Irlanda: whisky in tour

"Whiskey" irlandese: perché lo scriviamo con la "e"? È forse perché la maggior parte del nostro whisky è sottoposto a una tripla distillazione? O magari perché il whisky irlandese è semplicemente straordinario?

Barrels at Old Bushmills Distillery
Barrels at Old Bushmills Distillery

Tutti sanno che l'Irlanda produce alcuni dei migliori whisky al mondo. Che sia "blended", "single malt" o "single pot still", è sempre liscio al palato.

Per apprezzare al meglio il whisky, nulla di meglio che farlo alla fonte. Tutte le distillerie di whisky d'Irlanda hanno una storia e una tradizione uniche. Qui potrai scoprire le affascinanti storie che si celano dietro questa antica arte e vedere come ogni singola distilleria usa i propri ingredienti per creare sapori, texture, colori e profumi caratteristici.

Naturalmente, se hai intenzione di fare il tour delle distillerie di whisky d'Irlanda, è meglio cominciare dall'inizio: Old Bushmills nella contea di Antrim, la più antica distilleria d'Irlanda.

Bushmills Distillery: 5 fatti in breve

1. La contea di Antrim ricevette una licenza nel 1608 da Giacomo I, ma la popolazione dell'Antrim distillava e beveva di nascosto fin dal 1276.

2. Nel 1890 la nave a vapore S.S. Bushmills fece il suo primo viaggio al di là dell'Atlantico per consegnare il whisky Bushmills in America.

3. È una delle poche distillerie al mondo a distillare, miscelare e imbottigliare il whisky nella stessa struttura.

4. Durante la Seconda guerra mondiale interruppe la produzione e ospitò i soldati alleati che vi si accamparono.

5. La distilleria utilizza l'acqua del vicino Saint Columb's Rill. Si dice che il fiume sia stato benedetto da San Columba, che rese l'acqua più dolce e liscia. La prova? Il gusto.

Naturalmente, Bushmills è solo l'inizio del viaggio alla scoperta del whisky irlandese. Dai whisky più antichi a quelli più nuovi, le distillerie d'Irlanda sono piene di racconti del passato.

Vuoi diventare un conoscitore del whisky, seguire un itinerario dedicato al whisky o visitare altre distillerie?

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L'Ireland Whiskey Trail

Un must per chiunque sia interessato al whisky irlandese: tutte le distillerie e i pub di questa guida turistica gratuita sono stati personalmente ricercati e selezionati dal maggiore esperto indipendente di whisky irlandese, Heidi Donelon. Puoi scaricare gratuitamente la mappa o l'app in inglese, francese e tedesco.

Un assaggio del Whiskey Trail...

Jameson Experience Midleton, contea di Cork

La distilleria originale, ora Jameson Experience Midleton, risale al 1820 circa e i macchinari splendidamente restaurati ti faranno vivere passo per passo l'antico processo di produzione. Ospita anche il più grande "pot still" (alambicco per distillazione discontinua) ancora esistente al mondo, in grado di contenere l'incredibile quantità di 141.000 litri. Il Jameson viene ora prodotto nella nuova Midleton Distillery adiacente (non aperta ai tour), una delle distillerie più grandi e moderne al mondo.

Kilbeggan Distillery Experience, Kilbeggan, contea di Westmeath

Questa piccola "pot still distillery" ha una licenza che risale al 1757, la cui copia viene orgogliosamente esibita. Ha interrotto la distillazione nel 1957 ma ha poi ripreso l'attività nel 2007. Una volta all'interno, vedrai che la distilleria ha conservato le sue antiche tradizioni: il cigolante mulino ad acqua in legno e l'enorme motore a vapore sono finestre che si aprono sul XIX secolo e i metodi di distillazione sono tramandati di generazione in generazione.

Tullamore Dew Visitor Centre, contea di Offaly

Il Tullamore Dew Visitor Centre sorge in un Bonded Warehouse (magazzino doganale) risalente al 1897 dell'originale distilleria di Tullamore. Tullamore Dew fu fondata da Daniel E. Williams, che con la sua famiglia diede vita al primo whisky blended d'Irlanda. Il Visitor Centre offre due tipi di tour: l'Original e lo Special Reserve, un tour avanzato per i conoscitori.

Siamo ben lontani dal toccare il fondo del barile. Se hai sete di saperne di più, scopri altre distillerie iconiche d'Irlanda come la Old Jameson Distillery a Dublino  (chiusa fino a marzo 2017 per ristrutturazione). E mentre fai il giro, non dimenticare di avventurarti anche in alcuni tra i migliori e più insoliti Whiskey Pub.

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