Waarom je een Gaelic sportwedstrijd in Ierland moet bijwonen

Croke Park

Amerika heeft baseball, Engeland heeft cricket, Japan heeft sumoworstelen. In Ierland hebben we onze Gaelic sporten en als je hierheen komt, MOET je gewoon zo'n wedstrijd gaan zien

Het gaat niet alleen om de spelers op het veld - of zelfs om het begrip van alle regels – het gaat over de voelbare passie van de mensen naast je op de tribune, de wapperende vlaggen in de kleuren van de county en, als allerbelangrijkste, dat stukje Ierland dat uit het leven is gegrepen en waar je zelf even deel van uitmaakt.

Het is meer dan één sport!

We hadden het inderdaad over de Gaelic sporten: de GAA (Gaelic Athletic Association) is de overkoepelende organisatie voor hurling, Gaelic football en Gaelic handbal en wordt geprezen als een van de beste amateursportbonden ter wereld. De oorsprong van deze sporten ligt eeuwen terug. Hurling wordt zelfs al beschreven in de Ierse mythologie, wanneer de held Cú Chulainn een hurlingstick en bal (sliotar) gebruikt om een valse hond te doden. 

De GAA heeft een eenvoudige missie: het behouden en ontwikkelen van onze nationale hobby's. Het GAA Museum in Dublin is een geweldige plek om te bezoeken voor de complete geschiedenis van de GAA.

Een korte uitleg

Van hurling wordt vaak gezegd dat het de snelste veldsport ter wereld is. Het wordt door een 15-koppig team gespeeld met een stick en een bal op een grasveld met aan weerszijde een H-vormig doel. De vrouwelijke versie heet camogie en heeft net zo'n hoog tempo. Deze sport valt onder de Camogie Association en in september is er een finaleronde. Gaelic football lijkt op hurling, maar wordt gespeeld met een bal van voetbalformaat die wordt geschopt, gevangen en doorgegeven op het veld. Een wedstrijd gaat er onstuimig aan toe en duurt 70 minuten.

En hoe zit het met de spelers die alles geven voor het publiek? Nou, dat zijn allemaal amateurs. Dat lees je goed, ze worden niet betaald ... al die passie is pure toewijding, lef en strijd om de trots en glorie. Daarom is het bijwonen van zo'n sportspektakel extra boeiend en meeslepend. 

 

Het draait om contact met de plaatselijke bewoners

De levensader van de Gaelic sporten zijn de mensen van de clubs. Er zijn 2200 clubs op het eiland (en nog veel meer in het buitenland)! Al die clubs worden gerund door enthousiaste vrijwilligers en zijn vaak ook het sociale middelpunt van een gemeenschap. Als een team succesvol is, geldt dat ook voor de club. Datzelfde is van toepassing als de spelers van een club de top bereiken om hun county te vertegenwoordigen. 

Ondanks de rivaliteit bij wedstrijden is het typisch Iers dat iedereen net zo vriendelijk als gepassioneerd is. Sterker nog, sta er niet van te kijken als je aan het einde van de wedstrijd fan bent van beide kanten.

 

Iedereen is welkom! 

De All-Ireland Senior Championships zijn de prestigieuste evenementen op de Ierse sportkalender met als hoogseizoen mei t/m september. Tegelijkertijd worden lokaal in alle steden en dorpen in het hele land honderden wedstrijden op clubniveau gespeeld. 

Dus klein of groot, bij elke wedstrijd sta je te midden van fans die helemaal weg zijn van de sport.

 

Het spiekbriefje

Al zul je omringd worden door fans die je graag de regels uitleggen (zoals hoe je nooit de sliotar (bal) met de hand mag aanraken als deze op de grond ligt), je kunt indruk maken met wat namenkennis! 

Naam uit de hurlingsport om te onthouden: Liam MacCarthy
Hij werd geboren in Londen en was de belangrijkste oprichter van de London GAA County Board. Als eerbetoon werd in 1922 de trofee van het All-Ireland Senior Hurling Championship naar hem vernoemd.

Naam uit het Gaelic football om te onthouden: Sam Maguire
Hij kwam uit West-Cork en was een van de beste Gaelic voetballers uit het begin van de 20e eeuw. De All-Ireland Gaelic Football Trophy is naar hem vernoemd.  

Michael Cusack en Maurice Davin
, stichters van de GAA in 1884.

Hoe je kunt deelnemen aan het plezier

Er zijn wedstrijden voor het kampioenschap in Croke Park (het hoofdkantoor van de GAA in Dublin), Thurles (waar de GAA werd opgericht), Ennis, Galway, Kilkenny, Roscommon, Omagh, Cavan, Carlow, Limerick, Newry, Enniskillen, Killarney, Cork en Waterford, om er maar een aantal te noemen. Kaartjes voor de meeste wedstrijden zijn te koop bij de GAA, met korting voor jonge supporters en ouderen. Om de dames in actie te zien, kun je kaartjes kopen bij de LGFA of de Camogie Association

Zet dus een Gaelic sportwedstrijd op je lijst met must-do's in Ierland!

Sport in Ierland

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.