De Skellig Ring is door Lonely Planet uitgeroepen tot Best in Travel 2017

Play

Op de zuidwestelijke punt van de Wild Atlantic Way ligt de rondrit de Skellig Ring. Kustwegen, een Unesco Werelderfgoedplaats en galactische ballingen maken allemaal deel uit van deze route die door de Lonely Planet is uitgeroepen tot Best in Travel 2017. Hier lees je waarom deze route zo speciaal is…

De Skellig Ring is een spannende kustroute, en een uitbreiding van de beroemde "Ring of Kerry" aan Ierland's magnifieke Wild Atlantic Way. Veel mooier dan dit is bijna ondenkbaar. De route zoekt al slingerend zijn weg over een ongerept schiereiland en komt langs fraaie plaatsjes. Waar je ook gaat, je hebt steeds een schitterend zicht op de bergen en op de Skellig-eilanden.

Deze twee eilanden, waar al vele eeuwen met eerbied naar opgekeken wordt, steken op zo’n 12 km van de kust uit de Atlantische Oceaan.

Een groep monniken ging in de 6e eeuw op zoek naar afzondering en zij werden de eerste menselijke bewoners van het stuk rots genaamd Skellig Michael. Deze onverschrokken kluizenaars hakten de 600 treden uit, die uit de zee omhoog lijken te komen en naar de stenen hutten in de vorm van bijenkorven leiden bovenaan het eiland. Deze plek is zo bijzonder dat het nu een Unesco Werelderfgoedplaats is.

Er gaat niets boven aanmeren op Skellig Michael en vervolgens de stenen treden te beklimmen naar de intrigerende kamers die zijn achtergelaten door de monniken.

Lonely Planet

Maar de geïsoleerdheid ging gepaard met gevaar. Uit verslagen blijkt dat het eiland door Vikingen werd aangevallen, die de mensen bestolen en kostbaarheden meenamen. Maar toch was het uiteindelijk het zware weer dat de monniken terug naar het vasteland dreef.

Al vele jaren leggen vissers, toeristen en pelgrims nu dezelfde reis af, en sommige bezoekers zijn zelfs intergalactisch.

Wanneer Skellig Michael in beeld komt tijdens de laatste momenten van "Star Wars: The Force Awakens" weet je dat je getuige bent van een iconisch Star Wars-moment, vergelijkbaar met een aanval van de Death Star, een Podrace of de freudiaanse onthulling van Darth Vader. De acteurs, filmploeg en het publiek sloegen steil achterover toen ze zich realiseerden dat het geen computeranimatie was waar ze naar zaten te kijken, maar een bestaande plaats aan Ierland's Wild Atlantic Way.

Met zo’n setting is het geen wonder dat Skellig Michael op de lijst van Star Wars-locaties terechtkwam.

Lonely Planet

De fans van Star Wars herkennen direct de spectaculaire natuur van Skellig Michael. Het eiland is bereikbaar met een bevoegde bootmaatschappij en vertrekt vanuit Portmagee met zijn regenboogkleurige huizen, vlak bij de historische ruïne van Ballinskelligs en Valentia Island. Wil je in de voetsporen treden van Luke en Rey, dan is het raadzaam vooraf te reserveren, omdat er per dag maar een beperkt aantal bezoekers op het eiland wordt toegelaten. Het is ook altijd afhankelijk van het weer of er naar het eiland gevaren kan worden.

Maar op de Skelligs vind je meer dan indrukwekkende ruïnes en Jedi-ridders. Op Little Skellig, het kleine zusje van Skellig Michael, nestelt een kolonie van 50.000 jan-van-genten, maar ook papegaaiduikers, zeekoeten en sternen. En de wateren rondom de eilanden worden het hele jaar door regelmatig bezocht door walvissen en dolfijnen.

De Skelligs zijn ook nog eens een van de beste duikplekken van Ierland. Het heldere water zit vol anemonen, zeehonden en duikende jan-van-genten.

Lonely Planet

Weer terug op de Skellig Ring route is het tijd om de heerlijkheden van deze route te ontdekken. Skelligs Chocolate produceert ambachtelijk lekkers dat in schril contrast staat met het sobere dieet van de vroege kloosterlijke bewoners. Je kunt de calorieën makkelijk weer verbranden op het prachtige strand van St Finian’s Bay, een halvemaanvormige baai met panoramische vergezichten.

De Skellig Experience op Valentia Island brengt je dichter bij de geschiedenis, flora en fauna van het eiland. Ballinskelligs is een Gaeltacht (Iers sprekend) dorp, eens kijken dus hoe snel je de taal oppikt. En vergeet Portmagee niet, de uitvalsbasis van de cast en filmploeg van de Star Wars-films, waar de stamgasten van gastropub "The Moorings" zich nog goed herinneren hoe Mark Hamill er zijn eigen pint Guinness tapte...

De Skellig Ring is misschien wel het meest tot de verbeelding sprekende stuk ruige en groene kust van Ierland.

Lonely Planet

Lonely Planet beschrijft de Skellig Ring route als “niet te missen”, dus misschien is het tijd om dat nu ook zelf te ontdekken!

Verder lezen…