Het uitzicht vanuit het vuurtorenwachtershuis

Loop Head Lighthouse, County Clare

Wil je weten hoe het voelt om op het randje van de wereld te overnachten?

Heerlijk warm wakker worden terwijl de wind tegen mijn stevige cottage beukt. Koffie drinken in de ochtend in een ruimte waar generaties vuurtorenwachters mij voorgingen. Mezelf uitdagen om zo dicht bij de rand van de klif te gaan staan tot mijn knieën week worden. Kijken hoe de golven zich ver op zee vormen en hoe ze langzaam aanzwellen en tegen de kliffen aanslaan in een explosie van schuim en spetters.

Dit zijn slechts een paar van de herinneringen aan mijn heerlijke, stille weekend in het vuurtorenwachtershuis op Loop Head in county Clare.

Loop Head, county Clare
Loop Head, county Clare

Ik werd verliefd op het huis zodra ik het zag: witgeverfd, met twee verdiepingen in een ommuurde binnenplaats, gelegen op het uiterste puntje van Loop Head. De vuurtoren is een kale, witte toren uit 1854. Met zijn helwitte lamp die vier keer per 20 seconden flitst, lijkt hij wel een levend wezen dat zowel waarschuwt als geruststelt.

Ik stel me voor dat het huis er aan de binnenkant nog ongeveer zo uitziet als in zijn hoogtijdagen, dankzij de met aandacht uitgevoerde restauratie door de Irish Landmark Trust. Een donkere, houten vloer, schuiframen met luiken, in elke slaapkamer een open haard: authentieker kan het niet. Met het oog op comfort zijn er wel wat concessies gedaan. Er staat een houtkachel om de zitkamer lekker warm te krijgen en er is een moderne keuken en badkamer. Maar de bedoeling van deze plek is om weg te zijn uit de snelle, moderne wereld en gewoon even stil te staan.

Dat betekent dat er geen televisie en geen wifi is, en dat de mobiele telefoonontvangst erg wisselvallig is. Maar je hoeft je geen zorgen te maken dat je niets te doen hebt. Daar zorgt Loop Head wel voor.

Loop Head Lighthouse
Loop Head Lighthouse

Als je hier bent tussen maart en november kun je een rondleiding krijgen in de vuurtoren. Vanaf het balkon heb je adembenemend uitzicht over de Wild Atlantic Way, helemaal van de Blasket Islands in county Kerry in het zuiden tot aan Connemara in county Galway in het noorden. Ook is er een tentoonstelling over de geschiedenis van Ierse vuurtorens in een van de andere vuurtorenwachtershuisjes.

Loop Head is een paradijs voor wandelaars en fietsers. De stille landwegen brachten me bij fascinerende lokale bezienswaardigheden zoals de Little Ark of Kilbaha: een houten kist met daarin een altaar dat bij eb het strand werd opgeduwd zodat de katholieken in de 19e eeuw hun geloof konden uitoefenen.

Ik heb ook de Bridges of Ross gezocht, voorheen een drietal spectaculaire zeebogen. Nu staat er nog maar één, maar de wandeling langs de kustlijn om eroverheen te lopen, is de moeite waard. Ik heb de Kilkee Cliff Walk getrotseerd, maar besloot om een duik in de Pollack Holes, een favoriete zwemplek van de plaatselijke bewoners, uit te stellen tot warmer weer.

In de nabijgelegen plaats Carrigaholt ben ik meegegaan met een boottocht om dolfijnen te spotten en ik heb er nooit eerder een van zo dichtbij gezien. In de Shannon Estuary – waar Ierlands langste rivier de Atlantische Oceaan instroomt – leeft een van de grootste groepen tuimelaars van Europa.

Bridges of Ross
Bridges of Ross

Na een lange dag eropuit doe ik, weer terug in mijn knusse vakantiehuis, een ontdekking in een kast in de zitkamer. Ik vind een verzameling gezelschapsspelen, een schaakbord en legpuzzels die perfect bleken voor een avondje binnenblijven. En het lezen van de berichten in het gastenboek van eerdere bezoekers gaf me een hoop inspiratie voor activiteiten voor de volgende dag.

Elke plaatselijke bewoner zal hetzelfde zeggen: er is geen 'beste tijd' om Loop Head te zien. Elk seizoen, elke dag, elk moment heeft iets speciaals. Of het nu de verse vissoep is in de pub Long Dock in Carrigaholt, een traditionele Ierse muzieksessie in een lokale pub als Keating’s in Kilbaha of Crotty’s in Kilrush, of een verblindende zonsondergang aan het einde van een lange zomerdag. De winter lijkt misschien niet zo'n voor de hand liggende tijd voor een verblijf aan de kust, maar toen ik op een heldere, vrieskoude novemberavond stond te luisteren naar de geluiden van de Atlantische Oceaan en opkeek naar de miljoenen sterren werd dat een moment dat ik voor altijd zal koesteren. Deze plek is pure magie.

Meer ontdekken

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken

Aanbiedingen

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.