat staan een schaap!

Martin Feeney

Dat ze naar beneden komen, is te danken aan de bekwaamheid van Martin en de zeven schaapherdershonden van Atlantic Sheepdogs. Alle bordercollies - het roedel werkt het hele jaar door - zijn prima in staat om de 900 schapen en lammeren van de ene kant van de drukke schapenboerderij naar de andere kant te brengen. Als de honden de leiding nemen, bewegen de schapen probleemloos en dicht op elkaar – een grote kluwen wol die op stil commando door het veld loopt.

Een man en zijn hond

Tijdens het gesprek met Martin wordt duidelijk dat zijn werk met deze honden een droom voor hem heeft verwezenlijkt. Hij groeide op een boerderij op en leerde het vak van zijn vader. Hij is nu zelf een voortreffelijke schapenboer en wint al schapendrijfwedstrijden sinds hij een jongen is. Maar het duurde jaren voordat hij met een breder publiek ging delen wat zijn honden allemaal kunnen.

Als mensen de honden zien werken, hoor je 'wow'

Martin Feeney

"De boerderij openstellen voor bezoekers was puur toeval", legt Martin uit. "Ons land ligt vlak bij het strand, dus het was altijd al zo dat we veel bekijks hadden en vragen kregen." Nadat ze hun eerste rondleiding hadden gegeven, als gunst aan een lokale toeristengids vijf jaar geleden, ging ermee doorgaan eigenlijk vanzelf. “Tegenwoordig ontvangen we bijna elke dag mensen … uit Australië, Nieuw-Zeeland, Israël, Amerika, China ... volgens mij hebben we uit elke hoek van de wereld wel bezoekers ontvangen."

Een dag op de boerderij

Dat Martin van zijn dieren houdt, is duidelijk. Hij is vervuld van trots als hij over zijn rechterhand Jack spreekt, de bordercollie die de halve finale bereikte van de World Sheepdog Trials, en daarmee een van de 25 beste schaapherdershonden ter wereld is.

Ieder jaar hebben we meestal wel een paar lammetjes die in een kartonnen doos bij het haardvuur zitten om warm te blijven.

Martin Feeney

Lammertijd, schapendrijfwedstrijden, schapen scheren en rondleidingen: het leven op de boerderij is niet altijd makkelijk, maar Martin weet dat hij zich gelukkig mag prijzen. “Ik hoorde over mensen die de kans krijgen om te doen wat ze leuk vinden, en ik vind het heerlijk om mensen te ontmoeten, ik houd van werken met honden en ik houd van boer zijn. De drukke tijden komen en gaan ... je neemt het gewoon zoals het komt.”

Ontdek de westkust

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen. Let op: vul uw e-mailadres handmatig in i.p.v. het te plakken en controleer dat er geen spaties voor of achter jouw e-mailadres staan