6 modi per andare oltre il campo da golf

Un viaggio in Irlanda non è solo golf, golf, golf! Scopri cos’altro puoi fare oltre 6 dei nostri migliori fairway

1 Royal Portrush Golf Club, contea di Antrim

TRoyal Portrush non è soltanto due splendidi campi e le sue condizioni notoriamente complesse. É il campo che ha aiutato la star della Ryder Cup Darren Clarke a innamorarsi follemente del gioco. E dal 18 al 21 luglio 2019, ospiterà il maggiore evento di golf, l’Open.

Uno dei miei luoghi preferiti per giocare in Irlanda del Nord, e uno dei migliori in assoluto

Rory McIlroy riguardo al Royal Portrush, contea di Antrim

Oltre il fairway: qui sei sulla Causeway Coastal Route, quindi questo tratto di strada è pieno di perle. Sfodera la fotocamera al Dunluce Castle, un’epica rovina sulla scogliera a cinque minuti di distanza. Oppure, procedi fino a raggiungere il Giant’s Causeway, un Sito Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO e un’intrigante meraviglia geologica. Se cerchi un’altra scusa per giocare sui campi di Dunluce, il whisky potrebbe essere la risposta. Questo perché distillano l’Old Bushmills a poco più di sei km lungo la strada da 400 anni: fai un tour e magari assaggia un goccetto.

Se ti dovesse venire appetito, mangia qualcosa presso The French Rooms o il Tartine Restaurant del Distillers Arms, entrambi nel villaggio di Bushmills. Oppure, entra all’eclettico Harbour Bar di Portrush, che fa parte del complesso di ristoranti Ramore, che serve deliziose bistecche vicino al camino. Squisito!

2 Portstewart Golf Club, contea di Londonderry

Con il suo primo Irish Open nel 2017 all’orizzonte, Portstewart è sicuramente emerso dall’ombra del suo vicino, il possente Royal Portrush, più giù lungo la strada.

Portstewart è un campo straordinario, una delle perle nascoste dell’Irlanda del Nord

Rory McIlroy

Oltre il fairway: le sabbie di Downhill Strand sono uno spettacolo meraviglioso con vista sul mare o sul Mussenden Temple. Portstewart sorge sempre sulla Causeway Coastal Route, quindi magari noleggia una bicicletta da Causeway Cycle Adventures e punta al ponte di corda di Carrick-a-Rede se ami l’altezza...

Dopo tutta quell’aria fresca, mangia all’Harry’s Shack a Portstewart: una mecca del pesce che ha ricevuto straordinarie recensioni da quando ha aperto sulla spiaggia. Per bere qualcosa dopo cena, accomodati all’Anchor Bar. Oppure visita il Walled City of Derry: fai un tour, attraversa il Peace Bridge o scopri gli storici murales.

3 Portmarnock, contea di Dublino

Fondato nel 1894 su una sabbiosa penisola un tempo accessibile solo in barca, questo incredibile campo è ora molto più facilmente raggiungibile. Campo naturale, Portmarnock ha ospitato 12 Irish Open oltre alla Walker Cup e alla Canada Cup - ora la Coppa del Mondo di golf - e le sue ultime buche sono considerate tra le migliori al mondo.

Niente trucchi né spiacevoli sorprese, solo un onesto test delle tue capacità di tiro

Tom Watson riguardo al Portmarnock Golf Course

Oltre il fairway:sei soltanto a breve distanza in treno o in auto dal centro della città di Dublino, ma se vuoi fare un giro a livello locale, parti in direzione Malahide! Questo luogo marittimo è amato dai dublinesi per escursioni di una giornata alla scoperta del castello, dell’architettura georgiana, del porto turistico, della spiaggia e dei piccoli e fantastici locali e pub del posto.

Fai un salto nelle stile retrò del Gilbert & Wright’s Living Room, prendi un caffè al  The Garden House Café o fai un giro in barca con  Fish and Trips per Lambay Island, un modo sicuro per liberarti dei dolori che ti ha dato il campo.

4 Waterville Golf Links, contea di Kerry

Sul famosissimo Ring of Kerry, il Waterville Golf Links ha tutto: un’inebriante combinazione di dune, ginestra spinosa ed erba, bunker e ottimi superfici per il putting. Poi, naturalmente, le condizioni climatiche in continuo cambiamento dovute all’impetuoso Atlantico. Non stupisce che figuri costantemente tra i primi 100 campi al mondo...

Tutto a Waterville è spettacolare: la posizione è una delle migliori che abbia visto per il golf nel mondo

Tom Fazio, progettista di campi

Oltre il fairway: Waterville gode di una splendida vista sul Ring of Kerry e di un’atmosfera adorata da tutti, da Charlie Chaplin a Payne Stewart, defunto campione dell'U.S. Open e del PGA Championship. La 19a buca di Stewart era il Butler Arms Hotel di Waterville: "Entriamo nel pub e ci sediamo attorno a un piano. Porto con me l'armonica e di colpo si fanno le 4 del mattino" raccontava Stewart della sua routine post round, solitamente in compagnia del collega Mark O'Meara.

Vicino a Portmagee, è altrettanto pieno di stelle: questa è la base scelta da chi ha lavorato alle riprese di Star Warsper gli Episodi VII e VIII. E potrai ammirare stelle di ogni tipo al Kerry International Dark Sky Reserve. Continua l’esplorazione al Killarney National Park, rilassati al Dromquinna Manor (già che ci sei puoi cenare presso The Boathouse Bistro) oppure prova i deliziosi e antichi pub tradizionali che costeggiano le strade di Killarney.

5 Royal County Down Golf Club

Jack Nicklaus non è riuscito a conquistarlo e nemmeno Tom Watson. Royal County Down è il campo per l’uomo riflessivo e persino i giocatori più accorti possono essere sconcertati dalle insidie di quello che è forse il miglior campo da golf al mondo. Ah, ti abbiamo detto che è stato votato come miglior campo da golf al mondo da Golf Digest?

Royal County Down è il mio preferito di tutti i tempi

Giocatore del PGA Tour Rickie Fowler

Oltre il fairway: ora sei a Narnia, oppure dovremmo dire la terra che ha ispirato a C. S. Lewis la creazione di un mondo dietro il guardaroba. Scala Slieve Donard o scopri i tempietti, le grotte e i miti celtici che punteggiano le sue vette e le sue valli. Questo è anche il territorio de Il Trono di Spade®, quindi scopri le location delle riprese al vicino Castle Ward, scambiando le mazze da golf con spadona e mantello!

Per un’esperienza più tranquilla, fatti strada nel Castlewellan’s Peace Maze o fai un giro nel Tollymore Forest Park, da dove proviene il legno utilizzato per realizzare gli interni del Titanic. Fai un giro nei negozi di antiquariato di Greyabbey sulle sponde dello Strangford Lough o dirigiti a Dundrum per gustare aragoste al Mourne Seafood Bar.

6 Lahinch Golf Course, contea di Clare

Parte integrante del golf irlandese da 120 anni, il Lahinch's Old Course ha subito varie modifiche da quando Old Tom Morris venne dalla Scozia per realizzarlo nel 1894. Attento alla capre. Si dice che se le avvisti vicino al club, le prospettive meteo non siano delle migliori. Se sono sulle dune, sicuramente il tempo sarà bello...

Uno splendido campo naturale su cui ho avuto la fortuna di giocare

Old Tom Morris

Oltre il fairway: lontano dai green, apprezza l’atmosfera rilassata di Lahinch guardando i surfisti mettersi alla prova lungo la costa. Oppure, ammira il panorama alle Cliffs of Moher, da sopra o sotto... Le crociere partono dal villaggio di Doolin.

Con tutta quell’aria fresca, sicuramente ti verrà un languorino, quindi il;Barrtrá Seafood Restaurant verrà in tuo aiuto con granchi di Doonbeg a forno o zuppa di pesce. Se hai voglia di un posto in cui rilassarti, vai daThe Nineteenth per un pub con musica dal vivo, conversazioni cordiali e un benvenuto vecchio stile dalla gente del posto.

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